©Pexels

Als impact ondernemer heb je een dubbele ambitie; de wereld verbeteren en bouwen aan een gezond bedrijf. Die balans vergt veel van leiders: succesvolle social entrepreneurs zijn dan ook topondernemers. Helaas blijkt een substantieel deel van deze impact gedreven ondernemers te vergeten om ook privé in balans te blijven.

Volgens een onderzoek van het World Economic Forum heeft bijna vijftig procent van de impact gedreven ondernemers die verbonden zijn aan WEF last van depressieve en uitgeputte gevoelens. Een double bottom line nastreven, betekent vaak ook dubbel zoveel stress. De druk op de schouders van degenen die het systeem willen veranderen, die tegen de stroom inzwemmen en markt of businessmodel naar impact willen verschuiven, is groot.

Oorzaak hiervoor lijkt te liggen in het enorme verantwoordelijkheidsgevoel van deze ondernemers. De wereld willen verbeteren is een taak die nooit ophoudt. Binnen sociale ondernemingen heerst vaak het gevoel dat de missie voorgaat op al het andere: je werkt in dienst van het grotere probleem dat je probeert op te lossen.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

In dit goede artikel op LInkedin noemt Sander Veenendaal, oprichter van bureau Heldergroen, nog een aantal herkenbare redenen waarom idealistische ondernemers eerder ten prooi vallen aan een burn-out. Zoals de hoge ethische norm en het wantrouwen van consumenten naar bedrijven die doing good claims uiten: het kost allemaal extra energie.

Welzijn is goed voor jezelf, je bedrijf én de sector


Als ondernemer kun je veel dingen dingen doen om stress te verminderen. Ik geloof dat tijd en aandacht besteden aan het bouwen van een goed team cruciaal is. Verzamel een complementair team van mensen die nog beter zijn dan jij, zodat je je kunt concentreren op je eigen kwaliteiten om de business te bouwen.

Maar het belangrijkste is je realiseren dat je niet voor een betere wereld kunt zorgen als je niet eerst voor jezelf zorgt. Net als in het vliegtuig, doe eerst je eigen zuurstofmasker op voordat je anderen helpt.

Werken aan jezelf en manieren vinden om jezelf weer op te laden na hard werken, zijn cruciaal voor je eigen gezondheid en daarmee ook voor je onderneming. Het zorgt voor meer zelfreflectie, leven in het nu en verlossing van je innerlijke criticus. Daarmee maak je ruimte in je hoofd en hart voor betrokkenheid, op zowel persoonlijk als werkvlak. Je durft bij dingen stil te staan en kwetsbaar te zijn – iets wat verloren gaat op het moment dat je je constant gestrest voelt. Dus ga regelmatig offline, maakt tijd voor echte ontspanning (meditatie is een goed middel daarvoor) en beweeg (sport!). Zoek naar manieren om jezelf te ontwikkelen (volg een opleiding) als het maar iets is waarmee je tijd voor jezelf maakt, en wat je stresslevels omlaag brengt.

De wereld willen verbeteren is een taak die nooit ophoudt. Binnen sociale ondernemingen heerst vaak het gevoel dat de missie voorgaat op al het andere

Willemijn Verloop

Dat is niet alleen goed voor jezelf, maar ook voor je bedrijf. Dat gezonde, gebalanceerde leiders een belangrijke invloed hebben op een gezondere cultuur binnen hun onderneming is vaak bewezen. The Wellbeing Project, een wereldwijd initiatief dat aandacht vestigt en onderzoek doet naar het welzijn van changemakers, toont aan dat wellbeing onder sociale ondernemers zich óók doorvertaalt naar de sector. Door meer samen te werken en open te zijn over stress, komt het welbevinden van het individu de sector ten goede.

In deze mooie serie artikelen laat The Wellbeing Project zien dat individuele wellbeing zich doorvertaalt naar meer impact kunnen maken als bedrijf. Wellbeing inspires welldoing.

Dit is geen individueel probleem

Tegelijkertijd is er een rol weggelegd voor de sector: stress is in dit geval namelijk geen individueel probleem. Ik voel daarbij ook een grote verantwoordelijkheid voor ons als investeerders. Talentvolle bevlogen mensen zijn de grootste waarde van een hard groeiend bedrijf. Die moet je koesteren. Je hebt als investeerder de verantwoordelijkheid om goed voor het welzijn van het leiderschapsteam te zorgen.

Dat doen wij bij Rubio bijvoorbeeld door regelmatig een goede teamevaluatie te (laten) doen om op zoek te gaan naar aandachtspunten in cultuur, leiderschap, teamopbouw of werk/privé balans. Door het onderwerp bespreekbaar te maken en ook door ervaringen van andere bedrijven uit onze portfolio te delen. Op die manier zorg je ervoor dat ondernemers zich bewust zijn van de risico’s die op de loer liggen.

Daarnaast is het belangrijk je eigen werkwijze als investeerder regelmatig tegen het licht te houden. Stel niet teveel ingewikkelde eisen en help een goede focus aan te brengen op wat écht belangrijk is. Voor impact investeerders geldt daarbij dat je moet zorgen dat rapportage op impact doelen simpel en helder is. Zo voorkom je een woud aan extra doelstellingen en heeft de ondernemer helder hoe hij zijn impact missie bewijst.

De basis van een goed partnership zit ook in gedeelde waarden. Zo delen wij onze Rubio-missie en -values altijd met de ondernemers waarin we investeren, en willen die matchen met de waarden van de onderneming. Zo weten we van elkaar wat we belangrijk vinden in ons partnership.

Open en heldere communicatie en kwetsbaarheid durven tonen is ook cruciaal. En hierin geldt vanzelfsprekend ook dat je als investeerder (vaak zelf ook ondernemer) moet laten zien dat je die balans kan behouden. Ik ben me heel bewust van het belang van persoonlijk welzijn, maar heb ook zelf nog steeds veel te leren.

Samenwerken aan minder stress


Het delen van ervaringen en samenwerking op dit thema hoop ik nog veel meer te gaan zien in de sector. Let’s face it: iedereen worstelt met stress en veel van de doelen die we onszelf stellen als impactgedreven ondernemers zijn nog ver weg. Door open te zijn over stress en de uitdagingen die ondernemen met zich meebrengt, helpen we niet alleen onszelf, maar ook de sector verder.

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Bert Overlack, Eveline van Zeeland, Eugene Franken, Helen Kardan, Katleen Gabriels, Carina Weijma, Bernd Maier-Leppla en Colinda de Beer probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Willemijn Verloop is founding partner van Rubio Impact Ventures, het toonaangevende Nederlandse investeringsfonds voor impact start-ups en scale-ups, zoals Olio, Mosa Meat, Skillab en Vandersat. Voorheen was zij founder van Social Enterprise NL, het landelijke netwerk van sociaal ondernemers en oprichtster /CEO van War Child. Verloop schreef meerdere publicaties over sociaal ondernemerschap en is onder meer commissaris bij Tony’s Chocoloneley.