“Nee, je moet trappen om de toekomst te kunnen zien”, lacht Thijs Baselmans. De TU/e student heeft net een bezoeker op een hometrainer gezet. Midden op het Ketelhuisplein. De fiets is onderdeel van Museum door de Stad dat deze week tijdens de Dutch Technology Week op het plein te vinden is. Allerlei installaties – van autonome botsauto’s en dataspiegels tot een exoskelet – gemaakt door verschillende ontwerpers of studenten.
Lees hier meer over de Dutch Technology Week
Baselmans neemt zijn trappende bezoeker mee door de geschiedenis van mobiliteit in Eindhoven; op een groot scherm naast de fiets begint de reis bij 1800. Hoe langer de fietser trapt hoe verder hij in de tijd komt. “Het museum benaderde de TU/e met de vraag hoe ze meer bezoekers konden trekken. Ze hebben geen fysiek gebouw, maar wel een depot met heel veel spullen en vooral veel verhalen. In deze fietstocht nemen we bezoekers mee in de geschiedenis van mobiliteit hier in Eindhoven”, legt Baselmans uit. Samen met zeven andere studenten werkte hij aan de installatie, ze doken het depot in en haalden er van alles naar boven dat een link met vervoer had. “Je kunt dan natuurlijk niet om DAF heen, maar we vonden ook dingen die we zelf niet wisten.”

“Maar dat is Eindhoven helemaal niet”, wijst de fietser naar het scherm. Baselmans legt de verbaasde man uit dat ze gebruik hebben gemaakt van archiefbeelden van de stad, dus dat hij wel degelijk door Eindhoven trapt. Op het scherm is een foto van de Markt te zien toen er nog auto’s overheen reden. “Kijk dit is ook leuk: wist je dat Philips al in de jaren ’40 met een elektrische fiets kwam, die is nooit echt doorgebroken. Je had er toen een speciaal rijbewijs voor nodig. Ook moest je er belasting over betalen want het werd gezien als een gemotoriseerd voertuig.”

Naast de fietstocht door de tijd maakten de studenten een chip die data verzamelt over de deelnemers van deze week. “De chip slaat bijvoorbeeld op hoe hard je hebt gefietst op onze machine. Het idee is dat mensen achteraf een gepersonaliseerde postkaart kunnen laten printen. Dus als je hard gefietst hebt, dat het systeem dan ziet dat jij een fitte jongeman bent en dat je op basis daarvan een sportieve kaart krijgt”, Baselmans pakt de chip vast: “Alleen doet-ie het nu even niet. Het is voor ons ook een leerproces.”

De man trapt lekker door terwijl op het scherm stoomtreinen en trammen voorbij pruttelen. “Dat wist ik niet, reed er ooit een tram door de stad?” Zwart-wit foto’s maken plaats voor kleurenfoto’s en de oude gebouwen veranderen in de bouwwerken die het Eindhoven van nu typeren. “En wat is dit?” vraagt de man nieuwsgierig. Baselmans: “Dit is het gebied rond het spoor, daar wordt flink gebouwd de komende jaren. Er komen flinke torens en voor auto’s is geen plek meer.” Baselmans heeft met zijn team die toekomst ‘vrij’ ingevuld, met ufo-achtige voertuigen die door de stad vliegen. Maar ook zonne-auto’s van de studententeams van de TU/e komen voorbij. Met een knipoog zegt Baselmans: “Je moet de universiteit ook wel een beetje promoten hè. Maar zonne-auto’s gaan er gewoon komen, kijk maar waar Lightyear mee bezig is.”

Museum door de Stad staat nog tot zaterdag op het Ketelhuisplein in Eindhoven.