Wijs geworden door de ervaringen van de vorige editie van de World Solar Challenge, sturen de Delftse, Eindhovense en Twentse zonneraceteams hun batterijpakketten nu alvast naar Australië. Destijds was de batterij per vliegtuig vervoerd, maar vanwege de veiligheidsregels rondom het vervoeren van batterijen, waren deze broodnodige onderdelen van het Vattenfall Solar Team (TU Delft) en het Eindhoven Solar Team gestrand bij een tussenstop in Singapore. Pas twee weken voor aanvang van de race kwam de batterij aan in Darwin. De deelname van deze twee Nederlandse teams aan de race van 2017 was hierdoor lange tijd onzeker.

Lees hier meer over de World Solar Challenge

Om dit noodscenario dit jaar te voorkomen sturen ze hun accu per boot naar Australië. “We hebben geleerd van de stressvolle periode van het vorige wereldkampioenschap toen de accu bleef steken in Singapore”, zegt Bruno Martens, technisch manager van het Vattenfall Solar Team. “Om onze wereldtitel dit jaar te verdedigen, hebben we onze batterij nodig, daarom hebben we ervoor gekozen deze al vroeg te produceren zodat hij zo snel mogelijk op transport kan gaan. De accu gaat naar Sydney en vanaf daar wordt hij het laatste deel vervoerd over onder andere de Stuart Highway naar Darwin.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“Beat the Dutch”

Vandaag kwamen de studenten van de drie teams samen in de hallen van Brainport Industries Campus – waar Solar Teamn Eindhoven hun wagen heeft gebouwd – om hun batterijen gereed te maken voor transport. “Het is voor ons alle drie zowel logistiek als financieel voordelig om het transport samen aan te pakken. Zo gaan we er hopelijk voor zorgen dat het motto van het wereldkampioenschap weer #BeatTheDutch wordt”, zegt Evan Quadvlieg, technisch manager van Solar Team Eindhoven.

Voor het transport van de race in 2017, hadden het Vattenfall Solar Team en het Solar Team Eindhoven al het transport van de accu gecombineerd om hier hun voordeel uit te halen. Dit jaar sluit hier dus ook het team vanuit Twente bij aan. “Het vervoeren van batterijen is vrij complex. We lopen als solarteams allemaal tegen dezelfde uitdaging aan. Door samen te werken verkleinen we de transportrisico’s, waardoor we in oktober alle drie van start kunnen gaan”, vertelt Merel Oldenburg, verantwoordelijke voor logistiek en transport van Solar Team Twente.

De accu’s komen naar verwachting op 25 augustus aan in Australië. Dit is anderhalve maand voor de start van de Bridgestone World Solar Challenge die op 13 oktober begint. De teams rijden tijdens deze race ruim 3000 km door de outback van Australië, volledig op de kracht van de zon. De zonneraceteams uit Delft en Twente racen tijdens de Bridgestone World Solar Challenge tegen elkaar in de Challenger Class, waarbij zij de afstand zo snel mogelijk moeten afleggen. De Delftse studenten gaan proberen hun achtste wereldtitel te behalen. Het team uit Eindhoven zal in de Cruiser Class, waarbij de teams racen in zelf ontwikkelde gezinsauto’s, ook hun eerste plek proberen te behouden. Eindhoven won al drie keer, waarmee een 100% score is behaald.

Dit jaar doet voor het eerst een vierde Nederlands team mee: Top Dutch Solar Racing uit Groningen.

solar

© Bart van Overbeeke