(c) Unsplash - Ani Kolleshi

Het zeer besmettelijke coronavirus wordt ondermeer overgebracht door heel kleine druppels die bij het spreken, niezen of hoesten vrijkomen. Als we buitenshuis zijn, kunnen deze druppels op onze kleding terechtkomen. Op die manier kan het virus op onze handen komen en voorwerpen besmetten, waardoor de ziekte wordt overgedragen. Deze situatie doet zich vooral voor in de gezondheidssector. Daarom is ontsmetting van textiel daar van enorm belang.

Het SARS-CoV-2-virus blijft namelijk tot twee dagen actief op textiel, legt Carlo Centonze, CEO van de Zwitserse HeiQ Group uit. Het bedrijf richt zich op speciaal textiel. De onderzoeksafdeling ontwikkelde een nieuwe antivirale coating voor textiel. Dit vernietigt zowel bacteriën als zogenaamde omhulde virussen. Voorbeelden van omhulde virussen zijn coronavirussen 229E en SARS-CoV-2, die beide COVID-19 veroorzaken. Centonze: “Medische apparatuur wordt al gecoat met antimicrobiële middelen om het risico op infectie te verminderen. Gezondheidstextiel is nog nooit eerder gecoat, maar nu is er een grote vraag naar.”

Twee baanbrekende technologieën

Als we spreken over een omhuld virus, dan gaat het om genetisch materiaal dat omhuld is met een laagje vet. Om het virus te vernietigen heeft de onderzoeksafdeling van de HeiQ Group twee baanbrekende technologieën gecombineerd: zilver- en blaasjestechnologie. Bij de zilvertechnologie trekt het materiaal tegengesteld geladen virussen aan en remt zo de vermenigvuldiging ervan. Zij doet dit door ze permanent te binden aan haar zwavelgroep. Bij de blaasjes techniek (liposomen) wordt het cholesterol in enkele seconden uit het omhulsel van het virus gehaald, waardoor het virus wordt vernietigd. Volgens tests treedt het antivirale effect binnen twee tot vijf minuten in werking.

Antivirale coating

De technologie staat bekend als Viroblock NPJ03. Het gaat om een stroperige massa die in de laatste fase van de productie op het textiel wordt aangebracht. De antivirale coating is geschikt voor alle soorten vezels en non-wovens. Dit resulteert in een breed scala aan toepassingen in de medische sector alleen al, zoals beschermingsmaskers, jassen, luchtfilters, gordijnen, etc. Daarnaast kan de virusblokkering ook worden toegepast op stoffen voor alledaagse kleding en interieurs. De antivirale werking van wasbare stoffen is bewezen in 30 wasbeurten. Volgens Centonze kan de coating ook worden vernieuwd.

30 keer effectiever

De eerste tests werden uitgevoerd met beschermende maskers van non-woven stof. Deze zijn bedoeld om de drager te beschermen, maar zijn ook potentiële dragers van virussen. Ten eerste omdat ze de ziekteverwekkers absorberen en ten tweede omdat ze vaak onzorgvuldig worden behandeld. Bijvoorbeeld doordat ze worden aangeraakt met ongewassen handen of worden geplaatst op besmette (onzuivere) oppervlakken. Volgens de test laten beschermingsmaskers behandeld met Viroblock NPJ03 een 99,99 procent vermindering van het risico op infectie zien in vergelijking met onbehandelde beschermingsmaskers. In de Sars-CoV-2-test toonden zij een 30-voudige verbetering van de effectiviteit aan.

Samenwerking met concurrenten

Sinds de introductie van de antivirale coating gebruikt de HeiQ Groep zijn volledige capaciteit voor de productie. Het bedrijf exploiteert vier productiefaciliteiten op drie continenten en produceert momenteel 145 ton per dag. Dit is echter nog steeds niet genoeg om de enorme vraag te dekken. Centonze heeft daarom een buitengewone maatregel genomen. Hij biedt zijn gepatenteerde formule ook gratis aan zijn concurrenten aan. Zij ontvangen de formule, het productieprotocol en de technische instructies. In ruil daarvoor verbinden zij zich ertoe hun behandelde stoffen te laten testen door erkende testinstituten om de kwaliteitsnorm te garanderen. De eerste partners zijn de Duitse CHT-groep, de Taiwanese INTEX-groep en de Amerikaanse Piedmont Chemical Group.

“Er is geen tijd te verliezen. We moeten nu handelen en we moeten snel handelen om beschermend medisch textiel te produceren dat beter bestand is tegen pathogene virussen en bacteriën. Het verminderen van de transmissie- en besmettingsgraad is de enige manier om onze economieën snel te heropenen en de werkgelegenheid in de textielindustrie te behouden”. Carlo Centonze, CEO HeiQ Group

 

Beschichtung, antivirale, Textilien, Virus
De fabriek van de Albini Groep in Brebbia (c) Albini Group

Toepassing in de geneeskunde, kleding en interieur

De eerste maskers met HeiQ Viroblock NPJ03 technologie zijn al op de markt. De belangrijkste gebruiker is de Chinese fabrikant van beschermingsmaskers Suzhou Bolisi. De Amerikaanse fabrikant Kayser-Roth is van plan om de technologie te integreren in zijn nieuwe product Ghluv handbescherming. De Italiaanse Albini Groep heeft de antivirale coating aangepast en biedt haar producten aan onder de naam Viroformula. Het bedrijf produceert hoogwaardige stoffen voor kostuums en overhemden en wordt beschouwd als een van de grootste producenten van overhemdstoffen – en dekt daarmee de bedrijfskledingsector. De bij de behandeling gebruikte werkzame stoffen zijn gecertificeerd in de categorieën huid- en milieuvriendelijk en duurzaam.

Ook interessant: Nieuwe coating doodt bacteriën en virussen

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.