Zellen (c) Pixabay - Arek Socha

Door celeigenschappen te imiteren, wil een interdisciplinaire groep wetenschappers de weg inslaan naar een groene en duurzame chemische industrie. Want bij de productie van een kilo geneesmiddelen ontstaat wel tot 100 kilo chemisch afval. De wetenschappers nemen een cel als voorbeeld van groene procestechniek.

In een cel vinden voortdurend en ook nog eensgelijktijdig reacties plaats. Dat verloopt allemaal even efficiënt en gecontroleerd. Zo bestaan er moleculen die zichzelf kunnen vormen naar een bepaald patroon. De snelheid waarmee de reacties in de cel verlopen, worden nauwkeurig gestuurd. Door deze perfecte organisatie kan een grote verscheidenheid aan producten worden gesynthetiseerd, zonder dat er afvalstoffen vrij komen.

Biochemische procestechniek

Een interdisciplinair team van onderzoekers uit Nederland, Zwitserland, Spanje en Oostenrijk wil die zelfregulerende eigenschappen imiteren en zelfs verder verbeteren.Zo moeten er nieuwe productieprocessen in de procestechniek ontstaan. Deze biochemische processen moeten een alternatief bieden voor de chemische reacties in reageerbuizen of oplosmiddelen bij de gebruikelijke manieren van synthese. Het spaart tijd, geld en grondstoffen.

De natuur gebruikt enzymen om de levensprocessen aan te sturen. Deze fungeren als katalysatoren. De onderzoekers van het  Institut für Chemie aan de Universiteit Graz hebben al veel kennis opgedaan over het inzetten van bio-katalyse voor de ontwikkeling van nieuwe productieprocessen. De enzymen uit de natuur werken als biologische katalysator veel eenvoudiger en milieuvriendelijker. Het voordeel van de bio-katalyse is dat je er geen dure apparaten en chemicaliën voor nodig hebt en dat er geen giftige afvalstoffen ontstaan.

Het doel van het onderzoeksproject is tot een nieuwe vorm van een zelfregulerende reactor te komen. De reactorsystemen worden door middel van licht aangestuurd.

Ontstaansproces van cellen

Onderzoek naar de organisatiestructuur van cellen biedt onderzoekers ook de mogelijkheid om meer te weten te komen over de zogenaamde ‘oersoep’ waaruit de eerste cellen zijn ontstaan. Het proces van celvorming en de tussenliggende stappen moeten zo duidelijker worden. Het project heeft de naam CLASSY gekregen en wordt vanuit het financieringsprogramma voor onderzoeken EU-Horizon 2020 gefinancierd.

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.