“Hoi, ik ben op zoek naar een afstudeerstage”, klinkt het tussen het snijden van tomaten door. “Kunt u mij hierbij helpen?” Anderen zijn wat terughoudender en concentreren zich meer op het bereiden van de gerechten. Brightlands Campus Greenport Venlo is het toneel voor Tomorrow’s Talent, het evenement staat volledig in het teken van ontmoeten. Studenten van de HAS hogeschool Venlo, Fontys en Maastricht Universiteit maken kennis met verschillende bedrijven in de voedingsindustrie. Verdeeld in gemengde groepen doorlopen de studenten en ondernemers het programma: kookworkshops, pitchtraining en een lezing.

Dit verhaal is onderdeel van een serie artikelen over de Dutch Agri Food Week. Lees hier meer.

De meeste studenten komen vooral om hun netwerk uit te breiden, of zijn nieuwsgierig naar de laatste voedseltrends. Enkele alumni hopen een baan te vinden. Zo ook Rob Weijers, hij rondde half augustus zijn studie Health Food and Innovation Management aan de Universiteit Maastricht af: “Dit is een handige tool om met bedrijven in contact te komen en uit te vinden of er iets tussen zit dat mij aanspreekt,” Of zijn droombaan al voorbij gekomen is? Weijers proeft een hap zelf bereide bietensalade, slikt en schudt zijn hoofd: “Nee, vooraf wist ik niet welke partijen aanwezig zouden zijn. Dat had ik graag willen weten nu is het een gok, maar het is goed voor mijn netwerk zullen we maar zeggen.”

 

Het doel van Tomorrow’s Talent is onder anderen het binden van talent aan de regio. Dat kan volgens Saskia Goetgeluk, directeur van Brightlands Campus Greenport Venlo, door te laten zien wat er allemaal gebeurt in de regio. “Bedrijven moeten steeds meer moeite doen om talent aan te trekken, dat komt ook doordat studenten niet voldoende weten dat hier ontzettend veel sterke bedrijven zitten,” legt Goetgeluk uit. Door bedrijven en studenten op een laagdrempelige manier met elkaar in contact te brengen hoopt ze op ‘mooie matches die talent in de regio houdt’. Ze denkt dat ondernemingen kunnen leren van studenten: “Zij brengen vaak een perspectief mee waardoor ondernemers tot een ander inzicht komen. Vandaag is hier alle ruimte voor, de sfeer is vele malen informeler dan bijvoorbeeld een sollicitatie.”

Daniel Hermans zit in zijn eerste jaar van de opleiding Food Innovation aan de HAS hogeschool in Venlo, hij orienteert zich op mogelijke stageplekken voor volgend jaar. “Dit is een leuke interactieve manier om dat te doen. Net al gesproken met een manager van Vitacress, dat lijkt me wel iets. Maar ook Scelta is een tof bedrijf.” Scelta is één van de ondernemingen die vandaag een kookworkshop verzorgen. Scelta maakt alles wat je kunt bedenken van champignons; van smaakversterkers tot burgers en brownies. En hun nieuwste product: champignons die vol zitten met vitamine D. “In champignons zit een stofje, ergostorol”, legt Sophie Tullemans van het Venlose bedrijf uit terwijl ze een pizzabodem – niet gemaakt van champignons – versiert met een flinke lik tomatensaus. “Als deze ergostorol in aanraking komt met UV-straling wordt het omgezet in vitamine D. In onze huid werkt dit op dezelfde manier.” Scelta heeft geen stageplekken of openstaande vacatures in de aanbieding, maar het bedrijf wil wel het verhaal van innovatie in voeding vertellen. Tullemans: “Hier spreken we een jonge nieuwe doelgroep aan. En we staan natuurlijk altijd open voor goede ideeën.”  

tekst loopt door onder de foto

Verderop staat Cosimo Cisternino uit Bari, Italië, een champignonburger te bakken. Met zijn beste chef-kok-imitatie wappert hij de geur van de burger zijn neus in. Om vervolgens een duim in de lucht te steken. Goedgekeurd. Kok is hij niet, maar wel geïnteresseerd in voeding. “Ik heb een technische achtergrond, dat wil ik combineren met voedselinnovatie. Daarvoor studeer ik aan de Universiteit Maastricht. Ik wilde in het buitenland studeren en Nederland staat bekend als een innovatief land. Bedrijven kijken altijd naar de toekomst, dat spreekt mij  aan. Daarom ben ik hierheen gekomen. Vandaag is een mooie kans om met eigen ogen te zien hoe deze bedrijven werken. Ik heb geen haast, mijn studie duurt nog twee jaar.”

Koken maakt hongerig en klokslag halfzeven zoeken de eerste groepen een plek aan tafel om hun zelf bereide eten te proeven. René Luijten van netwerkorganisatie Morgen zoekt, anders dan Scelta, wel actief naar talenten: “Om ze te koppelen voor stage of werk.” Luijten legt aan een Duitse student uit hoe hij werkt: “De foodsector is relatief gesloten, het is goed om buiten je eigen branche te kijken. Daar kunnen wij bij helpen, want ons netwerk is breder dan voedsel alleen. Onverwachte ontmoetingen als deze kunnen mooie dingen opleveren.”

Zo is daar ook de Estse Marianne Kosenkranius, ze studeert aan de Universiteit Maastricht en zoekt voor de International Study Association BEET naar interessante sprekers: “Leidende bedrijven uit de industrie waar studenten iets aan kunnen hebben. Om het gat tussen bedrijfsleven en universiteit te dichten.” Later, als iedereen getrakteerd is op ijs en de eerste biertjes voorzichtig opengaan, wisselt Kosenkranius gegevens uit met Maikel Borm van Brightlands Campus Greenport Venlo. “Hier hebben ze veel kennis van de industrie, hopelijk levert het iets op,” zegt Kosenkranius onderweg naar de uitgang.

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je de auteur een bedankje wil geven? Klik dan hier: