Left to right: Alexey Utin, Martin Kreitmair, Christopher Zapf © Tangany

“Blockchain is nog steeds een van de meest complexe technologieën”, schrijft de in München gevestigde start-up Tangany op haar website. Met de Blockchain Custody Wallet as a Service biedt Tangany de mogelijkheid om grote hoeveelheden cryptomunten op te slaan, over te dragen en te ontvangen in een beveiligd offline depot. Klanten kunnen de blockchain integreren in bestaande en nieuwe systemen via een eenvoudige en uniforme API. Tangany biedt haar klanten ook de mogelijkheid om een onbeperkt aantal wallets op te zetten, bijvoorbeeld voor blockchain van Bitcoin of Ethereum, maar ook voor particuliere blochain-munten.

Innovation Origins sprak met een van de drie oprichters, Martin Kreitmair, over hoogte- en dieptepunten en zijn doelen voor zijn bedrijf.

Wie zit er achter Tangany? Wie zijn de oprichters?

Tangany werd opgericht door Christopher Zapf, Martin Kreitmair en Alexey Utin. De oprichters vullen elkaar perfect aan, zodat Tangany vanaf het begin bijna alle belangrijke taken zelf kon uitvoeren (behalve misschien de belastingadviseur en de advocaat). Wij vinden de onafhankelijkheid van derden zeer belangrijk en waardevol om snel vooruitgang te boeken. Het oprichtersteam wordt aangevuld met de eerste medewerkers.

Wanneer en waar is Tangany opgericht?

Tangany startte in januari 2019 in München als bedrijf. Het project dateert al van 2017. In de tussenliggende periode werkten we aan het concept en is de markt geanalyseerd. Dit waren de eerste ervaringen met zelfstandig ondernemerschap.

Hoe ben je op het idee gekomen om de start-up op te richten?

Dat was in 2017, op het hoogtepunt van de recente Bitcoin-zeepbel en op hetzelfde moment dat onze voormalige werkgever werd verkocht. Deze mix van een nieuwe, fascinerende technologie en de succesvolle oprichting en verkoop van een bedrijf heeft ons zo in de greep gehouden dat we het aandurfden om de start-up-wereld te betreden. Het product werd in de daaropvolgende maanden gevormd tot we in het najaar van 2018 het uiteindelijke concept definitief vaststelden.

Wat maakt Tangany bijzonder ten opzichte van jullie concurrenten?

Ons product Custody Blockchain Infrastructure is in deze vorm bijna uniek op de markt. Wij zijn ervan overtuigd dat producten eenvoudig en natuurlijk zeer veilig moeten zijn in ons geval. Al onze activiteiten richten zich op deze twee aspecten. En dat is wat onze klanten zo leuk vinden aan onze oplossing. Wij kunnen bedrijven een oplossing bieden waarmee zij blockchain eenvoudig en veilig kunnen integreren in nieuwe of bestaande systemen. Dit kunnen websites, software, mobiele apps of andere systemen zijn. Daarnaast willen we onze klanten ook zekerheid bieden op het gebied van regelgeving. Vooral met de vijfde witwasrichtlijn zal er veel veranderen op het gebied van blockchain. Wij zijn een betrouwbare partner met extra toegevoegde waarde.

Waar zie je de obstakels voor Blockchain? Waarom schrikken mensen in Duitsland hier blijkbaar voor terug?

Het grootste obstakel voor blockchain is blockchain zelf. We hebben het over een technologie die moeilijk te begrijpen is. De toepassingsmogelijkheden moeten tegen hoge kosten worden gevalideerd en getest. Dat vergt veel tijd en onderzoek, dat is precies waar de technologie zich in deze fase bevindt. Duitsland als locatie is in dit opzicht vrij goed gepositioneerd. Er zijn meer dan 100 start-ups in het land (met clusters in Berlijn, München en Frankfurt) en we hebben politiek het tij mee. Het strategische belang is erkend op EU-, nationaal en lokaal niveau. Als startende onderneming hebben we bijna 200.000 euro aan financiering ontvangen voor ons innovatieve karakter en we zien ook veel positieve dingen in andere opzichten. Alleen zouden onze grotere bedrijven en groepen zich meer kunnen interesseren in de technologie en dan vooral jonge startende bedrijven dichter bij de ontwikkeling kunnen betrekken. Er wordt hier nog steeds veel potentieel verspild door de pioniers onvoldoende te betrekken.

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

De grootste hindernis was ongetwijfeld de weg naar zelfstandigheid. We verlieten allemaal ons nest. We verlieten onze goede posities en waagden de sprong in het onbekende. Dit werkt waarschijnlijk alleen door een zeer sterk momentum. Hierop volgden allerlei uitdagingen om het bedrijf en de eerste stappen vorm te geven. Gelukkig is het zo dat hoe groter een kwetsbare plant groeit, hoe duidelijker de weg wordt.

Wat motiveert je om elke ochtend naar je werk te gaan?

Er zijn verschillende redenen. Ten eerste, ons team. We geven allemaal 100% en staan 110% achter het idee en ons project. Dat is ongelooflijk motiverend. Daarnaast zijn er alle kleine en grote hoogtepunten, die natuurlijk extra motiverend werken. Een start-up kan alleen werken als er voldoende motivatie is om het team altijd de volgende stap te laten zetten.

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

In de eerste fase kregen we veel slechte feedback op ons idee, wat ons erg onzeker maakte en tot spanningen leidde. Natuurlijk barstte dit weleens binnen het team en zorgde het voor negatieve gedachten. Terugblikkend zijn we dankbaar voor de feedback, omdat het ons heeft geholpen om het product beter te maken. Er wordt altijd gezegd dat een bedrijf starten inhoudt dat je door blijft gaan, ook al lijkt de weg niet verder te gaan – dat is precies wat we hebben gedaan.

En andersom: Wat maakte je bijzonder trots?

Onze eerste klant was natuurlijk een absoluut hoogtepunt. Iemand die ons betaalt voor onze technologie en zelf toegevoegde waarde ervaart. Dat was een ongelooflijk intens moment en we vierden het in het team met een teamevenement in de avonduren.

Wat kunnen we de komende jaren verwachten, met andere woorden: wat kunnen we de komende jaren van Tangany verwachten?

We willen de blockchain-infrastructuur voor Europa worden. Wij zijn van mening dat de EU in dit segment een eigen speler nodig heeft en dat willen wij worden. Dit omvat vele kleine stappen en taken die we de komende jaren allemaal zullen nemen.

Geïnteresseerd in start-ups? Hier vind je alle artikelen over het onderwerp

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.