Het Bossche Broek Nature Reserve, Netherlands, Den Bosch, September 10, 2019. L-R: Robert Koelman (Business Developer BIM) with Sven Boogaard, Thomas Brocken and Niek van Andel of AgroExact. Photo: John van Hamond.

Op 26 oktober gaat de Data Week in Den Bosch van start. Universiteiten, overheden en bedrijven komen samen om de nieuwste inzichten rondom data en technologie te delen. Deze week besteden we extra aandacht aan dit onderwerp door middel van een serie artikelen over technologie-gerelateerde initiatieven in Brabant.

De technologie om de invloed van het weer op het boerenland te voorspellen zit in een versnelling. Voorheen moesten boeren met trekkers het land oprijden, een kuil graven en een bal van aarde kneden. Met behulp van boerenverstand bepaalden ze of de grond nat genoeg was. Nu hoeft dat niet meer. AgroExact helpt de boeren een handje door het plaatsen van lokale weerstations en het delen van weerdata via een eenvoudige app. Oprichter Sven Boogaard: “Het brengt gemak, maar vooral ook verbeterd inzicht.”

Een boer is genoodzaakt om goed in te spelen op weersomstandigheden. Door lokale weerstations op de agrarische landbouwgrond te plaatsen krijgen zij inzicht in processen die de landbouw beïnvloeden, zoals neerslag, temperatuur en windsnelheid. AgroExact brengt die data op een eenvoudige en snelle manier naar de boer. “Dat is nodig, want gewassen groeien goed of slecht, afhankelijk van de hoeveelheid regen”, zegt Sven. “Mais groeit heel diep en kan goed bij het grondwater. De wortels van uien en aardappelen zitten ondiep. Daardoor zijn ze erg afhankelijk van regen.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Elke boer kan van vijf verschillende weerstations van AgroExact weerdata inzien. “Wij zorgen ervoor dat er genoeg weerstations in de buurt van het land van de boer staan”, zegt Sven. Hoewel boeren altijd hebben gezworen bij het ouderwetse natte vingerwerk als het gaat om het voorspellen van het weer en de vochtigheid van de landbouwgrond, zijn veel boeren blij met nieuwe innovaties op dit gebied. “Zeker boeren met meerdere percelen kunnen wel wat hulp gebruiken”, zegt Sven.

    De weerstations van AgroExact worden nu gebruikt door tientallen boeren in Brabant, waaronder het grote boerenbedrijf Straver in Altena. “En ze zijn allemaal heel positief. Ze hoeven maar hun telefoon te pakken en ze weten waar ze aan toe zijn.”

    Van eentjes en nulletjes naar begrijpelijke taal

    De data die boeren op hun telefoon te zien krijgen, zijn begrijpelijk weergegeven zodat iedere boer er gebruik van kan maken. Toch gaat daar veel rekenwerk aan vooraf. Niek van Andel, meteoroloog binnen het bedrijf, legt uit: “We krijgen vanaf het weerstation allemaal data binnen. Eerst moet binaire code worden omgezet in temperatuur, neerslag en wind. Vervolgens gaan we daar weer berekeningen mee maken. Zo kun je bijvoorbeeld berekenen hoeveel neerslag er verdampt. Daarbij kan je dan bijvoorbeeld ook rekening houden met het soort bodem.“

    Weerstation in de achtertuin

    Lokale weerstations zijn in principe niets nieuws. “Vroeger had ik al een eigen weerstation in mijn achtertuin staan. Toen kwamen boeren al naar me toe om inzicht te krijgen in weersomstandigheden.” Toch geeft één zo’n weerstation van kilometers verderop weinig zekerheid voor een boer. “De hoeveelheid neerslag verschilt zelfs lokaal al heel erg. Vandaar dat we op het idee kwamen om weerstations voor boeren in te zetten.”

    Toch brengt de start-up iets unieks met zich mee. “Uiteindelijk willen we door heel Nederland een netwerk van weerstations aanleggen”, zegt Sven. “De inzet van weerstations op zo’n grote schaal als wij willen doen, dat is iets wat nog nooit gedaan is.”

    Brabant als positief start-up klimaat

    Hoewel het bedrijf nu nog vooral in Brabant actief is, zit de groei er goed in. Volgens Sven heeft het bedrijf snel kunnen uitbreiden door het positieve start-upklimaat in Brabant. “In 2018 deden we mee aan de Data Week. We hebben toen gesproken met allerlei investeerders”, zegt Sven. AgroExact nam deel aan het Investor Readiness Programma[SB1]  van de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) en haalde daarna verschillende investeringen binnen. [N2] “Het ecosysteem voor start-ups in de provincie heeft ons zeker veel goeds gedaan.”

    Sven en zijn collega’s hebben hun ultieme doel duidelijk voor ogen. “We willen minstens 2000 boeren voorzien van data.” Voorlopig is Agro Exact daarom gefocust op doorgroeien. “Dat is voor ons de grootste uitdaging. En die groei zit hem niet alleen in het aantal klanten. Ons team zal ook uitgebreid moeten worden.”

    Het weer wordt extremer

    Volgens Sven worden lokale weerstations in de toekomst steeds belangrijker. Dat heeft voornamelijk te maken met klimaatverandering. “Waar je vroeger kleinere buitjes had waarbij wat minder neerslag viel, heb je nu minder buien die veel heftiger zijn. Aan die hevige buien heb je als boer alleen vrij weinig.”

    De start-up zal daarom in de toekomst steeds relevanter worden, denk[N3] t Sven. “Snelle updates die waarschuwen voor wisselende weersomstandigheden zijn dan echt onmisbaar.”

    Wil je meer weten over initiatieven of ondernemingen in de regio Brabant? Neem dan een kijkje op Brabant Brand Box.


    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture