Het kapitaal zal naar nieuwe pilotprogramma’s gaan die ontwikkelaars van alle niveaus verder in staat stellen hun ideeën te ‘ontwerpen, maken en verkopen’ via 3D-printing

Shapeways – het in New York gevestigde platform voor diensten op het gebied van ‘design, make and sell’ met behulp van 3D-printtechnologieën uit Eindhoven – heeft vandaag $30M Series E-financiering onder leiding van Lux Capital aangekondigd. Andere deelnemers aan deze ronde zijn onder meer Union Square Ventures, INKEF Capital en Andreessen Horowitz: allemaal herinvesteerders. Het kapitaal zal worden gebruikt om de bedrijfsgroei te versnellen en aanvullende diensten te lanceren ter ondersteuning van de algemene visie van Shapeways: “om het volledige end-to-end platform te worden dat ontwerpers helpt te ‘ontwerpen, maken en verkopen’, ongeacht de ervaring met 3D-modellering”. Shapeways zegt dat het elke maand 140.000 uploads van makers ontvangt.

Het eerste programma dat uit de uitbreiding voortkomt, is ‘Design With Shapeways’, dat een-op-een ondersteuning biedt aan makers in elk stadium van het 3D-modelleringsproces. “Of iemand nu net een idee heeft of hulp nodig heeft om een bestand te optimaliseren voordat het wordt geproduceerd, ‘Design With Shapeways’ zal helpen bij het oplossen van een belangrijk pijnpunt voor makers die toegang willen krijgen tot de voordelen van 3D-printen zonder de technische kennis van 3D-modellering.”

Shapeways onthult ook ‘Spring & Wonder’, een juwelencollectie op maat waarmee gebruikers de look, het materiaal en het ontwerp van elk stuk kunnen personaliseren. Spring & Wonder is opgericht om de makers te laten zien dat het bedrijf snel toegankelijk, aanpasbaar en consumentgericht is via 3D-modellering en printen.

Daarnaast werkt het team aan het aanbieden van een end-to-end service die makers zal helpen om via Shapeways succesvol op te schalen naar kleine bedrijven. “Miljoenen mensen hebben hun productideeën tot leven gebracht met Shapeways dankzij de 3D-printexpertise, schaal en mogelijkheden van het bedrijf,” zo vertelt Zack Schildhorn, een partner bij Lux Capital. “Het plan is om deze ‘product creation engine’ toegankelijk te maken voor nog meer mensen, door meer toegankelijke en uitgebreide diensten. Levensveranderende bedrijven zullen op dit platform worden gebouwd.”

“We hebben net onze 10 miljoenste afgedrukte product gehaald, maar we zijn nog maar net begonnen, er is zoveel meer te doen,” voegde Greg Kress, CEO van Shapeways, eraan toe. “We willen meer makers in staat stellen om succes te boeken en dit houdt in dat we hen ondersteunen door ontwerpdiensten te leveren, meer te doen dan alleen 3D printen en hen te helpen om kleine bedrijven op te richten.”

Shapeways heeft fabrieken en kantoren in New York, Eindhoven en partners over de hele wereld. Het is een spin-out van de lifestyle-incubator van Royal Philips Electronics – beleggers zijn onder meer Union Square Ventures, Lux Capital, Andreessen Horowitz, INKEF Capital, Index Ventures, Hewlett Packard Ventures en Presidio Ventures.