Jaarlijks verspillen we in Nederland voor 5 miljard euro aan voedsel en eenderde van al het geproduceerde voedsel bereikt nooit onze mond. Om daar verandering in aan te brengen vond vorige week het eerste Brabant Food Waste Event plaats in THREE-SIXTY in Veghel. Het event, georganiseerd door Food Waste Xperts, was bedoeld om ondernemers aan het denken te zetten over voedselverspilling binnen hun bedrijf. Daarmee past het binnen het programma van de Maand van de Verspilling. We Are Food, de organisatie achter het themajaar, zet tien maanden lang telkens één actueel food thema in de spotlights. Tien thema’s die zijn aangedragen door Brabantse foodondernemers, consumenten, zorgprofessionals en bijvoorbeeld studenten.

Tijdens het event waren er lezingen en workshops met het doel businesscases tegen voedselverspilling te creëren. Ook stonden er stands van verschillende startups en bedrijven die de ondernemers een nieuwe oplossing tegen voedselverspilling wilden bieden. Zo ook Anne Reijnders, medeoprichter van ‘De Lekkere Man’. Reijnders organiseert catering, workshops en lezingen om het eten van mannelijk dierenvlees aantrekkelijker te maken. Dieren als een haan, bok of stier worden allemaal vooral geboren zodat hun moeders en zusjes eieren en melk kunnen produceren. Hun vlees wordt nauwelijks gebruikt en ‘De Lekkere Man’ vindt dat ook deze dieren meer waardering verdienen. “Mannenvlees moet weer op de kaart!”, promootte Reijnders aan de bezoekers van het event.

Programmamanager Agrofood Linda van Mierlo, mede-initiatiefnemer en workshophouder tijdens het event, is vooral gericht op ondernemers die aan de slag willen met verduurzaming. “Het zou mooi zijn als we ondernemers enthousiast kunnen maken om actie te ondernemen.”Het enthousiast maken van ondernemers is echter niet gemakkelijk. Volgens Van Mierlo is er meer voor nodig om in een bedrijf iedereen aan het denken te zetten.

Om meer draagkracht te krijgen tegen verspilling, werden de kaartjes voor het evenement alleen per twee verkocht. “Je hebt elkaar nodig om dit voor elkaar te krijgen”, verduidelijkt Van Mierlo. In totaal kwamen er rond de 60 ondernemers naar het event. Een goede opkomst volgens Judith de Jong, Facilitator vanuit Food Waste Xperts. “Ondernemers worden zich hier echt bewust hoe groot de reststroom binnen hun bedrijf is, maar wij zijn vooral tevreden als mensen elkaar hier weten te vinden. Als je iets aan het probleem van voedselverspilling wilt oplossen dan heb je de keten nodig. Sla de handen in elkaar en blijf niet allemaal op je eigen eilandje staan als ondernemer.”

Met kennis van technologie, logistiek, data, productontwikkeling, marketing en commercialisatie wordt de “Food Waste Community” in het plenaire deel van de bijeenkomst extra benadrukt. In speeches van ondernemer Anne-Marie Rakhorst, wethouder Jan Goijaarts, Imagro-medewerker Judith van Heck en Toine Timmermans, programmamanager duurzame voedselketens bij de Wageningen University, was de boodschap naar de aanwezige ondernemers duidelijk: Geloof als bedrijf dat er kans is om iets te doen aan voedselverspilling en accepteer het als probleem. “De kosten van duurzaamheid lijken misschien hoog, de opbrengsten voor de ondernemers zijn op de langere termijn altijd groter”, zo zei Timmermans. Uit het publiek komen veel gelijkgestemde meningen, zoals een ondernemer die producten wil gaan maken uit de resten van avocado’s die anders worden weggegooid.

Het Food Waste Event heeft het probleem van de verspilling misschien nog niet opgelost, maar voor veel Brabantse ondernemers wel beter inzichtelijk gemaakt.