De kroegen op Stratumseind bezoeken maar dan als ondernemer, dat is wat de mannen van startup Jakx de afgelopen tijd hebben gedaan. Zij ontwikkelen een slimme garderobe en deden uitgebreid marktonderzoek, onder andere op Stratumseind natuurlijk. Het uitgaansgebied vlakbij de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) waar zij studeren.

De uitkomst: De eigenaren van kleine en middelgrote kroegen zijn positief over de slimme garderobe. Het is een klein kastje met een kabel erin. Klanten kunnen de kabel door de mouw van hun jas halen en deze vervolgens dichtklikken op het kastje. “Zij betalen met een pinpas”, legt Jochem Manders, medeoprichter van Jakx, uit. “De pinpas is ook meteen de identificatie. Het slot gaat alleen open wanneer de klant zijn of haar pinpas er weer tegenaan houdt.”

Kroegeigenaren kunnen de kastjes aan de muur van hun kroeg hangen, zo hebben zij een onbemande garderobe. “Daarom is het vooral voor middelgrote kroegen interessant”, stelt Manders. “Grote kroegen hebben vaak al een garderobe waar ze tevreden over zijn. Desondanks blijft er een grote groep potentiële klanten over”, lacht hij. De studenten hebben ook andere horecaondernemingen zoals theaters bezocht. “Daar zat wel een businesscase omdat na een voorstelling heel veel mensen tegelijk hun jas willen hebben. Toch bleken theaters minder geschikt omdat hun klanten, de bezoekers, liever persoonlijke service willen.” Daarom richt het bedrijf zich op dit moment voornamelijk op kroegen.

Investering

“Gestolen jassen in de kroeg is een herkenbaar probleem voor veel mensen”, zegt Manders. Toch is het volgens hem nog lastig om de kroegeigenaren te overtuigen van het systeem. “Zij zijn namelijk niet de eindgebruikers, dat zijn de kroeggangers.” Daarom heeft Jakx een model bedacht waarin de kroegeigenaren geen grote investeringen hoeven te doen om het systeem aan te schaffen. “Het idee is dat we de haken gratis of voor een klein bedrag ophangen. De omzet delen we met de kroegen”, legt hij uit. “Wij verwachten dan een bepaalde commitment van de kroegen, maar zij verdienen er wel meteen geld aan. Ook wij verdienen onze investering ook terug.” Daarvoor moet het systeem wel gebruikt worden. “Hoe dat uit gaat pakken, gaan we ontdekken tijdens de pilots. In ieder geval is er een stukje marketing nodig om de slimme garderobe onder de aandacht te brengen.”

Bierviltje

De kroeg is ook de plek waar het allemaal begon. De eerste schetsen werden gemaakt op de achterkant van een bierviltje in de kroeg. “Onze jassen werden voor de zoveelste keer gestolen”, vertelt Manders. “Daar wilden wij met drie werktuigbouwkundigen en een technische bedrijfskundige een oplossing voor bedenken.” Dat is nu ongeveer tweeënhalf jaar geleden. Al snel sloten zij zich aan bij TU/e innovation Space. “We zitten daar met verschillende ondernemers bij elkaar”, zegt Manders. “Aan de ene kant helpen ondernemers ons met bepaalde dingen en aan de andere kant helpen wij anderen ook weer met de kennis die wij hebben opgedaan.”

Bedrijfsplan

Later volgde een deelname aan de Golden Lightbulb Challenge. “Zodoende zijn we ook in contact gekomen met verschillende mensen die ons konden helpen”, vertelt Manders. “Wij zijn al een tijdje bezig met de ontwikkeling van het product en de weg naar de markt. Daarom was het goed om ons bedrijfsplan weer eens helder te herformuleren met behulp van de workshops van de Golden Lightbulb Challenge.” Bovendien zorgde het voor een concrete deadline. “We wilden een prototype af hebben tijdens de finalepitch, dat is gelukt.”

Met dat prototype is de stap naar de markt weer kleiner geworden. “We hebben de mogelijkheid om een aantal pilots te draaien”, vertelt Manders. Daarvoor moeten er wel nog een paar aanpassingen worden gedaan aan het systeem. “Een pilot is alleen interessant als aan elk detail gedacht is. Daar werken we nu hard aan. Daarnaast moet het systeem helemaal hufterproof zijn als het in de kroeg hangt”, zegt Manders. “Het product groeit en ontwikkelt nog altijd. Het zou mooi zijn als het snel ook echt in de kroeg kan hangen.”