Toen na de persconferentie van premier Rutte en minister van Volksgezondheid half maart Nederland in een lock down belandde, kwam de trein naar groei waarin start-up Woon Duurzaam zat piepend en krakend tot stilstand. De schok was enorm, blikt Rense van Dijk, oprichter van Woon Duurzaam terug op de bewogen maanden die achter hem liggen.

,,We hadden geld tot november dit jaar. We waren bezig om opdrachten voor het energiezuinig en klimaatproof maken van huizen met een bouwjaar vanaf pakweg 1930 die al getekend waren, uit te voeren. Dat waren er een stuk of tien. Maar van de ene op de andere dag kwam er geen enkele nieuwe opdracht bij. De omzet liep op dat moment met zo’n 85 procent terug.”

Keiharde breuk groeiscenario

Dat betekende een keiharde breuk in het groeiscenario waarmee Woon Duurzaam gerekend had. En op veel steun van de staat hoefde hij op dat moment ook niet te rekenen. De inkomenssteun gold voor bedrijven met omzetten die het jaar daarvoor even groot was of groter dan dit jaar. ,,Maar wij zijn een start-up en groeien elk jaar. Dat was althans de verwachting. Wij hebben nu meer opdrachten en meer personeel in dienst dan vorig jaar. Op basis van de omzet van vorig jaar, die lager was dan hij dit jaar moet worden, krijgen wij dus geen steun.”

Ondertussen draaide het bedrijf door. Om de kosten te drukken sloot Van Dijk een deal met de huurbaas die al zijn huurders aanbood om een kwart van de huur volgend jaar te betalen. Met de Rabobank kwam hij overeen de afbetaling van de lening voor zijn bedrijf uit te stellen. Marketingplannen om bijvoorbeeld video’s op te nemen over het product van Woon Duurzaam blies hij voorlopig af. 

Klanten vroegen wekenlang alleen offertes

Ondertussen werkte het commerciële team gewoon door. ,,Mensen meldden zich nog wel bij ons voor offertes. Via de website, e-mail, en een van onze contractpartners voor warmtepompen, Vaillant. Dat was wel opvallend. Alleen kwam er geen enkele ondertekende offerte terug.”

De vraag was in die stille maanden van de lock down natuurlijk of die mailtjes en belletjes van huizenbezitters over de verduurzaming van hun pand een teken aan de wand waren. Zouden consumenten de tijd dat ze thuis zaten te werken gaan nadenken over hun huis? ,,Je zag ook dat ze massaal naar bouwmarkten gingen”, zegt Van Dijk. ‘’Ik denk wel dat dit thuiswerken van invloed is geweest op de belangstelling.

Maar achteraf is het makkelijk praten. Toen in juni de regering versoepeling van de coronarestricties aankondigde, stroomde de mailbox over van opdrachten. Ineens kwamen er een stuk of vijftig getekende opdrachten binnen. ,,De omzet stroomde weer met tonnen tegelijk binnen. Dat was echt onvoorstelbaar. Maar het was echt een pak van mijn hart. Dat het ineens zo zou lopen, had ik niet verwacht.” 

InnoEnergy belde na persconferentie

Tot nu toe lijkt het erop dat Woon Duurzaam een van de start-ups is die de coronacrisis glansrijk door zal komen. Maar had Van Dijk dat vooraf verwacht? ,,Ik heb nooit echt gedacht dat we ten onder zouden gaan. We hebben vanaf het uitbreken van de crisis veel steun gehad van onze investeerders.”

De eerste die hem belde, was Jacob Ruiter, ceo van investeerder EIT InnoEnergy in Eindhoven, een investeringsvehikel van de Europese Commissie en private investeerders onder wie Kees Koolen. ,,Ruiter belde een week na de eerste persconferentie om te vragen hoe het ermee ging. Hij zei dat ze een plan zouden ontwikkelen en geld aan het zoeken waren om te kunnen investeren in de start-ups als dat nodig mocht blijken. Daarna hebben we met hem en de start-up begeleiders van InnoEnergy, Alexander Goos en Raymond Meeuwsen onze crisisscenario’s doorgenomen. Daar zat een zwart scenario bij, maar ook het rooskleuriger scenario dat we nu meemaken. We hebben ook gepraat met de business coach die InnoEnergy levert voor alle start-ups  waarin ze investeren. Hij had een soort crisishandboek met punten die je moet nalopen in een crisis. Dat hebben we gebruikt bij het terugdringen van de kosten op korte termijn zoals het uitstellen van betalingen voor huur en leningen.”

Onzekerheid was eng

In een later stadium kwam de staat met een corona overbruggingslening (COL). ,,Die hebben we ook afgesloten. Dat gaat om een bedrag van 240.000 euro tegen 3 procent rente.  Een gunstig tarief. Normaal gesproken zijn de rentes veel hoger.” 

Dus op het dieptepunt voor Woon Duurzaam had Van Dijk, die de periode van totale onzekerheid “eng” noemt, toch een basis van stevige grond onder de voeten. Door de voor Woon Duurzaam aantrekkende markt en de maatregelen die hij genomen heeft, zit hij er nu ineens warmpjes bij, zo lijkt het. ,,We hebben nu niets te klagen maar je weet niet hoe de markt zich dit najaar ontwikkelt. Houdt de coronasteun straks op? Hoeveel bedrijven gaan failliet en hoeveel mensen raken hun baan kwijt? Dat moeten we allemaal nog afwachten.”

Noodzaak verduurzaming blijft

Aan de andere kant is er – uiteindelijk ooit – zicht op een vaccin tegen corona, en is er nu eenmaal de verplichting van de Europese lidstaten om hun vastgoed energiezuinig en klimaatbestendig te maken. Dat is een van de peilers van de Green Deal van eurocommissaris Frans Timmermans. Als ze dat niet doen lukt het niet om de CO2-uitstoot te halveren voor 2030 zoals is afgesproken in het klimaatakkoord van Parijs. ,,Je ziet ook dat de Nederlandse regering subsidie verstrekt aan consumenten die hun huis willen verduurzamen. Dat is een positief signaal.” 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture