Image by Jeremy Zhu from Pixabay

In Europa raken jaarlijks honderden zeelieden gewond, komen om bij brand of verdrinken, omdat zij op het moment van het ongeval niet gemakkelijk kunnen worden gelokaliseerd. In veel gevallen konden slachtoffers worden vermeden, vindt Ronny Bakke, CEO en oprichter van Dimeq (Bramanger, Noorwegen). Als maar op tijd duidelijk was geweest waar zich zo’n bemanningslid bevindt. “Er worden miljoenen euro’s uitgegeven om schepen te bouwen, zegt Bakke. “Maar de registratie van bemanningsleden gaat nog steeds met de hand.”

Dimeq’s oplossing is een ‘wearable’ genaamd EYE-D. Een armband die signalen afgeeft waar bemanningsleden zich op schepen en offshore-installaties bevinden. Zo kan het apparaatje hen in noodsituaties ‘real time’ lokaliseren. Als er bijvoorbeeld brand uitbreekt in in het schip, dan detecteert EYE-D of de bemanning de ruimte heeft verlaten, zodat de voor mensen gevaarlijke CO2-blusinstallatie zijn werk kan doen.

Al gaat alles verder kapot, dit blijft hoe dan ook werken.

Ronny Bakke – Oprichter en CEO van Dimeq

De EYE-D bevat een microchip die reageert op een magnetisch veld dat door sensoren aan boord wordt opgewekt om bewegingen te controleren. Het is vergelijkbaar met de veiligheidssensoren aan de ingang van winkels en warenhuizen. De sensoren zijn over het hele schip verspreid. Ze vormen zo een netwerk dat de positie van de bemanningsleden volgt met behulp van een mengsel van Bluetooth Low Energy (BLE), zeer lage frequentie (VLF) en ultrabreedband radiofrequenties. De sensoren zijn klein en worden rechtstreeks in het stopcontact gestoken, zodat ze gebruik kunnen maken van de bestaande PLC-systemen (Power Line Communication) in het vaartuig. PLC is een hybride van elektrische en breedbandcommunicatie – net als een Ethernetkabel thuis – en is daarom zeer stabiel. “Als verder alles kapot is gegaan, zal dit hoe dan ook blijven werken,” zegt Bakke.

Strijden tegen menselijke fouten

Bakke, 42 jaar oud en voorheen hoofd geofysisch technicus, stamt af van vier generaties zeelieden en vissers in Noorwegen. Zijn vader en medeoprichter van Dimeq, Audun Viktor Bakke, was meer dan 14 jaar lang zeekapitein. De twee bespraken de problemen in hun sector onder het genot van een glas wijn. Zo kwamen ze op deze eenvoudige oplossing.

“Ik heb een achtergrond van 12 jaar seismisch offshore-werk. Van alle ongelukken die gebeuren, is 99 procent toe te schrijven aan menselijke handelingen,” legt Bakke uit. “Voor ons trackingsysteem hoef je verder niets te doen. Je moet alleen de EYE-D niet afdoen.” Dimeq richt zich met het product op eigenaren van vissersschepen en offshore-installaties. Over het algemeen gaat het om schepen met een bemanning van vijf tot tien mensen. De technologie is echter flexibel en kan in principe worden gebruikt voor schepen van elke grootte; zelfs cruiseschepen.

Meer dan alleen veiligheid

“Dat is een heel andere tak van sport,” zegt Bakke over het vooruitzicht om de markt van de reusachtige cruiseschepen te betreden. Toch is dat de volgende uitdaging voor Dimeq. De EYE-D-polsband kan op zulke schepen dienst doen als digitale sleutel en portemonnee, maar ook als veiligheidsmonitor van passagiers.

Hoewel de armband GDPR compliant is, – dat wil zeggen dat gebruikers buiten noodsituaties anoniem zijn – is de introductie van een apparaat dat dus eigenlijk de gangen van elke passagiers volgt, een uitdaging. “Je moet het op zo’n manier introduceren dat mensen het accepteren,” zegt Bakke.

De armband kan nog een geheel ander nut hebben. De EYE-D kan ook fungeren als een automatic contact tracer. Op die manier kun je vaststellen welke mensen gedurende langere tijd in nauw contact met elkaar zijn geweest. Dit betekent dat als Covid-19 – of een andere soortgelijke ziekte – op een schip uitbreekt, de EYE-D in ieder geval kan nagaan wie mogelijk besmet is, of een andere heeft besmet.

De onderneming wil graag een proef doen op cruiseschepen. Daar zijn ze nog naar op zoek. Eind dit jaar installeert Dimeq het systeem bij hun eerste klant. De technologie bevindt zich in het laatste stadium van ontwikkeling en zal uiterlijk in het eerste kwartaal van 2022 klaar zijn voor de markt.

Ook interessant: Algoritme helpt drenkelingen op zee sneller te vinden.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.