Met het groeiende gebruik van elektrische fietsen neemt ook de kans op ongelukken toe. Volgens het Duitse bureau voor de statistiek is het aantal verwondingen en dodelijke ongevallen een sterk stijgende lijn. Alleen al in de eerste negen maanden van 2017 vonden 4300 ongevallen plaats. Dit komt overeen met een toename van 28 procent ten opzichte van het voorgaande jaar – en deze trend zet zich door. Ook in Nederland, waar we in 2018 een stijging zagen van 26 procent. Dit is niet verrassend. Het zijn namelijk vooral ouderen die overstappen op elektrische fietsen. Veel van hen hebben al jaren niet meer gefietst en wanneer ze vervolgens op een snel voertuig stappen, kan dit leiden tot ongelukken. Het zorgwekkende is dat ook het aantal dodelijke ongevallen snel stijgt.

Verkeerd en te hard remmen

Het Zwitserse adviescentrum voor ongevallenpreventie vroeg voor een onderzoek meer dan 4.000 elektrische fietsers naar de oorzaken van hun ongevallen. Meer dan 51 procent zei dat de weg te glad was, en 37 procent gaf toe te snel te hebben gefietst. 26 procent zei te hard geremd te hebben. In de enquête waren meerdere antwoorden mogelijk. Uit de resultaten blijkt dat remmen een grote rol speelt bij ongevallen.

Schijfremmen niet voldoende

Hoewel elektrische fietsen uitgerust zijn met schijfremmen, is dit kennelijk niet voldoende om ongelukken te voorkomen. Met name bij schokremmen verliezen de banden hun grip. Als het wegdek dan ook nog eens nat is, blokkeren de wielen. Het gevolg is dat men valt of over de kop gaat.

Antiblokkeersysteem voor elektrische fietsen

Voor motorfietsen is het al lang verplicht, maar niet voor elektrische fietsen: het antiblokkeersysteem (ABS). Het Zweirad-Fachhandelsverband (ZEG) lanceert nu de PEGASUS Savona EVO 10 en de FLYER Upstreet 4 – de eerste elektrische fietsen met remassistent. Het antiblokkeersysteem dat aan het stuur is gemonteerd, zorgt ervoor dat de elektrische fiets 800 gram zwaarder wordt. Aangezien een elektrische fiets gemiddeld ongeveer 25 kilogram weegt, maakt dit weinig verschil.

Pedelec-Fahrerin bei der Fahrt

Hoe werkt ABS bij elektrische fietsen?

Op de remschijven zijn twee sensoren gemonteerd. Die meten de wielsnelheid. Als de snelheid daalt of als er een aanzienlijk verschil is tussen de voor- en achterwielen, verlaagt de ABS-regelaar de remdruk in fracties van een seconde. En dat doet het tot beide wielen weer soepel lopen. De remdruk wordt vervolgens weer hersteld. Dit proces herhaalt zich binnen enkele seconden totdat de fietser veilig tot stilstand komt. Het antiblokkeersysteem werkt echter alleen bij de voorrem. Het is namelijk minder gevaarlijk wanneer het achterwiel blokkeert dan het voorwiel. Als het voorwiel tot stilstand komt of niet gelijkloopt, kan de fietser mogelijk over de kop gaan.

Niet meer uitglijden door remmen

Ook als men hard en abrupt remt met een elektrische fiets met ABS, kan men niet meer uitglijden. En dat zelfs bij hoge snelheden op gladde wegen. Met het nieuwe ABS kunnen ongevallen in de toekomst dus worden voorkomen. De elektrische fietsen met ABS kosten echter wel wat. De Pegasus Savona kost 3.799 euro. Het model Flyer Upstreet kan op maat worden gemaakt. De basisprijs van de ABS-versie bedraagt 4.299 euro.

Weet u het verschil tussen een pedelec en een e-bike? 

Een pedelec (pedal electric cycle) is een elektrische fiets waarbij de elektrische aandrijving alleen loopt als de fietser meetrapt. De termen e-bike, pedelec en elektrische fiets worden echter vaak synoniem gebruikt.

Volgens het Nederlandse verkeersreglement worden de pedelec en de e-bike gezien als gewone fietsen met één zitplaats en twee elektrisch aangedreven wielen. Bij een snelheid van 25 km/u slaan deze automatisch af. Het vermogen van de motor mag echter niet meer dan 250 Watt zijn en de maximumsnelheid niet meer dan 25 km/u. Een helm, WA-verzekering en kentekenbewijs zijn niet verplicht.

Sneller dan 25 km/u

Als de snelheid van de elektrische fiets meer dan 25 km/u bedraagt, wordt deze een speed-pedelec genoemd. Wettelijk gezien valt deze in de categorie van bromfietsen. Men heeft hiervoor een bromfietsrijbewijs, een WA-verzekering en een kentekenbewijs nodig.

 

Foto’s: ZEG