De afgelopen drie weken heeft een groep van zowel technisch als niet-technisch opgeleide Fontysstudenten een twintigtal ‘crappy robots’ gebouwd. Gisteren was het aan zo’n 230 basisschoolleerlingen de taak om de robots te beoordelen op bruikbaarheid, uiterlijk en stevigheid.

Vrijwel direct na de start van het nieuwe studiejaar gingen de studenten, die de minor Embrace Technology, Entrepreneurship and Creativity volgen, in teamverband aan de slag met hun robots. De ‘Shitty Robot challenge’ is geïnspireerd op het werk van de succesvolle YouTuber Simone Giertz, die nutteloze robots ontwikkelt die net níet doen wat je nou daadwerkelijk wil:

Om aan de challenge mee te mogen doen dienden de robots aan enkele eisen te voldoen. Zo moesten ze meerdere taken kunnen vervullen, gebouwd zijn uit gerecycled materiaal en om het voor de kinderen interessant te maken moesten ze leuk zijn om mee te spelen.

Aangezien de studenten de afgelopen weken de vrijheid kregen om te doen wat ze wilden, begonnen velen meteen met het maken van prototypes. Om goed van start te gaan met de bouw van zo’n apparaat, dien je voorafgaand echter enkele cruciale stappen af te lopen. Voorbeelden hiervan zijn het inleven in je doelgroep, bepalen wat je nou daadwerkelijk gaat maken en het ontwerpen van je product. “Het doel van de challenge is om de studenten achteraf na te laten denken of ze die stappen bewust hebben doorlopen”, zegt Jochem Goedhals, van Fontys Pulsed, waarvoor hij onderwijs en technologie met elkaar in contact brengt. “We zullen de studenten vragen stellen als hoe het ontwerpproces eruit zag en wat nou eigenlijk het doel van de shitty robots was”, vervolgt hij.

Ook het oordeel van de jury kwam tijdens de nabespreking aan bod; de kinderen van basisscholen uit Eindhoven, Tilburg, Best en Veldhoven kregen de opdracht om een stickertje te plakken bij de – in hun ogen – beste robot. Of zij ook daadwerkelijk keken naar de bruikbaarheid, het uiterlijk en de stevigheid van de robots viel echter te betwijfelen; hoe leuk ze de robots vonden leek een belangrijkere factor in het juryoordeel.

De robots, met namen als Crazy Ball en Fishy waren allemaal te gebruiken als spelletje: zo stonden er een zelfgebouwde flipperkast en meerdere interactieve werpspelletjes met pingpongballen. Bij de Arcade Sling, één van de robots, moet de speler met behulp van een joystick een werparm besturen en de juiste kracht bepalen om een balletje in een doel te gooien.

Volgende periode

De ontwikkeling van de robots dient als opstapje naar het échte werk, waar de 83 minor-studenten in de volgende periode aan zullen beginnen. Hierin zullen ze onder andere ervaring opdoen met 3D-printen en kennis maken met virtual reality. In een later stadium van de minor gaan de studenten aan de slag met een creatieve technische oplossing voor één van de wereldwijde uitdagingen waar we anno 2018 mee te maken hebben.