In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Valentine Ichtertz
Land van herkomst: Frankrijk
Werk: digital designer bij George&Harrison

Je zou denken dat met al deze internationals die in Eindhoven wonen, we geen probleem hebben om kandidaten voor deze interviewreeks te vinden. Dat klopt! Wat telefoontjes, e-mails en WhatsApp-berichten sturen richting ons netwerk van professionals en internationals leidt altijd tot contact met internationale mensen met een goed verhaal. Toen we contact opnamen met ontwerpstudio George&Harrison, vertelden ze ons dat Valentine nu deel uitmaakt van hun team en dat ze mee wilde doen aan onze serie. We ontmoeten haar in de studio. “Ik ben hier in januari begonnen als stagiaire en sinds drie weken ben ik hier in dienst als digitaal ontwerper. Daar ben ik heel blij mee. Na mijn stage van zes maanden boden de heren mij een baan aan. Ik moest terug naar Frankrijk om mijn master in multimedia en grafische vormgeving af te maken en zodra ik was afgestudeerd, kwam ik terug naar Eindhoven.”

“Drie jaar geleden was ik voor het eerst in Nederland. Ik heb toen Amsterdam bezocht. Toen ik daar was, zag ik dat grafisch ontwerp echt deel uitmaakt van het Nederlandse dagelijks leven. Ik zag bijvoorbeeld veel goed ontworpen posters in het straatbeeld. Je ziet het hier veel meer dan in Straatsburg, waar ik vandaan kom. Zo kwam ik op het idee om stage te lopen in Nederland. Toen ik op zoek was naar een ontwerpstudio, kwam ik George&Harrison tegen. Ik wist niks van Eindhoven, ik kende PSV, maar dat was het zo’n beetje. We hebben mijn sollicitatiegesprek via Skype gedaan en ik kwam een ​​week voordat mijn stage begon hier aan. Gelukkig heeft het team me geholpen om een ​​woonruimte te vinden. Ik vond een mooie kamer in een studentenhuis waar ik woonde met andere internationale studenten. Het is best lastig om een ​​leuk huis te vinden omdat veel studentenhuizen adverteren met ‘Dutch only’. Toen ik een paar weken geleden terugkwam, had ik een huis nodig en moest ik me inschrijven bij de gemeente. Ik had een adres nodig om me te registreren, maar ik had nog geen huis. Het was best lastig om iets te vinden. Gelukkig woon ik nu vijf minuten van de studio.”

(Tekst gaat verder na de foto)

Wonen in de buurt van de studio betekent dat Valentine ook dicht bij haar favoriete plek in Eindhoven woont: Strijp S. “Ik ben er echt dol op. Ik ga graag naar art space MU, het Ketelhuis is altijd goed en het skatepark is ook geweldig om te bezoeken. Ik ben ook naar twee bierfestivals op Strijp S geweest, ik hou namelijk wel van een goede bierproeverij. Daarom ga ik ook graag naar de Stadsbrouwerij. Ik heb de stad verkend door mijn fiets te pakken en gewoon de fietspaden te volgen. Geen bestemming, ik ging gewoon. Dat is hoe ik de prachtige Genneper Parken heb ontdekt. Ik zou wel graag meer water willen zien in het centrum van de stad. Natuurlijk zijn er plekken, zoals het terras van het Van Abbemuseum, waar je langs het water of de rivier de Dommel kunt zitten, maar in Eindhoven is het niet heel gebruikelijk om dat te doen.”

Stagiair of werknemer zijn voelt anders volgens Valentine. “Toen ik hier voor het eerst kwam, was de eerste keer dat ik voor langere tijd mijn ouderlijk huis verliet. Ik wist dat het zes maanden duurde en dat ik uiteindelijk zou terugkeren naar Frankrijk. Deze keer is verhuizen naar Eindhoven permanent. Mijn leven is nu hier. Ik heb mijn eigen huis, zonder huisgenoten, heb een vaste baan en ik heb me aangesloten bij een geheel Nederlands voetbalteam. Ze doen hun best om dingen voor mij te vertalen en op het veld is voetbal gewoon voetbal, ongeacht de taal. Ik heb geluk. Ik had hier zo’n goede start, mede dankzij het team van de studio. Ze hebben me vaak geholpen, waren geduldig als ik moeite had met de Engelse taal. Maar ik ben heel blij met de projecten waar ik aan werk. Dankzij de projecten heb ik Eindhoven ook wat beter leren kennen. Ik wist niet dat Eindhoven zo’n internationale stad is, maar ik ben blij dat het zo is. Ik voel me hier prettig.”

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Sabine te Braake is schrijver met hart voor Eindhoven, de stad waar zij ooit begon als student. Daarnaast is ze ondernemer.