Je kunt je afvragen waarom niet eerder is bedacht elektrische auto’s te voorzien van zonnepanelen. Dit stelt auto’s in staat om zelf onderweg elektriciteit te produceren en hun bereik te vergroten. Behalve Lightyear uit Helmond, dat in juni in Katwijk zijn langverwachte prototype onthult, komt er dit jaar nog een zonne-auto op de markt. Het gaat om de Sion van de start-up Sono Motors uit München. Behalve dat beide auto’s uitgaan van hetzelfde principe – geïntegreerde zonnecellen in het dak – lijken ze in weinig op elkaar.

Alleen de prijs al ligt lichtjaren uit elkaar. Terwijl de Lightyear One een luxebolide wordt met een vanafprijs van 140.000 euro, gaat het budgetmodel van Sono Motors een luttele 25.500 euro kosten. En wordt daarmee in één klap de goedkoopste elektrische auto die in Europa verkrijgbaar is.

De serieproductie van de Sion zal naar verwachting eind 2019 van start gaan.  Sinds de eerste presentatie hebben de ingenieurs het concept verder ontwikkeld op basis van feedback van geïnteresseerde partijen. Het resultaat is een auto die enkele centimeters gegroeid is ten opzichte van het prototype. Volgens Sono Motors is dit vooral merkbaar in het interieur en de beenruimte. Door het grotere oppervlak heeft het dak nu ook meer ruimte voor zonnepanelen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Sion

© Sono Motors

Verder dankzij zonne-energie

Onder het motto “Power is where you park it!” zijn 248 zonnepanelen in de carrosserie van de Sion geïntegreerd, zodat de auto zijn accu zelf kan opladen met behulp van zonne-energie. Volgens de fabrikant kan elke dag tot 34 kilometer extra actieradius worden verkregen bij zonneschijn. Onder ideale omstandigheden – en als ze niet elke dag te ver rijden – kunnen eigenaars de hele zomer zonder laadpaal. In hoeverre dit in onze weersomstandigheden ook werkelijk het geval is, zal blijken als er na de start van de serieproductie concrete cijfers bekend zijn.

Volgens Sono Motors heeft de vloeistofgekoelde accu een capaciteit van 35 kWh en kan, afhankelijk van het weer en de rijstijl, een actieradius van 250 kilometer worden bereikt. Bij een snellaadpaal is de accu na 30 minuten voor 80% opgeladen, maar opladen is ook mogelijk bij elke openbare Europese laadpaal, bij het eigen stopcontact of bij een andere Sion. Dankzij zijn tweerichtingslader kan de Sion zijn stroom ook gebruiken om andere elektrische voertuigen op te laden, benadrukken de fabrikanten.

Bovendien kan de Sion dankzij de biSono-technologie ook als mobiel energieopslagapparaat worden gebruikt, bijvoorbeeld op de camping, op de bouwplaats of gewoon thuis. “Alle gangbare elektronische apparaten tot 3,7 kW kunnen zo via een stekker (SchuKo) worden opgeladen en via de Type 2-stekker zelfs nog meer” belooft Sono Motors.

Sion

© Sono Motors

Voor de doe-het-zelver

Bijzonder is ook dat de eigenaar van een Sion veel dingen zelf kan repareren. Naar de garage moeten voor een doorgebrande koplamp – omdat een groot deel van het interieur onder de kap verwijderd moet worden om de lamp te vervangen – is verleden tijd. “Ons slimme 3-traps onderhoudssysteem houdt de reparatiekosten zo laag mogelijk,” zegt de fabrikant. Ook zonder al te veel voorkennis kan men reserveonderdelen zelfstandig in het voertuig monteren. En mocht de Sion toch bij een specialist terechtkomen, dan maakt een speciaal handboek een uitgebreid netwerk van onafhankelijke werkplaatsen mogelijk. Sono Motors werkt tevens samen met een bekende Europese dienstverlener voor alle hoogspannings- en schadeherstelwerkzaamheden.

Toekomstige klanten staan al vóór de start van de serieproductie in de rij. Sono Motors heeft bijna 10.000 vooruitbestellingen ontvangen, omdat de prijs van de Sion, met 25.500 euro, binnen het bereik van een middenklasse auto ligt. Momenteel staan er minstens 260.000 exemplaren van de nieuwe auto gepland. In de toekomst zal de Sion in de voormalige Saab-fabriek in Trollhättan, Zweden, worden geproduceerd – en alles zal zo milieuvriendelijk mogelijk zijn.

“Duurzaamheid is voor ons geen modewoord, maar de enige reden dat we bestaan,” benadrukt de Münchense start-up. “Daarom is de Sion vanaf het begin klimaatneutraal. Om zowel onze als uw voetafdruk tot een minimum te beperken, compenseren wij alle onvermijdelijke CO₂-uitstoot tijdens het gehele productieproces van de Sion. En trouwens, uw Sion wordt geproduceerd met 100% hernieuwbare energie.”

Lightyear One

© Lightyear

Concurrentie uit Nederland

De competitie voor de Sion staat echter al klaar en wel in Nederland. Het prototype van de Lightyear One wordt hier op 25 juni gepresenteerd. En terwijl München zich verheugt over 34 extra kilometers, pronkt Lightyear uit Helmond met maar liefst 200 kilometer, wat de totale actieradius – afhankelijk van het weer en de rijstijl – op zo’n 800 kilometer zou moeten brengen.

Naast de ingebouwde zonnepanelen zijn volgens het bedrijf ook een zeer goede aerodynamica, een zeer efficiënte aandrijving en een lichtgewicht carrosserie verantwoordelijk voor dit behoorlijk grote bereik. Ook in dit geval is het echter belangrijk om de serieproductie en de concrete cijfers af te wachten, om het werkelijke bereik met zekerheid vast te kunnen stellen. Overigens, de topsnelheid van de Lightyear One is 150 kilometer per uur. De keerzijde: de ook behoorlijk hoge prijs van ongeveer 140.000 euro.

Vierwielaandrijving, maar dan anders

De Lightyear One wordt aangedreven door vier wielnaafmotoren op accu’s. Daarbij krijgen deze accu’s extra stroom van de zonnepanelen. Langdurige stops bij laadpalen zijn daarom zelden nodig, aldus het Helmondse bedrijf. Opladen gaat bij de Lightyear One drie keer sneller dan bij elke andere elektrische auto op de markt. Bij een snellaadpaal moet de accu binnen een uur volledig kunnen worden opgeladen. Bij een normaal stopcontact is een uur opladen genoeg voor ongeveer 40 kilometer.

“Dit betekent dat de bestuurder ’s nachts tot 400 km kan opladen bij een gewoon stopcontact, waardoor hij de vrijheid heeft om met de Lightyear One ook andere elektrische auto’s op te laden op plaatsen zonder laadmogelijkheden.” Uiteraard is de vijfzitter ook voorzien van verwarming en airconditioning, die automatisch wordt ingeschakeld wanneer de auto te warm is, zelfs wanneer deze geparkeerd staat. De fabrikanten noemen ook het onderhoudsgemak van het voertuig als een extra pluspunt. Het hoeft slechts om de 50.000 kilometer nagekeken te worden.

De initiatiefnemers van Lightyear hebben reeds enige ervaring op het gebied van elektrische auto’s. Zij waren allemaal betrokken bij de ontwikkeling van de Stella Lux zonneauto.

Ook interessant:

Lightyear is klaar voor de toekomst

Morgen beter: “I think my wife will like it”

Twaalfhonderd kilometer op één acculading in Australië