Antidepressivum sertraline remt groei van kankercellen. Dat blijkt uit een onderzoek met proefdieren van de KU Leuven. Sertraline werkt in op een verslaving van cellen, die verschillende kankersoorten in staat stelt om te groeien.

Serine en glycine

Bij verschillende vormen van kanker waaronder borstkanker gaan de kwaadaardige cellen veel serine en glycine produceren. Dit zijn twee aminozuren. Deze snelle productie stimuleert de groei van kankercellen in een mate dat ze er verslaafd aan raken.

Professor Kim De Keersmaecker van het Laboratorium voor Ziektemechanismen in Kanker (LDMC): “Als we deze productie kunnen afremmen, dan bestrijden we de kanker zonder de gezonde cellen te treffen.”

Onderzoekers van de KU Leuven gingen daarom op zoek naar een bestaand geneesmiddel dat de synthese van serine en glycine beïnvloedt. Het geneesmiddel dat als meest effectief naar voren kwam was sertraline. Sertraline is een antidepressivum dat wordt ingezet bij mensen met depressies en angststoornissen. Eerder onderzoek had al aangewezen dat sertraline bepaalde anti-kankeractiviteit heeft, waardoor was tot nu toe nog onbekend.

Sertraline

Onderzoekers Shauni Geeraers (LDMC en CMPG) en Kim Kampen (LDMC): “In deze studie hebben we kunnen aantonen dat sertraline de aanmaak van serine en glycine afremt. Hierdoor groeien de kankercellen niet meer. We vonden ook dat de stof het meest effectief is in combinatie met andere therapeutische middelen. Bij muizen zien we dat sertraline in combinatie met andere therapie de groei van borstkankercellen afremt.”

De Keersmaecker: “Nu we dit hebben kunnen beschrijven voor borstkanker, kunnen we dit bij andere types van kanker onderzoeken die ook afhankelijk zijn van serine- en glycinesynthese. Dit is ook het geval bij T-cel-leukemie, bepaalde vormen van hersenkanker, longkanker en huidkanker. Hoe meer verschillende tumoren we kunnen identificeren die gevoelig zijn voor het antidepressivum, hoe beter de perspectieven zijn om patiënten hiermee te kunnen behandelen.”

Toekomst

Hoewel dit resultaten zijn van een experimenteel onderzoek, heeft het volgens de onderzoekers veel potentie. De onderzoekers zijn op zoek naar industriële partners om verder te gaan in de ontwikkeling van deze behandeling.

Professor De Keersmacker heeft met haar onderzoek de Prijs 2020 van Stichting Simonart ontvangen. Een prijs die wordt uitgereikt aan biomedisch onderzoek met een waardevolle bijdrage aan de klinische farmacologie.

Ook interessant:
Klinische tests tonen effect en veiligheid van Sirius Pintuition bij chirurgie voor borstkanker
Deze chip simuleert uitzaaiing van tumoren

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture