© 2021 EPFL

Om de belasting van het hart te verlichten, hebben ingenieurs van de École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), een gerenommeerde wetenschappelijke instelling, een kunstmatige aorta van silicium (siliconen) en een reeks elektroden ontworpen. Het component wordt net achter de aortaklep geïmplanteerd en versterkt de inspanningen van de aorta, zodat deze als een soort ‘vergrote aorta’ werkt. Wanneer een elektrische spanning op het apparaatje wordt gezet, zet de kunstmatige aorta uit tot een diameter, die groter is dan de natuurlijke aorta. Het voordeel hiervan is dat de druk op het hart van een patiënt vermindert. De bedoeling is dat de kunstaorta het hart assisteert.

Het component wordt net achter de aortaklep geïmplanteerd en werkt als een ‘vergrote aorta’

Wetenschappers van het Centrum voor Kunstmatige Spieren, een onderdeel van de technische faculteit van de EPFL, hebben een simulator met pompen en kamers gebouwd die de bloedstroom en de druk in een menselijk hart nabootsen. Bij een test is het gelukt om de hoeveelheid benodigde hartenergie met 5,5 procent te verminderen. Het onderzoeksteam is nu van plan verdere tests van hun kunstmatige aorta uit te voeren en werkt al aan een nieuw ontwerp dat nog betere prestaties levert.

kunstaorta
© Félix Wey, Werner Siemens Stiftung / 2021 EPFL

De kunstaorta is van siliconen gemaakt en bootst daarmee de elasticiteit van een natuurlijke aorta na. De aorta zet uit als er bloed vanuit de linkerhartkamer in wordt gepompt en trekt vervolgens samen om het bloed naar de rest van het lichaam te transporteren. Maar bij patiënten die lijden aan ziekten, zoals hartfalen moet het hart harder werken om deze cyclus te volbrengen. 

Alternatieve therapieën

Over de gehele wereld lijden meer dan 23 miljoen mensen aan hartfalen, ofwel verkeren zij in de situatie waarbij het hart minder bloed rondpompt. De ziekte wordt idealiter behandeld door een transplantatie uit te voeren, maar omdat er een groot tekort is aan dit soort van orgaandonatie, is er een voortdurende behoefte aan alternatieve therapieën. Nieuwe ontwikkelingen om het hart te ondersteunen kunnen er toe leiden dat de noodzaak van een transplantatie wordt uitgesteld of -beter nog- wordt weggenomen. 

Wereldwijd wordt al lange tijd naar technologische oplossingen gezocht om het hart te ondersteunen. Dat kan een hulpmiddel via de hartkamer (ventriculaire oplossing) zijn of door middel van een oplossing bij de aorta. De ins en outs van de nieuwe Zwitserse technologie is te lezen in het laatste nummer van Advanced Science.

Lees ook over de ontwikkeling van het Europese kunsthart.

Sommige diabetesmedicijnen helpen tegen chronisch hartfalen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.