Voor het derde jaar op rij organiseert Innovatie Origins de Expat Top-10. Eindhoven heeft de afgelopen jaren duizenden internationals verwelkomd, van wie velen geweldig werk hebben verricht voor de stad. Met deze top-10 willen we hen allemaal bedanken. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Banen en ondernemerschap’. Elke dag publiceren we een interview met één van de 10 winnaars. In dit interview kun je lezen hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, wat ze doen in en voor de stad en hoe ze zich thuis zijn gaan voelen in hun nieuwe woonomgeving. Vandaag: Minsung WangHier alle interviews uit de serie.

“De overgang van internationale student naar zelfstandige expatarbeider kan een hele uitdaging zijn”

In Eindhoven sinds: 2009
Land van oorsprong: Zuid-Korea
Spreekt u Nederlands met de mensen bij u in de buurt? “Ik kan wel een beetje kletsen met mijn Nederlandse buren. Momenteel volg ik cursussen Nederlands om mijzelf te verbeteren; mijn doel is om mijn werk ook binnen twee jaar in het Nederlands te kunnen doen.”

Minsung Wang is in 2009 naar Eindhoven gekomen om te studeren aan de Design Academy Eindhoven. In 2014 studeerde hij af aan de afdeling Man and Leisure. Na zijn afstuderen begon hij als zelfstandig ontwerper te werken in Eindhoven. In 2016 richtte hij samen met de Nederlandse ontwerper en vriend Ron Krielen designstudio “Bron van Doen” op.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Minsung Wang kwam naar Eindhoven met een vage verwachting van wat Dutch Design is. “Achteraf gezien had ik geen idee wat het betekent om een ontwerper in Europa te zijn. Het was een zware leerervaring omdat het zo anders was dan ik had verwacht. Nu mag ik mezelf codesigner of social designer noemen, namen waarvan ik niet eens wist dat ze bestonden toen ik nog in Korea was.”

HOE ZOU JE JE ROL BINNEN DE EINDHOVENSE GEMEENSCHAP OMSCHRIJVEN?

“Ik heb in Eindhoven gestudeerd en ben daarna hier ook een eigen designwerkplaats begonnen. Ik denk dat ik goed begrijp wat het betekent om student in de stad te zijn en wat er nodig is om van internationaal student over te stappen op zelfstandig expatwerker. Dit kan een hele uitdaging zijn, vooral voor mensen van buiten de EU. Ik hoop dat ik anderen kan helpen die zich specifiek in deze situatie bevinden.”

WAT MAAKT EINDHOVEN AANTREKKELIJK OM IN TE WONEN EN TE WERKEN? WAT ZOU ER BETER KUNNEN?

“Eindhoven heeft een zeer compacte en diverse creatieve industrie en het is een geweldige stad voor ontwerpers, zowel lokaal als internationaal. Eindhoven beschikt al over een robuust expatnetwerk. Dat gezegd hebbende, stel ik ook vast dat de expatgemeenschap een te zwakke band heeft met internationale alumni die van lokale Nederlandse scholen zijn afgestudeerd en nog steeds in de stad wonen en werken. De aansluiting van studeren naar werken is gewoon ingewikkeld, zeker voor internationals. Ik denk dat er veel mogelijkheden zijn om dit te versterken. Als kleine stad vind ik het geweldig hoe alles bereikbaar is op fietsafstand. Het enige wat ik mis is een meer gevarieerde culinaire scène.”

TECH-BEDRIJVEN IN EN ROND EINDHOVEN HEBBEN EEN ENORM TEKORT AAN MEDEWERKERS. WAT KUNNEN ZE DOEN OM MEER TECHNICI UIT ZUID-KOREA AAN TE TREKKEN?

“In Zuid-Korea is men op zich positief over Nederland, maar het land staat nauwelijks op het netvlies. En dat is zonde, want Zuid-Korea is een van de hoogst opgeleide landen ter wereld en veel hoogopgeleide werknemers in Zuid-Korea gaan naar het buitenland om daar te werken. Vooral naar China en de VS. Om hooggekwalificeerd personeel uit Zuid-Korea naar Eindhoven te halen, is het dus van belang om banden aan te knopen met Koreaanse universiteiten en de Koreaanse overheid.”

HOE IS HET OM JE EIGEN BEDRIJF TE STARTEN IN EINDHOVEN?

“Nederland maakt het heel makkelijk om een eigen bedrijf te beginnen. Maar je bedrijf laten groeien is natuurlijk een ander verhaal. Eindhoven is hartstikke vriendelijk voor internationale ontwerpers. Hier hebben we een van de meest robuuste en diverse creatieve industrieën ter wereld, die onafhankelijke praktijken aanmoedigt en ondersteunt. En als je er even niet uitkomt, vooral in de eerste jaren, kun je meestal snel hulp vinden in Eindhoven.”

Foto (c) Israël Nunez-Hernandez