Waterzuiveringsinstallatie Werdhölzli in Zürich. Bron Eawag

Een team van Zwitserse onderzoekers heeft een manier gevonden om toekomstige corona-uitbraken in een vroeg stadium te kunnen voorspellen. Ze doen dat met behulp van afvalwatermonsters.

Waar de Zwitsers tijdens bestudering van het afvalwater achter zijn gekomen, is dat het covid-19 virus zich al in februari in het Zwitserse afvalwater bevond. Dat was nog ruim voor de grote uitbraak in dat land. Ze hebben verder geconstateerd dat het steeds makkelijker werd om sporen van covid-19 in het water te vinden naarmate het virus zich uitbreidde onder de bevolking.

800.000 monsters

Die twee dingen bij elkaar bewijzen volgens de Zwitserse kennisinstellingen EPFL en Eawag dat het testen van afvalwater op covid-19 een belangrijke bijdrage kan leveren aan het vroegtijdig waarschuwen voor nieuwe uitbraken. Het kan bovendien helpen bij de lokalisering van de grootste corona-haarden.

Onderzoekster Marie-Hélène Corre, Bron EPFL

Volgens Christoph Ort en Tim Julian van Eawag kan covid-19 al binnen een paar weken nadat het virus een land of regio heeft bereikt, worden aangetoond in het afvalwater.

Onderzoekers van EPFL en Eawag hebben de laatste maanden ongeveer 800.000 monsters genomen uit negen waterzuiveringsinstallaties in Lugano, Ticino, Zürich en Lausanne. Het doel is om dit uit te breiden naar 20 installaties door het hele land. Op die manier kan het afvalwater van ruim 2,5 miljoen Zwitsers worden gemonitord.

Christopher Ort gelooft dat afvalwater qua diagnostiek en “early warning system” beter werkt dan het testen van individuele personen. “Afvalwater liegt nooit”, zegt hij. Ook andere virussen kunnen er in de toekomst mee worden opgespoord.

Zwitserland is niet het enige land waar wordt gepleit voor het testen van het afvalwater op de aanwezigheid van virussen. In de Verenigde Staten is bijvoorbeeld bioloog Rolf Halden van de universiteit van Arizona ook een groot voorstander. Volgens hem kun je in het afvalwater de spreekwoordelijke speld in een hooiberg vinden. Een zieke persoon vinden op twee miljoen gezonde, moet mogelijk zijn, zegt hij tegen het blad New Scientist.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.