Van WoensXL naar WoensXXS leek nog wel een aardige letterspeling.

WoensXL is immers in Eindhoven één van de winkelcentra van waaruit met een zekere regelmaat wordt geklaagd. Sombere perspectieven teisteren de middenstand. Winkelcentra anno 2020 zijn vaak nog slechts donkere schaduwen van weleer.

Ooit bedoeld als dé plekken waar het goed toeven is om dagelijkse en bijzondere aankopen te doen. Met promenades en corners om te zien en gezien te worden. Inmiddels verworden de visitiekaartjes van welvaart en vooruitgang soms tot stilzwijgende getuigen van kennelijk vergane glorie. De ‘Bol.coms’ en ‘Amazons’ van deze aarde hebben kooplustigen weten te vinden. En met doorslaand succes. Webwinkels zullen in 2020 een omzetgroei doormaken van 12%.

Ooit was het winkelcentrum Woensel in Eindhovens grootste wijk het modernste winkelhart van het ganse land. De Heuvel Galerie in hartje stad werd bijna 30 jaar geleden ook nog met veel bombarie en trompetgeschal geopend. Een winkelgebied dat z’n weerga niet kende. Het leek ontworpen voor de eeuwigheid.

De winkels in het centrum van Meerhoven zijn sinds de oplevering zo’n 8 jaar geleden nog nooit allemaal verpacht geweest. Er wonen toch zo’n 12000 mensen in het directe voedingsgebied.
In Citycentrum Veldhoven is er al jaren sprake van substantiële leegstand.
En het grote, geheel vernieuwde winkelparadijs Ekkersrijt in Son oogt op een doordeweekse dag alsof er een ouderwetse zondag wordt gevierd: rust en nog eens rust.

En toch gaan we kennelijk met z’n allen voor maar liefst 91% van al onze boodschappen gewoon naar stenen winkels. Waar zijn al die vele winkelende, nieuwsgierige stadgenoten?
Voortdurend allemaal naar het romantische den Bosch of bourgondische Maastricht? Naar het ‘buitenland’ in Hasselt of Antwerpen? Of naar de ‘knusse’ winkelcentra van Valkenswaard of Uden?
Dat moet dan wel!

Blijkbaar is het te duur om in de eigen stad te winkelen. Parkeergelden schrikken het winkelend publiek af. Of voldoet het winkelbestand te weinig aan de wensen van vrouwen? Genderneutraliteit geldt vandaag de dag nog niet in winkelcentra. Vrouwen zijn dominant, blijven langer hangen en besteden meer naarmate het centrum aantrekkelijker is.
En jawel, zo blijkt uit studies in de retailwereld, hospitality is een absolute voorwaarde voor succes. Daaraan ontbreekt het ook nog vaak.

De innovatie zit ‘m in de ‘blur’…

De innovatie zit ‘m in de ‘blur’…Wie dacht in photoshop-jargon verzeild geraakt te zijn; integendeel.
In de detailhandel staat blurring voor het mengen van functies. Bij de Primark ‘n koffiehoekje én taartjes of een ‘Blokker’, waar je aan een barretje voorzien wordt van hippe drankjes.
Je ziet het voor je: hoe meer blurring des te enthousiaster wordt het winkelend publiek. Een mix van horeca, winkels, marktkramen en ‘dienstverlening’, dat schijnt wel zo’n beetje de succesformule.

Zou ‘t waar zijn? In Vershal ‘t Veem op Strijp-S wordt er sinds jaren op een of andere manier ‘geblurd’. Maar leegstand is er al evenzo lang troef.
Bijzonder dat er van blurring nog niks te zien is aan de totaal vernieuwde ‘C&A-gevel’ aan het 18 Septemberplein. Gewoon, weer x winkelpanden keurig naast elkaar. Niet eens een buitenterras, waar dit plein zo nadrukkelijk om vraagt.

Blurren in Eindhoven: déze innovatie moet nog uitgevonden worden!

Pieter Hendrikse beziet “Vanaf De Hovenring” de gebeurtenissen in en soms ook buiten Eindhoven. Hij doet dat zowel vanuit zijn eigen expertise (onderwijs, sociaal/cultureel domein) als in een vrije rol.

Via deze link leest u de andere columns van Pieter Hendrikse.