Team RiboPro

Wetenschappers en biotechbedrijven staan in de rij voor messenger RNA-producten die RiboPro maakt. Het bedrijf groeit daarom in rap tempo. De wereldwijde vraag naar mRNA overtreft het aanbod: het aantal producenten is op zo’n twee handen te tellen.

Messenger RNA kennen we inmiddels als het actieve ingrediënt van de coronavaccins van Pfizer en Moderna. Het is een kopie van een stukje DNA en dient als boodschapper (messenger) om de menselijke cel instructies te geven om een bepaald eiwit te gaan maken. Daarna wordt het mRNA snel afgebroken door het lichaam.  

Veelbelovend

Messenger RNA is veelbelovend en er wordt al jaren onderzoek gedaan naar nieuwe medicijnen op basis van deze techniek. Inmiddels wordt mRNA gebruikt in de meest succesvolle vaccins in de strijd tegen het coronavirus. “We dachten dat we de wereld moesten overtuigen van het nut van mRNA-producten”, vertelt biochemicus Sander van Asbeck, CEO en oprichter van RiboPro. “Toen kwamen corona en de vaccins. De vraag is sindsdien enorm gestegen, iedereen lijkt er nu in te geloven.” 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Eigen middel

RiboPro, gevestigd op het Pivot Park in Oss, produceert zelf mRNA. Van Asbeck hield zich al jaren bezig met onderzoek naar mRNA medicijnen met zijn bedrijf Mercurna, een spin-off van de Radboud Universiteit in Nijmegen. “Daar deden we onderzoek naar de ontwikkeling van een nieuw middel tegen chronische nierziekten. We maakten hiervoor gebruik van eigen geproduceerd mRNA.” Het bedrijf werd echter steeds vaker gevraagd om mRNA te maken voor anderen die ook bezig waren met onderzoek en medicijnontwikkeling. Van Asbeck: “Daarom besloten we om naast Mercurna een nieuw bedrijf op te richten dat zich volledig zou richten op de productie en doorontwikkeling van ons eigen mRNA.”

Tumoren behandelen

Begin 2020 werd RiboPro opgericht om mRNA te produceren voor derden. Zo wordt er door verschillende onderzoekers bijvoorbeeld gewerkt aan mRNA-medicijnen die tumoren kunnen bestrijden of die ontstekingen aan het oog of de huid te lijf te gaan. Het mRNA zet het eigen immuunsysteem als het ware aan het werk. Er worden extra eiwitten geproduceerd om lichaamsprocessen te versterken en zo een virus of tumor aan te vallen of te repareren.

“mRNA zet het eigen immuunsysteem aan het werk en kan zo een virus of tumor aanvallen.”

Sander van Asbeck, CEO RiboPro

Belangrijk is dat het lichaam het mRNA niet aan gaat vallen, omdat het lichaamsvreemd is. “Maar als het zuiver en goed geproduceerd wordt, dan accepteert het lichaam het mRNA en krijg je geen onwenselijke bijwerkingen”, zegt Van Asbeck. De mRNA-moleculen worden in Oss geproduceerd en in een druppeltje water ingevroren. Je ziet het niet, maar eenmaal in het lichaam doet het zeker zijn werk. 

Behandelen met een boodschap

Het grote voordeel aan mRNA is volgens Van Asbeck dat er geen genetisch gemodificeerde of chemische stofjes aan te pas komen. “Veel medicijnen zijn eigenlijk vergif. Met mRNA is dat anders, je behandelt het lichaam met een boodschap, je geeft informatie door waarna het lichaam zelf eiwitten gaat produceren en zo zichzelf gaat behandelen.” 

Als biochemicus werkt Van Asbeck al jaren met mRNA. Maar opeens heeft iedereen er een mening over. “Ik weet als geen ander hoe mRNA werkt. En ik ben er volledig van overtuigd dat als het goed en zuiver geproduceerd wordt mRNA heel veilig is. Na een aantal dagen of weken is het uit je lichaam verdwenen, net hoe het wordt geprogrammeerd.” 

Medicijn-revolutie

Overigens verkoopt RiboPro geen mRNA producten aan de grote vaccinmakers. Het mRNA van RiboPro is op dit moment alleen goedgekeurd voor onderzoeksdoeleinden. Op termijn wil het bedrijf wel gaan produceren voor gebruik in medicijnen en vaccins, waarvoor zij onlangs een samenwerking met GMP-faciliteit beheerder Medace uit Maastricht aangingen. 

Onlangs haalde RiboPro 1,2 miljoen euro binnen om de mRNA-technologie verder te ontwikkelen, het bedrijf te versterken en te groeien. Van Asbeck: “Op deze manier kunnen we echt een rol van betekenis spelen in de mRNA-medicijn revolutie.”

Ook interessant: mRNA-technologie kan revolutie ontketenen in strijd tegen kanker

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture