SPIKE Technologies, © Bart van Overbeeke

Het was wel even wennen voor de leden van studententeam STORM. Na in 80 dagen rond de wereld te zijn gereisd op een zelf ontwikkelde elektrische motor, weer ‘landen’ in Eindhoven. Inmiddels zijn we tweeëneenhalf jaar verder en hebben drie leden van het toenmalig studententeam zichzelf een nieuwe uitdaging gesteld, het ondernemerschap. Met SPIKE Technologies willen de drie (ex-)studenten de wereld gaan veroveren. Homebase: de Automotive Campus in Helmond. Een interview met nieuwbakken ondernemer Bas Verkaik.

Het was een tijdlang stil rond STORM. “Na zo’n reis met ontelbaar veel ervaringen is het inderdaad best lastig om de draad weer op te pakken. Terug naar het gewone studentenleven, terug de schoolbanken in. We hadden allemaal het gevoel dat we iets moesten doen met de kennis en ervaring die we hadden opgedaan. Daar kwam bij dat we met enige regelmaat werden benaderd vanuit het bedrijfsleven.”

Elektrische motorfiets voor Afrika

Inmiddels zijn we tweeëneenhalf jaar verder en hebben drie oud-STORM’ers een onderneming gestart: SPIKE Technologies. Het bedrijf, dat inmiddels zo’n twaalf medewerkers telt, heeft zich ten doel gesteld om batterijpakketten en elektrische aandrijflijnen te gaan ontwikkelen. De eerste grote opdracht is inmiddels afgerond: de ontwikkeling van een elektrische aandrijving voor motorfietsen in Afrika. “Een van de gesprekken die we voerden tijdens onze zoektocht na STORM, was met Kibo, een producent van motoren voor de Afrikaanse markt. Zij kwamen naar ons toe met de vraag of we één van hun bestaande modellen konden ombouwen naar een elektrische variant. Die opdracht vonden we zó interessant, dat we hebben besloten ervoor te gaan.”

Tijdens de ontwikkeling van deze elektrische motorfiets, liepen de ondernemers tegen dezelfde problemen aan als veel OEMs. Bestaande batterijpakketten voldoen vaak niet aan de eisen die door producenten van elektrische voertuigen worden gesteld. “De actieradius is te laag, de pakketten verliezen te snel hun capaciteit of ze passen gewoonweg niet in het voertuig. We hebben daarom besloten om net als bij STORM zelf modulaire batterijpakketten te ontwikkelen om andere partijen die tegen dezelfde problemen aanlopen van dienst te kunnen zijn.”

Modulair batterijpakket

Daarmee heeft SPIKE Technologies een markt aangeboord die zeer interessant blijkt. “Voor producenten van grote schaal, zoals elektrische auto’s en elektrische fietsen, zijn inmiddels wel aardige accupakketten te verkrijgen, maar voor een groot aantal andere elektrische voertuigen die op kleinere schaal worden geproduceerd, valt het erg tegen. Denk aan motoren, maar ook aan scooters, tuk-tuks, kleine auto’s en andere kleine elektrische vervoersmiddelen. Wij verwachten dat we met onze flexibele batterijoplossingen het verschil kunnen gaan maken.”

Binnenkort start het bedrijf met de productie van de eerste batterijpakketten voor een aantal eerste klanten. Dat doet het bedrijf vanuit haar nieuwe vestiging op de Automotive Campus in Helmond. “Deze plek is voor ons heel logisch”, vertelt Bas. “Niet alleen zitten hier tal bedrijven en organisaties waar we mee samen kunnen gaan werken of al mee samenwerken, ook bevinden zich hier potentiële opdrachtgevers. Daarnaast heeft de Campus nationaal én internationaal gezien een naam opgebouwd. Daar kunnen wij als startende onderneming mooi van profiteren.”

Mooie aanvulling

Lex Boon, directeur van de Automotive Campus, verwelkomt SPIKE met open armen. “SPIKE vormt een mooie aanvulling op het ecosysteem van onze Campus. Doordat we steeds meer krachten weten te bundelen van diverse bedrijven, organisaties en instellingen, stimuleren we innovatie en samenwerking. Juist de jonge bedrijven die ontspringen uit de studententeams doen het goed bij ons op de campus. Daar profiteren niet alleen de Campusbewoners van, maar dat doet heel de regio.”

Bron: Automotive Campus

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.