De eetgewoonten van mensen die rond de Middellandse Zee wonen is al vaker onderzocht. Je kunt er behoorlijk oud mee worden, zo is de algemene indruk. Wetenschappers van de Universiteit van Edinburgh (Schotland) hebben nu vastgesteld dat een mediterraan dieet ook je hersenen op latere leeftijd scherper houdt.

De wetenschappers onderwierpen mensen die tegen 80 jaar oud waren aan een reeks geheugen- en denktests. De deelnemers die veel groenten aten en weinig vlees, bleken mentaal beter te scoren. De studie vond echter geen verband tussen het mediterrane dieet en een betere gezondheid van de hersenen.

Wat is een mediterraan dieet?

Mediterraan eten is wat traditioneel bereid wordt in de landen rond de Middellandse Zee, zoals Spanje, Italië, Marokko, Tunesië, Turkije en Griekenland. Het zijn eenvoudige maaltijden met aandacht voor ingrediënten als:

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Verse groenten en fruit
Peulvruchten zoals bruine bonen en linzen
Olijfolie
Noten en zaden
Vis
Kip
Volkoren producten
Met mate: rood vlees en melkproducten

In groenten, fruit, peulvruchten en volkoren producten zitten naast vitaminen en mineralen ook veel vezels. Daardoor worden koolhydraten heel geleidelijk omgezet in bloedsuiker. In olijfolie, noten en vis zitten veel onverzadigde vetten, die gezond zijn voor hart- en bloedvaten.

Markers van gezonde hersenveroudering – zoals een groter volume grijze of witte stof, of minder letsels aan hun witte stof – verschilden niet tussen degenen die regelmatig een mediterraan dieet volgden en degenen die dat niet deden.

Veroudering van de hersenen

“Dat suggereert dat een voornamelijk plantaardige dieet voordelen kan hebben voor het cognitief functioneren als we ouder worden,” aldus de onderzoekers in een persbericht van de universiteit.

De wetenschappers onderzochten de denkvaardigheden van meer dan 500 mensen van 79 jaar die niet leden aan dementie. Zij moesten diverse problemen oplossen. Ook werd er getest op geheugen, denksnelheid en woordkennis. Verder moesten de testpersonen vragen beantwoorden over hun eetgewoontes in het afgelopen jaar. Meer dan 350 mensen ondergingen daarnaast een hersenscan om inzicht te krijgen in hun hersenstructuur.

Het team gebruikte statistische modellen om te zoeken naar verbanden tussen het dieet van een persoon en zijn denkvermogen en hersengezondheid op latere leeftijd.

Statistisch significant

De studie toont aan dat mensen die zich het meest hielden aan een mediterraan dieet, de hoogste cognitieve functiescores hadden. Zelfs wanneer rekening werd gehouden met jeugd-IQ, roken, fysieke activiteit en gezondheidsfactoren. De verschillen waren klein maar statistisch significant.

“De positieve relatie tussen een mediterraan dieet en denkvermogen is niet te verklaren door een gezondere hersenstructuur, zoals men zou verwachten,” aldus de onderzoekers. “Het is echter mogelijk dat er andere structurele of functionele hersencorrelaties zijn met dit dieet, of associaties in specifieke hersengebieden, in plaats van de hele hersenen, zoals hier gemeten.”

Ook interessant: Slim toilet geeft voedingsadviezen

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.