Hoe kun je binnen twintig minuten zoveel mogelijk vermogen uit een elektrische motor trekken, zonder dat de racewagen in de fik vliegt? Peter Hinten, amateurracer en medeoprichter van Power Battery, kwam in aanraking met elektrisch racen door het STORM-project van de TU/e. Hij zag dat er mechanische verbeteringen nodig waren om de motor om te laten gaan met het zware accupakket. Zo werd Power Battery geboren: een startup uit Nuenen die batterijpakketten ontwikkelt voor elektrische voertuigen die een hoog vermogen nodig hebben én waar ruimte en gewicht beperkende factoren zijn.

Jan- Hein van Twist. Beeld: Brainport Development

“Behalve voor raceauto’s maken we ook batterijpakketten voor vliegtuigjes, speedboten of voor de betere retrofits van klassieke Porsches en Mercedessen”, vertelt Jan-Hein van Twist. Samen met Hinten richtte hij in 2018 Power Battery op. De opdracht was duidelijk: ontwikkel een klein, krachtig batterijpakket dat binnen twintig minuten – langer is op het racecircuit niet nodig – volledig leeg kunt trekken, zonder dat er brandgevaar ontstaat. Van Twist: “Zo bedachten we vloeistofkoeling voor Li-Ion cellen: een uniek koelsysteem dat ervoor zorgt dat de batterijpakketten veilig zijn, langdurig een hoog vermogen leveren en langer meegaan.”

Oververhitte batterijen  

Lithium-ion cellen zijn de meest gangbare cellen voor batterijpakketten in mobiele toepassingen, omdat ze de beste verhouding tussen capaciteit en kracht hebben. “Als je een toermotor maakt, is het bereik een belangrijke factor. Je wilt niet elke twintig minuten je motor opladen. Die eis valt weg op het circuit, daar maakt het bereik niet uit, zolang coureurs maar twintig minuten vol kunnen gassen. In die periode moet er zoveel mogelijk vermogen beschikbaar zijn.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Klinkt als een simpele opdracht, maar op het moment dat een batterij zwaar belast wordt, ontstaat er oververhitting. Dat kan brand tot gevolg hebben en bovendien neemt de levensduur van de batterij af, legt Van Twist uit. “De chemische samenstelling van de batterij verandert bij oververhitting en daardoor neemt de capaciteit af.”

    Innovatief koelsysteem

    Voor zowel het brandgevaar als de verminderde levensduur van de batterij, vonden ze bij Power Battery een oplossing. Door de batterijmodules – die bestaan uit acht tot twaalf cellen – loopt een aluminiumbuis met koelvloeistof. “Dat kan water zijn, maar in extremere situaties ook een sterker koelmiddel, zoals glycol.” Ter illustratie: voor een racewagen zijn 198 modules van twaalf cellen nodig om twintig minuten te kunnen racen.

    Een batterijmodule van Power Battery. Beeld: Power Battery

    Het koelsysteem zorgt ervoor dat de temperatuur van de cellen onder controle blijft. “Al wordt de batterij binnen twintig minuten volledig leeg getrokken, de buitenkant van de cel wordt niet warmer dan 55 graden. Normaal gesproken loopt de temperatuur op tot negentig graden of hoger.” Power Battery garandeert een goede performance voor een langere termijn en de levensduur van de batterij blijft behouden. Voor de modules koopt Power Battery A-kwaliteit batterijcellen in die minimaal 500 cycli – dus 250 keer van 0 procent naar 100 procent – aankunnen.

    Op het moment dat de race gereden is, kunnen de batterijpakketten direct aan de lader. Van Twist: “Er zijn wel bedrijven die vergelijkbare pakketten maken, maar die moet je een uur af laten koelen voordat je de batterijen kunt opladen. Power Battery is het enige bedrijf op de markt dat zo efficiënt een hoogwaardig en krachtig Li-Ion batterijpakket kan koelen.”

    Toepassingsgebieden

    Power Battery focust zich op high-end partners in de race- en vrijetijdsindustrie. “We zijn bijvoorbeeld partner van het ERA Championship. Dat is de eerste elektrische junior formule klasse ter wereld. Ons batterijpakket is de krachtbron voor de aandrijflijn van de raceauto’s. Ook retrofit, klassieke Porsches en Mercedessen en plezier- en speedboten behoren tot ons portfolio.”

    Naast de high-end industrie richt Power Battery zich inmiddels ook op het zware werkmateriaal. “We wilden onze modules eigenlijk aanbieden aan pakketbouwers. Maar die bleken er vrijwel niet te zijn, of niet voldoende kwaliteit te leveren. Toen zijn we dat in house gaan doen. Zo zijn we ook terecht gekomen bij het zware werkmaterieel: havenmateriaal, kranen, shovels. Daar is onze initiële techniek niet interessant voor, daarmee krijg je de businesscase niet rond. Maar we hebben wel veel kennis en kunde opgedaan in het bouwen van veilige en hoge kwaliteit batterijpakketten.”

    Voor die sector bouwt Power Battery batterijpakketten op basis van Lithium IJzerfosfaat-technologie die minimaal drieduizend cycli meegaan. De pakketten hebben dezelfde capaciteit als de Li-ion technologie, maar zijn twee tot drie keer groter en zwaarder. “Bij zwaar werkmateriaal zijn ruimte en gewicht, in tegenstelling tot de race- en vrijetijdsindustrie, in mindere mate beperkende factoren. Daar is het vooral belangrijk dat de pakketten goedkoop zijn en lang meegaan.”

    Batterijmodules van Power Battery in een (test)racewagen. Beeld: Power Battery

    Brainportregio

    Het is voor Power Battery van grote waarde dat ze gevestigd zijn in de Brainportregio, vertelt Van Twist. Hij ziet dat er vanuit Brainport veel initiatieven zijn om een vooraanstaande positie te verwerven in de Europese markt als het gaat om batterijen en batterijcelproductie. “Er zijn bijvoorbeeld veel bedrijven die kijken naar elektrisch vliegen. Dat is ook een toepassingsgebied waar Power Battery uitermate goed in naar voren komt. Het gaat bij vliegen immers om klein en krachtig.”

    Power Battery werkt veel samen met andere startups. “Er zijn steeds meer partijen die behoefte hebben aan schone aandrijflijnen. Maar omdat de markt relatief onvolwassen is, zijn veel partijen nog op zoek naar funding, zowel intern als extern, en naar de samenstelling van de elektrische aandrijflijn.” Bij het op elkaar afstemmen van de verschillende onderdelen uit een aandrijflijn – controller, elektromotor en een batterijpakket – komt veel kennis kijken, legt Van Twist uit. “De keuze en afstelling van verschillende onderdelen voor de aandrijflijn moet nog veel beter beschikbaar worden voor een bredere groep midden- en kleinbedrijven. Veel ondernemingen worstelen daarmee.”

    “Omdat de markt relatief onvolwassen is, zijn veel partijen nog op zoek naar funding, zowel intern als extern, en naar de samenstelling van de elektrische aandrijflijn.”

    Jan-Hein van Twist

    Het ecosysteem

    Vanuit het ecosysteem noemt Van Twist drie dingen die Power Battery graag zou zien. “Allereerst meer partijen die verstand hebben van motor-controller combinaties, of daar onderzoek naar doen. Ik zie een soort online shop voor me waarin je verschillende, getoetste en geverifiéerde motor-controller combinaties kunt vinden. Daar hebben onze klanten behoefte aan.”

    Daarnaast zou het ook helpen als er meer elektronicabedrijven zouden zijn die zich buigen over control units, om de aandrijflijnen beter op elkaar te laten aansluiten. “Die kennis halen we nu uit het buitenland.”

    Ten slotte zou Van Twist graag meer vrijheid in regelgeving voor experimenten met elektrisch vliegen zien. “Een stuk luchtruim waar niet alle regels hoeven te gelden en waar prototypes getest kunnen worden. Ik zie dat overheden uit andere landen die vrijheid wel geven. Natuurlijk, het risicoprofiel is hoger, maar je kunt wel een slag slaan in de markt en de productontwikkelingen versnellen. In Nederland hebben we alle componenten in huis om ons sterk te profileren op het gebied van elektrisch vliegen. Daar willen we als Power Battery graag aan bijdragen.”

    Meer verhalen over automotive lees je hier.

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Brainport Eindhoven en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture Aafke Eppinga kun je gezien hebben in de wekelijkse explainers, de innovatie video's die ze maakt(e) tijdens haar fietsreis en natuurlijk op IO-tv. Schrijven vindt ze leuk, maar video's bedenken, filmen en editen nóg leuker. Gelukkig mag ze voor IO beide doen.