Photo: InnoEnergy

Toen het Verenigd Koninkrijk half maart in de lockdown ging, was het kleine Verv-team, hoe vreemd dat ook mag klinken, goed voorbereid op de turbulente tijd die voor ze lag. “In 2019 hadden we al aanzienlijke kostenbesparingen gerealiseerd, nadat we onze bedrijfsstrategie hadden herzien”, zegt Louanne Steyn, CFO van Verv. “We hadden dus een goed beeld van al onze kosten. We wisten wat we konden doen om ze op korte termijn te verminderen.”

Zo zegde Verv bijvoorbeeld de huur van het kantoor in Londen op. “We zijn een klein team en we werken nu allemaal vanuit huis. Indien nodig kunnen we een ruimte huren om samen te komen.”

Zelf werkt Steyn vanuit Devon, ten zuidwesten van Londen. “Tijdens deze pandemie is het belangrijk om waar mogelijk kosten te besparen en intelligent om te gaan met uitgaven. Dit zal later een verschil maken.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Betere focus op productstrategie

    Verv had al plannen om in 2020 te investeren. Tegelijkertijd concentreerde de start-up zich op de nieuwste technologie voor voorspellend onderhoud die momenteel wordt toegepast op huishoudelijke apparaten zoals wasmachines, vaatwassers en koelkasten.

    De technologie van Verv meet en analyseert het energieverbruik van apparaten op zeer hoge snelheden. Door gespecialiseerde algoritmen op deze gegevens toe te passen, kan Verv afwijkingen in gedrag detecteren die een fout in de machinerie kunnen signaleren. Door de hoge resolutie van de technologie kunnen fouten real time worden gedetecteerd en worden voorkomen, tot op het niveau van onderdelen van een apparaat.

    Geïntegreerde microchip

    De oplossing is verkrijgbaar in meerdere vormen, waaronder ingebouwde firmware op een geïntegreerde microchip en een inline adapter. Door op afstand een grondige analyse uit te voeren, kan Verv de fabrikant een gedetailleerde diagnose en aanbevolen maatregelen verstrekken. Deze kunnen zowel aan reparatieafdelingen en ingenieurs bij de betrokken bedrijven als aan consumenten worden doorgegeven die zo’n apparaat bezitten.

    Met duurzaamheid als kern, wil Verv de markt meer mogelijkheden bieden om te repareren in plaats van te vervangen. Op die manier gaan apparaten langer mee en is er minder afval. Wellicht zorgt de coronacrisis voor nieuwe kansen in de markt, denkt Steyn. “Mensen hebben minder geld te besteden. Ze willen dat hun spullen langer meegaan. Misschien gaan ze nu ook wat zorgvuldiger nadenken over het gebruik van grondstoffen.”

    Technologie voor alle elektrische producten

    Fabrikanten kunnen de Verv-microchip in hun toestellen of apparaten integreren. Maar ook bezitters van bestaande apparaten kunnen profiteren van de voorspellende onderhoudsoplossing. Dit is simpel. Een inline adapter met technologie om de benodigde data te verzamelen stuurt deze gegevens naar het platform.

    De technologie kan op elk elektronisch apparaat worden toegepast. ,,Denk aan opladers voor elektrische auto’s waarbij het belangrijk is om afwijkingen snel te kunnen detecteren”, zegt Steyn. “Dit is een markt waarvoor groei te verwachten is vanwege de behoefte aan duurzaam transport.”

    Verv zocht nieuwe investeringen om de technologie verder te kunnen ontwikkelen en voor te bereiden op een commerciële uitrol. “Dit was ineens veel moeilijker omdat investeerders eerst naar hun bestaande portefeuilles keken en terughoudend waren met investeren in nieuwe start-ups.”

    Opnieuw gescreend door InnoEnergy

    Een van de aandeelhouders van Verv, EIT InnoEnergy, onderzocht in maart de mogelijkheid om opnieuw te investeren in een deel van de start-ups die het in zijn portfolio heeft. “Het proces om daarvoor in aanmerking te komen was best lastig”, blikt Steyn terug. “We wisten in 2019 al dat 2020 een uitdagend jaar zou worden. Maar corona maakte dat nog moeilijker. “

    Verv concentreerde zich nog meer op de bedrijfsstrategie en productontwikkeling. Tegelijk doorliep de start-up de selectieprocedure die werd opgesteld door het start-upteam van EIT InnoEnergy. “Doordat zij extra hebben geïnvesteerd, kunnen we nu gemakkelijker andere investeerders aantrekken.”

    Productlevering waarschijnlijk in 2022

    Steyn zegt blij te zijn dat Verv dit jaar een goede tractie beleeft. Ze verwacht dan ook dat het bedrijf de coronacrisis zal overleven. “Ik heb eerder gewerkt voor andere bedrijven binnen de circulaire economie. Ik vind het belangrijk dat we met Verv kunnen bijdragen aan een duurzamere wereld.”

    De bedrijfsdoelstellingen en bedrijfsstrategie van Verv zullen niet heel erg worden beïnvloed door corona, denkt Steyn. “De technologie van Verv blijft op schema voor massaproductie. Die zal waarschijnlijk 2022 starten.”

    Lees via deze link ook de andere verhalen over de start-ups waarin EIT Energy investeert.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture