Beoogd prototype © Babylat

About Babylat

  • Founders: Zina Yudina
  • Founded in: 2020
  • Employees: 1
  • Money raised: Eigen geld en beurzen: 60.000 euro
  • Ultimate goal: Het redden van levens van premature baby's door bijvoeding te maken op basis van moedermelk-eiwitten

Het sterfcijfer van te vroeg geboren baby’s terugdringen door ze extra voeding te geven op basis van menselijke moedermelkeiwitten in plaats van dierlijke eiwitten. Dat is de toekomst, volgens het Zwitserse Babylat. CEO Zina Yudina legt uit hoe ze dit wil bewerkstelligen.   

© Student Project House, ETH, Zurich

 Wat doet Babylat? 

“Premature baby’s ontwikkelen een tekort aan proteïne als zij niet-verrijkte moedermelk consumeren. Om dit te verhelpen wordt er momenteel dierlijk eiwit aan hun voeding toegevoegd, wat niet gezond is. Soms leidt dit tot de wiegendood. Eigenlijk zouden dit eiwitten uit moedermelk moeten zijn. De technologie om dat ter plaatse te doen is er niet. Hier komen wij in het spel. Wij hebben een prototype gebouwd dat eiwitten uit moedermelk kan halen. Zonder ethische bezwaren waarbij bijvoorbeeld vrouwen in derdewereldlanden uitgebuit worden.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Ook interessant: Sensor in fopspeen meet gezondheid baby.

 Hoe kwam Babylat op dit idee? 

“Het eerste idee ontstond nadat ik bevallen was van mijn tweede kind. Ik kon dit kindje niet zoveel borstvoeding geven als ik had gedaan bij mijn eerste omdat ik een postdoc deed. Mijn kindje wilde de melk die ik afkolfde en invroor niet. Moedermelk bevat belangrijke voedingstoffen en het helpt met de opbouw van het immuunsysteem van het kindje. Waarom zou ik kunstmatige voeding geven als mijn lichaam precies aanmaakte wat mijn baby nodig had? De belangrijkste vraag was hoe ik andere werkende vrouwen, die met hetzelfde probleem kampten, kon helpen om het gunstige effect van borstvoeding te verlengen. Het idee voor een eiwit-extractie-apparaat was geboren.

Het wordt een machine waar de moedermelk doorheen gedrukt wordt. Het water, het vet en de proteïnen worden dan gescheiden. Die proteïnen kunnen toegevoegd worden als bijvoeding aan de andere voeding die de baby al krijgt. Hiervoor kan moedermelk van de moeder gebruikt worden, maar we kunnen ook samenwerken met een moedermelkbank. Uit de feedback van de medische wereld werd een goede match voorspeld voor het ontwikkelen van zo’n apparaat om de bijvoeding van premature kinderen te optimaliseren.” 

Wat is de grootste uitdaging waar Babylat tegenaan loopt? 

“Er is animo, maar die is gebaseerd op een volledig functionerend product. Het idee is nieuw, het wordt nog niet gedaan en kost dus veel geld. Dat geld is er niet. Ik heb mijn eigen geld in het bedrijf gestoken en ook subsidie gehad, maar er komt zoveel bij kijken. Zo moeten er onderzoeksgegevens verzameld worden om het wetenschappelijk te onderbouwen, het product moet volledig veilig dus geaccrediteerd zijn. Het is emotioneel ook zwaar om dit alleen te doen. Ik neem het op tegen grote bedrijven met veel meer resources die geen nieuwkomers op de markt willen.” 

Hoe zie jij de toekomst van Babylat voor je? 

“Ik zou dit apparaat graag in elk ziekenhuis met neonatale intensive care-afdelingen zien om het sterfcijfer onder premature baby’s te zien dalen. Nu sterven er kinderen omdat ze een gebrek hebben aan voedingstoffen. Om mijn doel te bereiken, heb ik nog wel partners en investeerders nodig die, net als ik, in de urgentie van ons product geloven.”

Meer lezen over innovatieve start-ups? Hier vind je onze eerdere afleveringen.

Over de auteur

Author profile picture Andreia da Silva is journalist. Haar drijfveer om te schrijven is de kracht van de verwondering. Elk verhaal heeft een eigen verhaal. Met passie interviewt ze nu start-ups.