©Marcel Schedat

Windmolens leerde twee jaar geleden dankzij professor David Schlipf van het Windenergie-Institut der Hochschule Flensburg ‘kijken’ naar het weer. De turbines detecteren naderende windvlagen met behulp van een lidar-meetapparaat en kunnen hierop reageren. “De turbine kan dan de rotorbladen uit de wind halen,” zegt Schlipf. “Dit vermindert de belasting. De turbine loopt soepeler.” Dat vooruitkijken gaat dankzij verder onderzoek van de hoogleraar nu nog een stap verder.

Schlipf was al tijdens zijn doctoraat bezig met dat systeem. “Ik heb het toen voor het eerst kunnen testen in de VS op een echte windturbine. Het was pionierswerk.” Nu moeten de turbines nog slimmer worden in de opvatting van van David Schlipf en zijn doctoraalstudent Feng Guo.

‘Smart Lidar’

“We willen we het systeem nu pimpen,” zegt David Schlipf. En de associatie met “smart home” en apps zoals op de smartphone komt dicht in de buurt van wat Schlipf wil bereiken met de ontwikkeling van een “Smart Lidar”. “We onderzoeken we toepassingen die helpen om de ruwe gegevens van het lidarsysteem om te zetten in betere signalen voor het systeem”, legt de professor uit.

De ruwe gegevens die tot nu toe werden verkregen met de bestaande lidarsystemen, zijn slechts beperkt bruikbaar voor een permanente real-time controle van de windturbine. Door te kijken naar regeltechnische aspecten of door zich aan te passen aan de omgeving van de locatie (offshore of bergrand) kan de windturbine zich in de toekomst nog beter aanpassen aan de wind. Ze kunnen straks zelfs met elkaar communiceren, aldus Schlipf.

Verschillende scenario’s

Daarnaast hebben Schlipf en zijn team zich een ander doel gesteld met hun huidige onderzoeksproject. De fabrikanten van windturbines krijgen de mogelijkheid hun molens met behulp van het nieuwe systeem te certificeren. Ze kunnen de applicaties gebruiken om de windmolens te testen aan de hand van verschillende windscenario’s op diverse locaties. Zo kunnen ze bijvoorbeeld laten zien “dat de turbines bestand zijn tegen de omstandigheden op berghellingen en op offshore-locaties”.

Een Lidar-fabrikant heeft onlangs een nieuw prototype aan het WETI geschonken voor verder onderzoek.

Foto: Professor David Schlipf, promovendus Feng Guo en student Thi Le gebruiken een “slim” lidarsysteem om windvlagen op te sporen. Foto: Marcel Schade

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.