Voor de installatiebranche is het plug-in zonnepaneel van Supersola mogelijk een nachtmerrie. Maar voor de consument die het liefste zoveel mogelijk klusjes in huis zelf doet, is dit nieuwe snufje op de markt dat absoluut niet. Vanaf volgend jaar is het te koop. „Dan kan iedereen die een stekker in het stopcontact kan steken geheel zelfstandig een zonnepaneel installeren”, zegt oprichter Julius Smith van Supersola in Delft.

Wat motiveerde je om Supersola op te richten en welk probleem loste dit op?

„Tien jaar geleden ben ik begonnen met werken en begon ik in de energiebranche voor renewables. Duurzame energie dus. Toen kwam ik erachter dat de verkoop van zonnepanelen langzamer ging dan we binnen het bedrijf, waarvoor ik toen werkte, verwachtten. De vraag was hoe dat kwam. Dat ben ik toen gaan uitzoeken. Het bleek dat het overgrote deel van de Nederlandse bevolking heel graag zelf zonne-energie wilde opwekken maar dat velen toch niet tot de aanschaf van panelen overgingen. En als mensen wel zonnepanelen kochten, was dat vaak pas een jaar nadat ze besloten hadden dat ze die wilden. De reden van die lange bedenktijd bleek dat consumenten niet makkelijk te weten kunnen komen hoe ze een goede installateur vinden. Ook weten ze vaak niet hoe ze moeten bepalen welke zonnepanelen ze moeten kopen, en welke andere producten ze nodig hebben om ze aan te sluiten. Niet alle onderdelen van alle merken sluiten op elkaar aan, en niet alle systemen zijn hetzelfde. Dat maakt de keuze lastig. Ik heb toen bedacht dat ik een paneel wilde ontwikkelen dat je als consument kant-en-klaar kan kopen, waar alle benodigde onderdelen al inzitten. Zodat je een paneel krijgt waarvoor je alleen de stekker van de kabel die eraan zit in een stopcontact hoeft te steken.”

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

„Toen ik tegen de leveranciers van al die verschillende onderdelen zei dat ik een plug-in zonnepaneel met alles er op en eraan wilde gaan maken en verkopen, zeiden ze steevast: ‘dat kan niet’. De hele supply chain voor zonnepanelen is ingericht op de installatiebranche. Terwijl ik het product kant en klaar naar de markt voor de consumentenelektronica wil brengen. Dat maakte het soms lastig om medewerking te krijgen.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat was de grootste doorbraak tot nu toe?

„Dat was toen we begin 2018 tijdens een pilot honderd kant-en-klare plug-in zonnepanelen verkocht hadden. Ze kostten 700 euro per stuk. Een deel verkochten we via onze eigen website na een campagne op Facebook, en een ander deel via Sungevity, een leverancier van zonnepanelen. Bij slechts één van die honderd was er een probleem. Daarvan was de stekkerkabel kapot gegaan toen er een windhoos door het dorp van die ene afnemer woei. Die hebben we toen een nieuwe kabel toegestuurd. Daarmee was het probleem opgelost.”

 Wat kunnen we komend jaar van Supersola verwachten?

„Dan gaan we de eerste commerciële versie van het plug-in zonnepaneel verkopen. In de eerste plaats via onze eigen webshop. En we zijn ook bezig om andere partijen te contracteren die ons product willen verkopen. Maar dat is nog niet rond. Komend jaar willen we ons richten op de markt in Nederland. Daarna gaan we naar het buitenland.”

Waar willen jullie binnen vijf jaar zijn met Supersola? Wat is jullie ultieme doel?

„Dan willen we in Europa en de Verenigde Staten leverbaar zijn.”

Wat verbetert de innovatie van Supersola ten opzichte van producten op de markt in jullie segment?

„Als alle consumenten ons product kunnen kopen, is er geen barrière meer om zonnepanelen te kopen. Je kunt met één paneel beginnen. Je hoeft dan niet meer dan 600 of 700 euro uit te geven. Op dit moment kost het installeren van zonnepanelen veel meer omdat je een installateur moet laten komen en je meer dan één paneel moet laten installeren om die kosten eruit te halen. Je zit zo op 5000 euro. Bij ons systeem is dat niet nodig. Je kunt alles zelf doen.”