De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: Skotty

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

Skotty maakt het banken, ziekenhuizen, advocatenkantoren of andere instellingen die veel gevoelige informatie rondsturen gemakkelijker en veilig om dit te doen. Maar ook ‘gewone’ mensen kunnen gebruikmaken van de diensten van de Eindhovense start-up. ‘Want iedereen heeft recht op privacy.’

Oprichters: Mees Boeijen en Oscar van der Vleuten
Opgericht in: Drie jaar geleden. ‘Maar eigenlijk zijn we pas écht Skotty vanaf 2018.’
Aantal werknemers: 5
Financiering: Er loopt een financieringstraject dat bijna rond is.

Wat doen jullie?

“De maatschappij draait voornamelijk om communicatie via email. Maar dit is niet de meest veilige manier van communiceren als je bijvoorbeeld medische informatie rondstuurt. Er zijn wel oplossingen voor op de markt, maar om deze te begrijpen en gebruiken moet je tot de technische elite behoren.”

“Wij willen ervoor zorgen dat mensen die van ons product gebruik maken op een simpele en veilige manier hun communicatie kunnen beveiligen. We gaan email niet uit de markt blazen, maar we geven meer controle over bestanden, je kunt bijvoorbeeld bestanden intrekken. Voor ons is het belangrijk dat gebruikers met vertrouwen hun bestanden kunnen versturen, ze kunnen er bij ons op vertrouwen dat hun files goed zijn beveiligd.”

Hoe zijn jullie op het idee gekomen?

Lachend: “Zo’n eureka momentje zie je alleen in stripverhalen hè? Als start-up begin je niet met je uiteindelijke product. Wij ook niet. We zijn begonnen als een filesharing dienst die de hele communicatielijn wilde beveiligen. We werden pas ‘echt’ Skotty toen er een concrete vraag van een advocatenkantoor kwam. Ze hadden een probleem, maar geen oplossing. Ze wilden weten hoe ze op een eenvoudige manier gegevens met partners en klanten konden delen zonder poespas. Dus geen gedoe met certificaten of externe partijen die erbij gehaald moesten worden. Nee, gewoon simpel. Maar wel veilig. Dat konden wij wel leveren.”

“Toen zijn we in het diepe gesprongen. Dat was retespannend, ik heb ontslag genomen en Oscar is gestopt met zijn studie. We kwamen allebei tot de conclusie dat dit de beste levensfase is om een risico te nemen, nog geen hypotheek of andere vaste dingen. Het was een pittige periode, maar je leert ongelooflijk veel en werkt met al je energie aan iets waar je in gelooft. We zijn er nog steeds en doen het goed, ik heb er nog geen moment spijt van gehad.”

Wat is jullie motivatie?

“Oscar en ik zijn er allebei van overtuigd dat we tegenwoordig vergeten zijn wat het betekent om privacy te hebben. Ik vind het een fascinerend iets. Het is ontastbaar. Mensen weten niet wat het precies inhoudt tot ze geen privacy meer hebben. Dan pas besef je wat voor impact dit kan hebben.”

“Tegen mensen die zeggen dat ze niets te verbergen hebben, kun je heel gecharcheerd zeggen: ‘Laat me maar even in je telefoon kijken.’ Dat vindt niemand leuk. Maar het is oké om geheimen te hebben. Ook als je zegt dat je niets te verbergen hebt, moet je het recht op privacy hebben. Juist nu, we leven nog net niet in een tijd van digital warfare. Maar ook tegen grote marketing bedrijven die alles over je willen weten, moeten we ons kunnen wapenen. Dat we onze privacy voor veiligheid zouden moeten opgeven, vind ik onzin. Het slaat nergens op dat we rechten massaal moeten inleveren voor een select groepje dat kwade bedoelingen heeft.” Lachend voegt Boeijen eraan toe: “ Ik heb ook flink tegen de komst van de sleepwet geprotesteerd.”

Wat is jullie doel als bedrijf?

“We willen ervoor zorgen dat mensen en vooral bedrijven en instellingen in vertrouwen kunnen communiceren, zonder dat ze zich zorgen hoeven te maken dat er over hun schouder wordt meegekeken. Eerst in Nederland maar we willen onze producten ook in het buitenland gaan aanbieden. Op dit moment is dat nog toekomstmuziek, want we zitten in een groeifase.. De volgende stap is om financieel onafhankelijk te worden, hier werken we hard voor. En we hebben een grote groep mensen om ons heen die gelooft in onze visie.”

“Oscar en ik zitten er niet voor het snelle geld, we willen wat we hebben opgebouwd voorlopig niet verkopen. We hebben allebei liefde voor privacy, daar staat geen geld tegenover. Toen Whatsapp werd opgericht stond privacy ook heel hoog in het vaandel, maar met de verkoop aan Facebook kwam dat op een lager pitje. Uiteindelijk zijn de oprichters opgestapt omdat ze het niet eens waren met de werkwijze. Dat willen wij niet meemaken.”

Wat mogen we komend jaar van jullie verwachten?

“Inmiddels werken al meer dan 500 bedrijven en professionals met Skotty. We willen onze userbase vergroten en ons team uitbreiden. Daarom zijn we nu veel bezig met marketing om onszelf nog meer zichtbaar te maken. Deze prijs helpt daar uiteraard ook bij.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: