Maps Europe © d-maps.com

Wit-Rusland is hét land waar de IT-sector de afgelopen 20 jaar snel is gegroeid, met als resultaat wereldberoemde softwareproducten als Viber of de game World of Tanks. Maar Wit-Rusland heeft veel meer te bieden dan software – het is een van de weinige voormalige Sovjetstaten waarvan de economie er op dit moment veelbelovend uitziet als het gaat om innovatie.

Speciale economische zones

Wit-Rusland is een relatief groot land dat grenst aan zowel de EU als Rusland. Deze ligging biedt het land tal van mogelijkheden voor samenwerking in het Westen en het Oosten, en toegang tot de markt van de Euraziatische Economische Unie. Volgens de economische ranglijst van de Wereldbank van 2018 staat Wit-Rusland op de 37e plaats (ter vergelijking: Nederland staat op de 36e plaats, Duitsland op de 24e).

De minister-president van Wit-Rusland, Andrei Kobjakov, zei in een interview dat Wit-Rusland in vergelijking met veel andere voormalige Sovjetlanden politiek stabiel is en een duidelijk buitenlands economisch beleid voert. Dit zijn ideale voorwaarden voor internationale samenwerking en voor de ontwikkeling van innovaties. Daarnaast stimuleert de regering van Wit-Rusland ondernemerschap in de hightechsector. In 2006 lanceerde Wit-Rusland het Hi-Tech Park – een speciale economische zone voor softwarebedrijven (met lagere belastingen). Inmiddels telt het park ongeveer 200 residenten. Meer dan de helft daarvan bestaat uit buitenlandse bedrijven en joint ventures.

Maar Hi-Tech Park is in dit land niet uniek. Op dit moment bouwt Wit-Rusland een nieuwe, grotere speciale economische zone – het China-Belarus Great Stone Industrial Park. De ingezeten bedrijven van deze industriezone worden fabrikanten van elektronica, fijne chemie, nieuwe materialen en andere high-tech goederen.

IT-bedrijven in Wit-Rusland

Softwareontwikkeling is in Wit-Rusland momenteel de economische sector met de hoogste prioriteit. In 2017 tekende president Loekasjenko een ‘Development of Digital Economy’-decreet dat specifieke regels bevat voor de cryptocurrency-sector om Wit-Rusland aantrekkelijker te maken voor IT-bedrijven.

Bekende IT-start-ups uit Wit-Rusland zijn onder meer Viber Media (een in Wit-Rusland ontwikkelde instant messaging en VoIP-app die is overgenomen door de Japanse Rakuten), de MSQRD-camerafilter-app (overgenomen door Facebook) en talloze andere IT-start-ups met een publiek tot wel 1 miIjoen mensen.

Waarom is Wit-Rusland succesvol in IT? Misschien is het te danken aan het goede systeem van wiskundig en natuurwetenschappelijk onderwijs. Wit-Rusland heeft dit systeem geërfd van de Sovjet-Unie, evenals andere voormalige Sovjetlanden. De belangrijkste drijvende kracht achter de ontwikkeling van IT en hightech in Wit-Rusland zijn echter de ijverige, ondernemende en goed opgeleide Wit-Russen – een van de belangrijkste voorzieningen van het land.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Olga Koltsova is schrijver. Ze is gefascineerd door de innovatieve kracht van Eindhoven, de revolutionaire technologieën en de unieke multiculturele samenleving.