All around the world, initiatives are arising to make cities smarter, more accessible and at the same time more sustainable. Eindhoven doesn’t seem to lead in this type of “Quality of Life” and that is the reason for E52 to dive into this topic in the run-up to the municipal elections of March 2018. What are the backgrounds, what is achievable, what is minimally necessary, where are the solutions? Today, the kick off by Cees-Jan Pen, lecturer Entrepreneurial Region at Fontys. Comments are welcome, both under this article and in separate contributions.

The Brainport region is just doing well economically, and again and again, the figures confirm that the Mainport status is logical. Together with the region Groot Amsterdam, the Brainport region is the driving force behind the strong national economic growth. That is good and you reap what you sow, but noblesse oblige. With the current pace and prioritization of sustainability and climate measures, we’re absolutely not living up to our acclaimed motto ‘the smartest region’.

There are more and more concerns about how sustainable the economic growth of Brabant and the Brainport region in particular is. This week, CE Delft published that Brabant is not going to achieve the climate goals, by far. The Metropolitan region Eindhoven might want to be climate neutral by 2050, but they’re still only intentions. Because this is going to mean a lot, concretely. Painful measures and interventions will be necessary. Circular economy and climate measures are, in contrast to the high ambitions of national employers (next level plan), not even a top priority in the regional business community. Nationally, it is stated that:

“The core of this new perspective for the Netherlands is that we’re facing a large number of transitions. Fossil energy is replaced by renewable energy, the era of analog information is changing into digitization, regional orientation is making room for globalization, the ‘disposable’ commodity economy changes into circular economy, cities get different functions but they may not deteriorate, and so on.” (more here)

The remaining climate ambitions of our business community also emerged from the Business Agenda we prepared for the BZW Eindhoven. Brainport Development is only now picking up the theme. Previously, there was little demand for it. Well.  

What am I worried about? The Netherlands has signed the Paris climate agreement. A deal is a deal. For now, we don’t have to expect a lot from the national government, in contrast to regions, although the new cabinet will really start doing more. Our status of Mainport creates obligations. There’s a reason for the Brainport national action agenda to focus on photonics, innovations for better energy storage and higher quality public transport links. This is a good first step. Besides, we’re just living, working and recreating in a region with a too poor air quality. It’s best not to look at the website of, for example, the lung fund. This air quality is an acute threat to the regional business climate and the quality of life in particular. Studies show that especially this quality of life is becoming more and more important in order to retain and attract (highly educated) talent. Talent is priority number 1 of the Brainport national action agenda and of the business agenda Eindhoven of the BZW.

Something needs to happen now. I call on the political parties to, now and in their election program,  use relatively easy but painful measures that have a lot of effect; the well-known low hanging fruit.

Motorbikes
First of all, we all know that motorbikes make a significant contribution to the poor air quality. Look at what cities like Maastricht, Den Bosch and Amsterdam are already doing. Start a regional program, with support of the province, to make the motorbike park electrical or think of a fiscally beneficial program to switch to electrical bikes, prohibit motorbikes on places where the air quality quickly needs to improve, like in city centers and strongly sharpen the environmental requirements of motorbikes. The advantage of all this is that research shows that citizens are also really bothered by motorbikes. So it’s a win-win situation.

Road pricing
Sign in the Brainport region at the new cabinet as experimental region ‘pay differently for mobility, also called road pricing’. Car traffic and traffic jams remain to be a major cause of poor air quality. There is more and more support for road pricing, like Transport and Logistics Netherlands and the ANWB. The expectation is that if the motorist has to pay to use his car, he will sooner make the decision not to use it. The goal is that you no longer get charged for owning a car, but for using it. If you also reward cleaner cars with a lower levy, the environmental benefit is even bigger.

Speed
Discuss in continuation of previous if during working days, the maximum speed for the entire A2 and A59 zone can go back to 100km/h between 7am and 7pm and if ring roads around Den Bosch, Eindhoven and Tilburg can go back to 80 between 7am and 7pm. Because we know that this strongly improves the air quality.

Livestock
On the one hand, schedule nationally and provincially with party members that there are quickly new measures needed to decrease the contribution to poor air quality by the Brabant agricultural sector and especially the livestock. On the other hand, challenge involved parties in the Brainport region to come up with smart solutions in the agricultural sector, thereby help the agricultural sector and offer alternative earning opportunities.

Additional proposals
In Brainport and in the context of the performance agreements with Brainport Development, schedule that concrete additional proposals are made from the national action agenda and by participating triple helix partners, to meet the climate targets.

In this time of economic growth, especially in the Brainport region, there’s a momentum to invest additional resources to stay the smartest region. A smart region is always prepared for its future.

Over de hele wereld ontstaan initiatieven om steden slimmer, bereikbaarder en tegelijk duurzamer te maken. Eindhoven lijkt niet voorop te lopen in dit soort “Quality of Life” en dat is reden voor E52 om – in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van maart 2018 – eens goed in dit onderwerp te duiken. Wat zijn de achtergronden, wat is haalbaar, wat is minimaal noodzakelijk, waar liggen de oplossingen? Vandaag de aftrap door Cees-Jan Pen, lector Ondernemende Regio bij Fontys Hogescholen. Reacties zijn welkom, zowel onder dit artikel als in aparte bijdragen.

De Brainportregio doet het economisch gewoon goed en de klinkende cijfers bevestigen keer op keer dat de Mainportstatus logisch is. Samen met de regio Groot Amsterdam vormt de Brainportregio de motor achter de sterke nationale economische groei. Dat is mooi en loon naar (samen)werken, maar adel verplicht. Met het huidige tempo en prioritering van verduurzaming en klimaatmaatregelen maken we ons veelgeprezen motto ‘de slimste regio’ absoluut niet waar.

Er zijn steeds meer zorgen hoe duurzaam de economische groei van Brabant en de Brainportregio in het bijzonder is. Deze week publiceerde CE Delft dat Brabant haar klimaatdoelen bij lange na niet gaat halen. De Metropoolregio Eindhoven wil dan wel in 2050 klimaatneutraal zijn, maar het zijn nog maar intenties. Dit gaat namelijk concreet heel veel betekenen. Pijnlijke maatregelen en ingrepen zullen noodzakelijk zijn. Circulaire economie en klimaatmaatregelen zijn in tegenstelling tot de hoge ambities van landelijke werkgevers (next level plan) ook nog eens geen topprioriteit bij het regionaal bedrijfsleven. Landelijk stelt men dat:

“De kern van dit nieuwe perspectief voor Nederland is dat we voor een groot aantal transities staan. Fossiele energie gaat over naar duurzame energie, het tijdperk van de analoge informatie gaat over naar digitalisering, regionale oriëntatie maakt plaats voor mondialisering, de ‘wegwerp’-grondstoffeneconomie gaat naar circulaire economie, steden krijgen andere functies, maar mogen niet verloederen, et cetera.” (meer hier)

De achterblijvende klimaatambities van ons bedrijfsleven bleek ook uit de Ondernemersagenda die we voor de BZW Eindhoven hebben opgesteld. Ook Brainport Development pakt nu pas het thema op. Voorheen was er weinig vraag naar. Tja.

Waar maak ik me druk om? Nederland heeft het Parijse klimaatakkoord ondertekend. Afspraak is afspraak. Van de landelijke overheid hoeven we in tegenstelling tot regio’s voorlopig nog weinig te verwachten, al zal het nieuwe Kabinet echt meer gaan doen. Onze status van Mainport schept verplichtingen. Niet voor niets zet de Brainport nationale actieagenda in op fotonica, innovaties voor betere energieopslag en hoogwaardigere openbaar vervoerverbindingen. Dit is een goede eerste stap. We wonen, werken en recreëren daarnaast gewoon in een regio met een te slechte luchtkwaliteit. Je kan beter niet kijken op de site van bijvoorbeeld het longfonds. Deze luchtkwaliteit is een acute bedreiging voor het regionaal vestigingsklimaat en de quality of life in het bijzonder. Studies tonen aan dat juist deze quality of life steeds belangrijker wordt voor het behouden en aantrekken van (hoogopgeleid) talent. Talent is prioriteit nummer 1 van de Brainport nationale actieagenda en van de ondernemersagenda Eindhoven van de BZW.

 

Nederland heeft het Parijse klimaatakkoord ondertekend. Afspraak is afspraak.Cees-Jan Pen,

Er moet nu wat gebeuren. Ik roep de politieke partijen op nu en in hun verkiezingsprogramma’s in te zetten op relatief makkelijke overigens wel pijnlijke maatregelen die veel effect sorteren; het bekend laaghangend fruit.

1. Scooters
We weten allereerst dat scooters een aanzienlijke bijdrage leveren aan de slechte luchtkwaliteit. Kijk wat steden zoals Maastricht, Den Bosch en Amsterdam al doen. Start met steun van de provincie een regionaal programma het scooterpark elektrisch te maken of bedenk een fiscaal gunstig programma over te stappen op elektrische fietsen, verbied scooters op plekken waar de luchtkwaliteit snel beter moet zoals de binnensteden en scherp de milieueisen van scooters fors aan. Voordeel van dit alles is dat uit onderzoek blijkt dat burgers zich ook nog eens enorm storen aan scooters. Win win dus.

2. Rekeningrijden
Meld de Brainportregio bij het nieuwe Kabinet aan als experimenteerregio ‘anders betalen voor mobiliteit ook wel rekeningrijden genoemd’. Autoverkeer en files zijn en blijven toch een voorname oorzaak voor slechte luchtkwaliteit. Voor rekeningrijden is steeds breder draagvlak zoals Transport en Logistiek Nederland en de ANWB. De verwachting is dat als de automobilist moet betalen voor het gebruik, hij sneller zal besluiten om de auto te laten staan. Doel is dat je niet langer het bezit van de auto belast, maar het gebruik van de auto belast. Als je schonere auto’s ook nog eens beloont met een lagere heffing is de milieuwinst extra groot.

3. Snelheid
Bespreek in het verlengde van voorgaande of tijdens werkdagen de maximum snelheid voor de hele A2 en A59 zone terug kan naar 100 km/u tussen 7-19 en rondwegen om Den Bosch, Eindhoven en Tilburg terug naar 80 tussen 7-19. We weten nou eenmaal dat dit de luchtkwaliteit hierdoor sterk verbetert.

4. Veestapel
Agendeer enerzijds landelijk en provinciaal bij partijgenoten dat er snel extra maatregelen nodig zijn de bijdrage van de Brabantse agrarische sector en de veestapel in het bijzonder aan de slechte luchtkwaliteit te verminderen. Daag anderzijds betrokkenen in de Brainportregio te komen tot slimme oplossingen de agrarische sector hierbij te helpen en alternatieve verdienmogelijkheden te bieden.

5. Extra voorstellen
Agendeer in Brainportverband en in het kader van de prestatieafspraken met Brainport Development dat er vanuit de nationale actieagenda en deelnemende triple helix partners concrete extra voorstellen worden gedaan te voldoen aan de klimaatambities.

In deze periode van economische groei, zeker in de brainportregio, is sprake van een momentum om extra middelen te investeren om de slimste regio te blijven. Een slimme regio is immer op haar toekomst voorbereid.

Foto: Norbert van Onna