De treinverbinding Eindhoven-Heerlen-Aken is een stuk dichterbij gekomen door een subsidie van 28 miljoen euro van de Europese Unie. De provincie Limburg krijgt de bijdrage voor het verdubbelen en elektrificeren van het spoor tussen Heerlen-Landgraaf naar Aken. De aanvraag voor de subsidies zijn door Nahverkehr Rheinland (NVR) en Provincie Limburg ingediend. Vorig jaar zette Staatssecretaris Dijksma van Infrastructuur en Milieu het sein al op groen voor dit railproject. De totale kosten hiervan bedragen circa 60 miljoen euro. Naast de EU nemen het Rijk, de Provincie Limburg en de regio deze kosten voor hun rekening.

Met de Europese bijdrage wordt een belangrijk stap gezet op weg naar sneller en comfortabel treinreizen tussen Zuid-Nederland en Duitsland. Met als uiteindelijk doel een directe intercityverbinding Eindhoven-Heerlen-Aachen-Keulen en een rechtstreekse treinverbinding in de driehoek Liège-Maastricht-Heerlen-Aachen, de zogenoemde Drielandentrein. De regio krijgt het Europese geld in het kader van de Connecting Europe Facilty (CEF). Binnen de CEF is in totaal 26,2 miljard euro beschikbaar voor trans-Europese transport netwerken in de EU lidstaten.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Een verbinding tussen Eindhoven en Aken is van belang omdat de Brainport Regio daarmee aansluiting krijgt op het Europese hogesnelheidsnetwerk en een alternatief biedt voor de auto. Ook voor de hightech industrie is de verbinding van belang, omdat veel partners en leveranciers zich in Zuid-Duitsland bevinden en zo makkelijker bereikt kunnen worden.

De maatregelen gaan al op korte termijn plaatsvinden: de spoorverdubbeling tussen Heerlen en Landgraaf starten naar verwachting dit jaar al, de elektrificatie in 2018. De provincie Limburg wil vanaf december 2018 een drielandentrein over het traject Luik-Maastricht-Heerlen-Aken laten rijden, die op alle stations stopt. Later moet de Intercityverbinding vanuit Eindhoven naar Aken en Keulen volgen, als ook het spoor in Duitsland helemaal is aangepast.