Het probleem van plastic afval haalt vrijwel dagelijks de media. Ook in onze eigen omgeving worden we er steeds mee geconfronteerd. Over de hele wereld proberen overheden dit probleem aan te pakken  door middel van verboden, zoals die op plastic zakken en rietjes. Twee jonge vrouwen uit de Duitse landstreek Allgäu, Sandra Palazzolo en Kristina Immerz, leveren al sinds 2017 een bijdrage aan de oplossing van het plasticprobleem. Met hun start-up Wabenwerk (honingraat) produceren zij afdek- en vershoudfolie van bijenwas. De producten zijn niet alleen te koop in de landstreek Allgäu zelf, maar ook al  in Oostenrijk en Zwitserland en online via de eigen website. Wabenwerk heeft inmiddels zijn productlijn uitgebreid. De twee oprichters spelen zelfs met het idee om een winkel in Kaufbeuren te openen, waar alleen onverpakte waren worden verkocht.

Innovation Origins sprak met mede-oprichter Sandra Palazzolo over Wabenwerk en haar plannen voor de start-up.

 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

De beide oprichters van Wabenwerk: Kristina Immerz (links) en Sandra Palazzolo © Wabenwerk

Hoe ben je op het idee gekomen voor de start-up?

Kristina en ik zijn schoonzussen. Al voor de oprichting van Wabenwerk hebben we altijd al natuurlijke folies gemaakt en waren we creatief bezig. Op een dag las Kristina een reportage over bijenwas in een biologisch tijdschrift. We waren direct enthousiast. ‘Wat een waardevol en duurzaam product’ , dachten we, en ook nog eens gemakkelijk om zelf te maken.
De eerste folies van bijenwas waren bedoeld als kerstcadeau. We hebben zoveel aan het product gesleuteld en gewerkt aan de wastechniek en de samenstelling van het bijenwasmengsel, dat het uiteindelijk moederdaggeschenken werden.

Uitverkocht

Natuurlijk kregen onze vriendinnen ook bijenwasdoekjes, wat goed in de smaak viel. Een vriendin stond erop om verpakkingen voor ons te ontwerpen. Een andere vriendin nodigde ons uit als exposanten op haar creatieve markt. Op deze markt waren we al na een paar uur uitverkocht. Ook hadden we uitnodigingen ontvangen voor andere markten en waren detailhandelaren geïnteresseerd. Dat was de geboorte van ‘ Wabenwerk Naturfolien’.

Wat maakt Wabenwerk of het product bijzonder ten opzichte van uw concurrenten en welke problemen lost het op?

Bijenwasfabrikanten zien elkaar niet zo snel als directe concurrenten. Dat is tenminste de ervaring die we in de loop der jaren hebben opgedaan. We worden allemaal gedreven door onderwerpen als vervuiling, microplastiek en bijensterfte. We kunnen al deze problemen tegengaan door middel van ons werk. Dit creëert snel een gevoel van gemeenschapszin en het uitwisselen van ideeën. We konden het eerst amper geloven toen we zwart op wit zagen voorgerekend hoeveel aluminium- en vershoudfolie je per verkocht doekje kunt besparen!

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

Onze grootste hindernis waren de EU-regels rond de Voedsel- en Warenwet. We kregen een telefoontje van de gemeente, die ons wees op een verplichte gebruiksaanwijzing. Daarin moeten wij consumenten erop wijzen dat zij voedsel rechtstreeks in onze folie moeten verpakken. Afgezien van de financiële lasten, was het ook niet eenvoudig om een laboratorium te vinden om de benodigde tests uit te voeren op natuurlijke producten zoals bijenwas. We hebben besloten om voorlopig geen reclame te maken voor de folie voor voedselverpakkingen. Dit gaf ons wat slapeloze nachten. We vroegen ons af of het echt de moeite waard was om al het werk te doen. Achteraf gezien was het slechts een kleine tegenslag. Maar op dat moment leek deze hindernis voor ons onoverkomelijk.

En andersom: wat maakte jullie bijzonder trots?

We zijn bijzonder trots als we op een markt staan en klanten van vorig jaar ontmoeten die ons enthousiast vertellen hoe vaak ze onze bijenwasfolie gebruiken en hoeveel plastic ze zo hebben bespaard. Op deze markten komen we ook steeds meer kinderen en tieners tegen die hun snacks in bijenwasfolie verpakken en ons dat met trots vertellen. Dit is altijd iets heel bijzonders voor ons.

© Wabenwerk

Wat motiveert je om elke ochtend naar je werk te gaan?

Daar zijn vele redenen voor. Het enthousiasme van onze klanten en detailhandelaren. Het gevarieerde werk in de productie. Het feit dat we onze ideeën kunnen realiseren en natuurlijk het voortdurend succes van onze onderneming. De grootste motivatie is echter ons team en de sfeer in onze werkplaats. Ons werk is voor ons allemaal erg leuk en we maken een goed en zinvol product. Wat wil je nog meer?

 Wat kunnen we de komende jaren van Wabenwerk verwachten?

Voor het nieuwe jaar plannen we een pure organische lijn, een veganistische lijn en een doe-het-zelfset. Bovenal willen we bedrijven, hotels en organisaties de mogelijkheid bieden om gepersonaliseerde bijenwasfolies te laten ontwerpen. Met een eigen logo, als relatiegeschenk of kerstcadeau. We zijn daar dit jaar al mee begonnen. We kijken ernaar uit om in de toekomst nog meer in deze richting te doen.

Wat is je visie voor Wabenwerk? Waar zie je jezelf over vijf of tien jaar?

Onze visie is om met dezelfde inzet aan Wabenwerk te blijven werken, een zinvol en duurzaam bedrijf op te bouwen en er trots op te zijn. We proberen ons voortdurend verder te ontwikkelen en iets goeds te doen voor onze klanten en ons milieu.

Geïnteresseerd in start-ups? Lees hier alle artikelen uit onze serie.