Voor ondernemen geldt: al doende leert men. Door fouten te maken of het de volgende keer anders aan te pakken kan een bedrijf tot bloei komen. In de IO-serie Lesson learned delen ondernemers hoe zij zelf door schade en schande wijs zijn geworden. Richard Straver vertelt deze week– hij is al meer dan zestien jaar ondernemer en oprichter van Online Payment Platform – waarom hij bewust koos om geen directeur van zijn bedrijf te worden.

  • Ondernemer: Richard Straver
  • Opgerichte bedrijven: Online Payment Platform, Tinypay.me
  • Lesson learned: Bedenk goed welke functie binnen het bedrijf bij je past

Het online betaalplatform van Straver, dat onder andere gebruikt wordt door Marktplaats, groeide uit tot een succesvolle scale-up. In de beginfase werd Straver gedwongen om alles zelf te doen, maar al snel werd duidelijk dat hij taken uit handen moest geven. Hoewel veel oprichters van een bedrijf directeur blijven, vond Straver die rol niet bij hem passen. “En ik betwijfel of die rol wel past bij al die andere oprichters.”

Wat vind je ervan dat de meeste oprichters ook directeur van een bedrijf worden?

“Dat vind ik niet altijd vanzelfsprekend. De functie als directeur bevat een aantal onderdelen die ik gewoon niet zo leuk vind. Ik ben graag bezig met het product zelf, met de techniek erachter. En ik betwijfel het dat de functie van directeur het beste past bij alle oprichters die in die functie zijn gestapt. Als directeur ben je bezig met het inrichten van de organisatie, contracten in de gaten houden, gesprekken met de toezichthouders doen en noem maar op. Dat zijn taken die je wel echt moeten liggen.“

“Ik snap wel dat oprichters al snel bovenop de rots gaan zitten en denkt van: ik weet alles, dus laat iedereen maar bij mij komen. Toch denk ik dat veel start-ups sneller kunnen groeien als ze de directeursrol aan iemand anders overlaten.”

Voelt het dan niet gek dat iemand anders de directeur is van jouw bedrijf?

“Dat valt wel mee eigenlijk. Het is op een vrij natuurlijke manier zo gegroeid binnen het bedrijf. We hebben natuurlijk wel eens een discussie waarbij de directeur ook zijn veto heeft. Hij gebruikt soms wel eens zijn gewicht, en dat is ook goed. Ik ben zelf iets meer van het risico nemen en de directeur is wat behoudender. Waar ik wellicht al kijk naar hoe we de wereld gaan veroveren focused hij zich op het hier en nu en de Europese markt. Zo houden we elkaar in balans. Maar onze beweegreden is hetzelfde: we willen het bedrijf groter maken. Dat is het belangrijkst. Als er dan constructieve discussies ontstaan dan is dat goed voor het bedrijf.”

Hoe ga je er mee om als je merkt dat iemand binnen het bedrijf niet op de juiste plek zit?

“Als er een nieuw iemand binnen de organisatie komt dan vinden we toch wel dat we binnen twee maanden moeten weten of een persoon in het bedrijf past. Als het dan niet helemaal goed voelt, dan maken we nu toch wel wat sneller dan eerder de keus om te stoppen met de samenwerking. Natuurlijk kan je op een of andere manier proberen om er een mouw aan vast te breien, maar in het verleden hebben we gemerkt dat dat toch vaak niet werkt. Die keuze maak ik dan liever te vroeg dan te laat.”

Heel wat ervaring rijker dus. Heb je er na zestien jaar ondernemen nog steeds geen genoeg van?

“Ondernemen is nogal verslavend voor mij. Al zou ik vandaag de loterij win, dan ga ik morgen gewoon weer naar mijn werk. Met ons bedrijf maken we een grote impact en dat is echt tof. We hebben nu de ‘gelijk oversteken’ functie op marktplaats bijvoorbeeld. Dat betekent dat je op iDEAL kan betalen, en dat het bedrag dan blijft staan totdat het product geleverd is. Zo heb je de zekerheid dat het product echt geleverd wordt en houden we fraude tegen. Soms krijgen we taarten van mensen van wie hun geld terecht weer is teruggestort. Dat vind ik ontzettend waardevol.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture