AirbusZEROe Blended-Wing-Body-Concept © Airbus

In de toekomst zullen alle vrachtwagens en bussen gaan rijden op waterstof. “Daar geloven we in”, zei de technisch directeur van Volvo Group Thierry Hours in een gesprek dat hij onlangs voerde met topambtenaren van het directoraat-generaal onderzoek en innovatie en transport van de Europese Commissie. Die uitspraak is enigszins opmerkelijk omdat een directeur van een andere divisie van Volvo eerder dit jaar zei niet te geloven in waterstof als bron van energie voor elektrische personenauto’s.

De Europese Commissie had Hours uitgenodigd om zijn visie te geven op de toekomst van het transport tijdens de Research & Innovation Days van de Europese Commissie. Hours zei dat het daarbij wel van belang is dat waterstof met behulp van groene energie gemaakt wordt. Als er CO2 vrijkomt bij de productie van waterstof die na elektrolyse omgezet wordt in energie, heeft volgens hem weinig nut. Volvo werkt samen met Daimler in een joint venture aan de grootschalige ontwikkeling van brandstofcellen voor waterstoftrucks.

‘Alleen groene waterstof’

Anders dan vorig jaar bespraken de deelnemers aan het gesprek over transport niet expliciet welk onderzoek ze wilden financieren met behulp van geld uit het Horizon-fonds voor onderzoek en innovatie. Wel duidelijk is dat de productie en het gebruik van groene waterstof  voor energie aandacht moet krijgen. 

Net als vorig jaar zat de technisch directeur van vliegtuigfabrikant Airbus Grazia Vittadini bij de sessie over transport. En net als toen sprak ze bevlogen over de toekomst van de aarde. “Ons doel om het klimaat te beschermen, is niet veranderd door de uitbraak van de pandemie”, aldus Vittadini. “Hoe zou dat ook kunnen? We hebben onze doelstellingen alleen maar versneld naar voren gehaald. Onze eerste elektrische vliegtuigen moeten in 2035 beschikbaar zijn”, aldus Vittadini.

‘Ook vliegtuigen moeten op waterstof’

Ook zij ziet daar alleen toekomst in als de motoren van de vliegtuigen op basis van waterstof aangedreven worden. “Daarvoor hebben we onlangs drie modellen gepresenteerd. We zijn er nog niet. Onderzoek moet uitwijzen wat de beste oplossing hiervoor zal zijn.”

Als de pandemie een ding heeft laten zien is het wel dat om de klimaatdoelstellingen van Parijs te halen enorme veranderingen noodzakelijk zijn, zei de derde deelnemer aan de discussie, Alan McKinnon, hoogleraar logistiek aan de Kühne Universiteit in Hamburg. McKinnon is ook voormalig voorzitter van de adviescommissie Transport over de besteding van het Horizon-geld van de Europese Commissie. “Tijdens de lockdown was een groot deel van de industrie platgelegd. Daardoor daalde de CO2-uitsoot met 30 procent. Transport is verantwoordelijk voor 23 procent van de CO2 uitstoot. En als er niets verandert, verdubbelt de uitstoot door transport in 2030.”

‘Oplossing is ook gedrag van mensen’

Gezien de trage ontwikkeling van de technologie en de kosten die deze in de beginfase zullen bedragen, is het belangrijk om te beseffen dat een deel van de oplossing ligt in het gedrag van mensen. “Tijdens de pandemie hebben we gezien dat mensen minder vaak de deur uit gaan om te winkelen omdat ze niet besmet willen worden”, zei Hours. Producten komen dan naar hun huisadres via online shopping. Vervoersstromen die daarmee gepaard gaan veranderen, zei Hours. “Online shoppen deden mensen al. Alleen is die trend nu versterkt.”

Maar ook werken ze veel vaker thuis waardoor ze de auto kunnen laten staan. “Het is belangrijk om te beseffen dat de oplossing van het klimaatprobleem niet alleen zit in het verbeteren van technologie. We kunnen ook ons gedrag aanpassen”, zei McKinnon, die van oorsprong sociaal wetenschapper is. Als je die lijn door zou trekken betekent dat minder consumeren, rijden en vliegen.

Miljardenfonds voor onderzoek van de Europese Commissie

In hoeverre hier onderzoek naar gedaan zal worden, moet blijken. Industriële bedrijven als Airbus en Volvo hebben belang bij het ontwikkelen van een technologie die CO2-vrij rijden en vliegen mogelijk maakt. Dat kan door de ontwikkeling van waterstoftechnologie. De kans dat ze onderzoeksvoorstellen indienen voor subsidie uit het Horizon-fonds waarin bijna 100 miljard euro zit voor de komende zeven jaar, is dus groot.

Lees via deze link ook andere IO-artikelen over waterstoftoepassingen 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture