© DJI

Het zich steeds verder verspreidende coronavirus beheerst het nieuws. Het lijkt erop dat een pandemie onvermijdelijk is. De wereld is in crisis. Toch heeft de geschiedenis ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen, innovaties en nieuwe inzichten komt. Innovation Origins inventariseert deze week welke innovaties ons juist door de coronacrisis staan te wachten op technisch en wetenschappelijk gebied.

Nederland kreeg er vandaag volgens het RIVM 8 besmettingen bij, hierdoor komt het totaal op 18 patiënten. In Duitsland verdubbelde het aantal besmettingen en staat de teller op 134. In China het land waar het allemaal begon, kwamen er zondag 573 besmettingen bij en vandaag nog eens 202. China neemt allerlei maatregelen om de verspreiding van het virus zoveel mogelijk te remmen. Een van die maatregelen is het gebruik van drones.

Misschien een beetje eenzaam, maar met deze apparaten kun je menselijk contact tot een minimum beperken. Wanneer patiënten niet langer langs de apotheek hoeven, maar thuis hun medicijnen krijgen, hebben medewerkers van een apotheek minder kans op besmetting. En China zet nu ook drones in om mondkapjes of ander medisch materiaal van het ene ziekenhuis naar het andere ziekenhuis te vervoeren. Ook gebruiken ze drones die normaal de akkers besproeien met bestrijdingsmiddelen, nu aangepast en ingezet om mogelijk besmette gebieden te desinfecteren.

Verder vliegen er drones rond die waarschuwen als veel mensen te dicht op elkaar lopen of wanneer iemand geen verplicht mondkapje draagt. Er zijn zelfs drones die via infraroodcamera’s de temperatuur van mensen op straat kunnen meten. Allemaal om de verdere verspreiding van het virus te voorkomen.

Landbouw drones anders inzetten

Het Chinese DJI, een van de grootste producenten van drones wereldwijd, trekt voor het indammen van de verspreiding van het virus anderhalf miljoen dollar uit. Hiermee worden onder andere bestaande drones die al gebruikt worden in de landbouw om gewassen te besproeien, omgebouwd voor inzet in de steden.

Na flink wat onderzoek en heel veel testen sproeien deze drones nu een desinfectiemiddel vanuit de lucht. Volgens het Chinese bedrijf hebben ze al 30 vierkante kilometer gedesinfecteerd via de lucht. Vooral boven fabrieken, ziekenhuizen en woonwijken worden de drones ingezet. Maar ze zijn nog lang niet klaar want in Shenzhen, waar nu volop wordt gevlogen, moet nog een gebied van 600 vierkante kilometer worden gedesinfecteerd. Met drones een gebied desinfecteren is volgens het Chinese bedrijf tot wel vijftig keer sneller dan traditionele methodes. Bovendien is dit minder gevaarlijk omdat werknemers niet in de besmette gebieden aanwezig hoeven te zijn. Ze besturen de drone op afstand.

Een andere toepassing waarvoor drones uitermate geschikt zouden zijn is het rondbrengen van voedsel, zeker nu miljoenen mensen noodgedwongen binnen moeten blijven en moeilijk aan eten kunnen komen. Verder werkt DJI aan nieuwe sensoren en infraroodcamera’s om mensen te kunnen monitoren zonder dat hiervoor personeel gevaar loopt.

Nederlandse lockdown

De Japanse Terra Drone Group vloog begin februari al de eerste ‘vlucht’ met medische hulpmiddelen tussen het ziekte contole centrum van het Xinchang County People’s ziekenhuis naar Dashiju, een locatie van ziekenhuis enkele kilometers verderop. De autonome vluchten zorgen er niet alleen voor dat chauffeurs niet meer door besmet gebied hoeven te rijden, maar volgens het Japanse bedrijf is het ook nog eens vijftig procent efficiënter dan vervoer over de weg.

Of het in Nederland zo ver zal komen en miljoenen mensen verplicht binnen moeten blijven, kunnen we niet zeggen. Maar mocht het zo ver komen, dan moet de Inspectie Leefomgeving en Transport toestemming geven om te mogen vliegen met drones. In Nederland mogen drones niet vliegen boven bebouwde gebieden. In normale omstandigheden duurt het ongeveer zestien weken om een vergunning te krijgen. Volgens een woordvoerder moeten er met allerlei zaken rekening worden gehouden, maar staat veiligheid voor de omwonenden voorop. Ook is het van belang of een drone commercieel of voor een maatschappelijk belang wordt ingezet. Dat zou bij een eventuele Nederlandse lockdown toch zeker het geval zijn. Maar de ILT wil niet op de zaken vooruit lopen, want zo ver is het nu nog niet.

Meer over Terra Drones

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.