Markus Linder, inoqo (c) privat

“We zijn allemaal verantwoordelijk voor wat er in de markt gebeurt. Als we geen dingen kopen, worden ze niet geproduceerd. Maar het systeem is niet transparant. Het is tijdrovend om uit te zoeken hoe je duurzaam kunt consumeren”, zegt Markus Linder, oprichter van de kersverse Weense start-up Inoqo. Hij wil een app ontwikkelen die het consumenten gemakkelijk maakt om hun consumptiegedrag af te stemmen op hun waarden.

Voor Linder is dit al de tweede start-up. Hij stichtte zijn eerste op toen hij nog op de universiteit zat. Het resultaat was Zoovu, een slimme assistent die consumenten adviseert bij hun aankoopbeslissingen. Zoovu wordt beschouwd als een van de meest succesvolle start-ups in Oostenrijk – met risicokapitaal van in totaal 25 miljoen dollar, het hoofdkantoor in Londen en 200 werknemers. In zijn nieuwe project Inoqo staat hij nog maar aan het begin. Linder vertelt erover in een interview met Innovation Origins.

Waarom ben je weggegaan bij Zoovu?

“Ik raakte steeds meer betrokken bij dingen die ik niet echt leuk vond om te doen. Deze taken zijn vervolgens overgenomen door iemand die ervaring heeft met zo’n beginfase. Ik heb me teruggetrokken uit het operatieve bedrijf, maar ik ben nog steeds de grootste aandeelhouder. Wat ik echt spannend vind is de vroege fase van een start-up. Een visie hebben, een team bij elkaar krijgen, eerste klanten vinden, enz.”

Hoe is het idee voor het huidige project Inoqo ontstaan?

“Toen ik wegging bij Zoovu, ben ik eerst een tijdje op vakantie geweest. Ik heb drie maanden met mijn familie door Noord-Europa gereisd. We hebben veel tijd in het wild doorgebracht en ik ben me bewust geworden van de milieuproblemen waar de mensheid mee te maken heeft. Ik heb toen besloten om te investeren in een bedrijfsmodel dat een positief effect zou hebben op de klimaat- en diversiteitscrisis. Insecten bestuiven fruit- en groenteplanten en voeden dieren die belangrijke taken uitvoeren. Als we ze hun leefgebied ontnemen, brengen we het hele ecosysteem en de voedselzekerheid in gevaar.”

Hoe denkt u deze positieve effecten op het milieu te bereiken?

“We zijn allemaal verantwoordelijk voor onze wereldwijde consumptie. Maar het kost tijd om uit te vinden hoe je duurzaam kunt consumeren. Omgekeerd is het voor duurzaam producerende bedrijven niet eenvoudig om voelbaar te worden voor de consument. Daarom willen we een internationaal platform opzetten dat duurzaam producerende bedrijven en milieubewuste consumenten met elkaar verbindt. Dit doen we door een app te ontwikkelen die consumenten helpt hun behoeften te definiëren. Hier kunnen ze een profiel aanmaken en definiëren wat voor hen belangrijk is. Bijvoorbeeld of ze kooi-eieren, vlees of palmolie willen vermijden.

We ontwikkelen een technologie die hun consumentengedrag volgt. Zonder hun tussenkomst, gewoon door passieve tracking. De app geeft feedback als een van de producten niet overeenkomt met de waarden van de gebruiker. Omdat het bijvoorbeeld palmolie bevat. Het analyseert ook het consumptiegedrag van de gebruiker om hem te vertellen wat hij ermee heeft bereikt. Als hij bijvoorbeeld honing koopt, behoudt hij het leefgebied van 30 bijen. We gebruiken ook speels gereedschap. De gebruiker kan bijvoorbeeld de uitdaging aangaan om een paar dagen geen vlees te eten. Daarnaast bieden we ook toegang tot milieurelevante inhoud.”

Konsumverhalten, nachhaltig konsumieren, inoqo, Zoovu
inoqo (c) inoqo

Wat drijft je?

“De mensheid heeft niet veel tijd meer om de klimaat- en diversiteitscrisis af te wenden. Met mijn bedrijf wil ik de toekomstige generaties een leefbare omgeving bieden. Ik heb met Zoovu ervaren dat het mogelijk is om wereldwijd een leidende rol te spelen. Inoqo is ook een bedrijfsmodel dat ons in staat stelt om sterk te groeien. We willen deze technologie wereldwijd schaalbaar maken en lokale ondernemers aantrekken om dit te doen. We willen hen ervan weerhouden om het twintigste dating platform te creëren en hen motiveren om hun vaardigheden te gebruiken om waarde voor zichzelf te genereren – en een positief effect op de planeet.”

Was er al een obstakel dat je moest overwinnen?

“De coronacrisis heeft ons voor spannende uitdagingen gesteld. Begin maart stonden we op het punt om de eerste testgebruikers te vinden die duurzaam wilden consumeren. Daar kwam een abrupt einde aan omdat het niet meer mogelijk was om de lokale bevolking te benaderen. Vervolgens hebben we onze activiteiten verplaatst naar online. Dat is goed gelukt. In de tussentijd heb ik mede-oprichters in het team die ik nog nooit persoonlijk heb ontmoet. Het is leuk om te ervaren dat je ook sterker uit een crisis kunt komen dan voorheen.”

Wat zijn je volgende doelen?

“Deze zomer willen we de formele basis hebben voltooid. Vervolgens willen we de eerste testmarkt in Oostenrijk starten en daarna het product op de internationale markt uitrollen.”

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Lees ook: trends in het consumentengedrag met een donker randje

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.