Image by Pexels from Pixabay

Smartphones en tablets zijn niet meer uit ons dagelijks leven weg te denken. Maar niet iedereen staat er bij stil dat ‘swipen’ en al die andere slimme vingerbewegingen voor mensen met een fysieke beperkingen wel eens onmogelijk kan zijn. De studenten Janik Ehrhardt (Bedrijfskundige Informatica) en Tobias Moritz (Computationele Wiskunde) van de Julius-Maximilians-Universität (JMU) in Würzburg willen daarom hun app ‘HandicApp’ op de markt brengen, die aan dat probleem een einde maakt.

“We hebben allebei mensen in onze familiekring die een beperkte mobiliteit hebben”, vertelt Ehrhardt. “Dankzij onze app kunnen ze nu zonder hulp van anderen een tablet of smartphone gebruiken.”

Zo werkt de HandicApp

Met de app kunnen mensen met een minimale inspanning deze apparaten bedienen, zeggen de uitvinders. Bijvoorbeeld met hoofdbewegingen, zoals draaien, knikken, of knipogen, maar ook met stembesturing en aanraking. “Bovendien biedt HandicApp een eenvoudige en intuïtieve gebruikersinterface”, legt Moritz uit. “Dit omvat de belangrijkste en meest gebruikte functies, waardoor de toepassing simpel te begrijpen is. Ook voor mensen die niet zo technisch onderlegd zijn.”

Een belangrijke rol speelt de frontcamera. Om te beginnen legt het systeem de kenmerken van de gebruiker vast, zoals de hoek van het gezicht ten opzichte van het display, de plek van de ogen in het gezicht, of de positie van de boven- of onderlip, die als trigger fungeert. Als iemand bijvoorbeeld verlamd is, kan hij toegang krijgen tot menu’s of functies door zijn hoofd te draaien of op en neer te bewegen. Met andere bewegingen kan de gebruiker door submenu’s bladeren of functies aan en uitzetten. De bewegingen die de gebruiker maakt om te navigeren kunnen individueel worden geconfigureerd, afhankelijk van de aard van de persoonlijke beperkingen.

Tobias Moritz had in zijn bachelorscriptie al gewerkt aan non-verbale communicatie. De eerste overwegingen gingen over “of en hoe we hoofdbewegingen en gezichtsuitdrukkingen kunnen gebruiken om interactie met een apparaat mogelijk te maken”, vertelt Janik Ehrhardt. De twee jonge wetenschappers werkten samen het concept verder uit. Zo wisten zij de titel van nationale winnaar in het wereldwijde initiatief voor toekomstgerichte studenten “Red Bull Basement” in de wacht te slepen. Ze wonnen ook de Social Innovator Challenge van het Research and Technology Transfer Service Center van JMU.

Eerste werkende app in 2021 op de markt

Intussen bevinden ze zich in de onderzoeks- en testfase en optimaliseren ze vooral de gebruikersinterface en de besturing. “Ons prototype is al bestuurbaar zonder gebruik te maken van touch/voice control. We werken nu aan de introductie van een eerste verkoopbare versie in 2021”, legt Ehrhardt uit. Volgend semester zijn beide van plan om af te studeren en zich dan volledig te wijden aan de HandicApp.

“Ons plan is om een EXIST-startsubsidie aan te vragen, waardoor we ons project in de buurt van de universiteit gedurende twaalf maanden verder kunnen ontwikkelen”, zegt Ehrhardt. “Maar ongeacht of de toepassing succesvol zal zijn of niet, we willen met ons idee beginnen. Na de discussies die we tot nu toe met gebruikers en belanghebbenden hebben gevoerd, is de wens voor een passende oplossing meer dan duidelijk geworden”.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.