In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Val Moon
Land van herkomst: Kameroen
Studie: Marketingstrategie Master aan de Erasmus Universiteit

Er zit wat tijd tussen het eerste e-mailcontact met Val en onze daadwerkelijke afspraak. Hij had het nogal druk met allerlei verplichtingen voor zijn studie, dus dit interview vindt plaats nu Val weer in een wat rustiger vaarwater is aanbeland. Na het bestellen van koffie beginnen we te praten over hoe het is om in Nederland te leven als niet-EU student. Val is heel duidelijk: “Ik kan zeggen dat het hier niet gemakkelijk is als niet-EU-student, om eerlijk te zijn, het is soms vreselijk.” Val zegt het met een glimlach, maar er zit een verhaal achter deze uitspraak.

“Toen ik aan de universiteit in Kameroen studeerde, was ik op zoek naar een meer uitdagende studie in het buitenland. Ik begon landen te scannen op hun mogelijkheden. Ik deed een SWOT-analyse voor Amerika, Finland, Duitsland en Nederland. Nederland kwam er het beste uit en zo kwam ik in Eindhoven terecht. Volgens mijn onderzoek zou ik 10 uur per week naast mijn studie mogen werken. Dat klopt, maar mijn studentenvisum zegt dat ik niet mag werken. Werkgevers moeten de vergunning aanvragen en dat is zo onhandig! Naast de tijd die ze nodig hebben om mijn vergunning aan te vragen, moeten ze ook vijf weken op een antwoord wachten. Ik kan werkgevers niet kwalijk nemen dat ze niet zo enthousiast zijn om een niet-EU student aan te nemen, gezien de wet.”

De regels maken het erg moeilijk voor Val om rond te komen. “Zonder baan heb ik geen geld. Gelukkig kan mijn familie me helpen. Ik heb meerdere discussies gehad met met Nederlandse vrienden, waarbij ik de ongelijkheden benadruk die er bestaan tussen ons als studenten en wat onze middelen zijn om het vol te houden en te overleven. Er zijn dagen geweest dat ik begin met de vraag of ik ontbijt, in plaats van wát ik voor het ontbijt zal eten. Maar het maakt me ook vastberaden om mijn doelen te bereiken. Ik kan een beetje dwingend overkomen voor andere mensen, maar dat komt om dat ik niet het voorrecht heb om zomaar wat te doen. Ik ben op een missie. Na mijn tweede bachelor, besloot ik verder te studeren met een master en daarna ben ik gestart met mijn tweede master.”

“Naast mijn studie werk ik aan verschillende projecten. Ik gebruik mijn kennis en vaardigheden in marketing en strategie door ondernemers te helpen met webdesign en social media. Ik richt mij dan op de branding strategie, op hoe iemand kan groeien. Ik heb deze zomer ook twee projecten. De eerste is dansgerelateerd. Met AfroMoon World organiseer ik zomerdanscursussen voor kinderen en volwassenen. Ik ben opgegroeid met dansen en houd ervan mensen afro-dance te leren. We hebben 18+ groepen en groepen voor kinderen. Afro-dance combineert veel dansstijlen. Je hoeft geen ervaring te hebben, je leert het juist door te doen. Plezier maken is het belangrijkste. Aan het einde van de cursus voor de kinderen gaan we een officiële video maken met alle kinderen om de afsluiting van de zomercursus gedenkwaardig te maken.”

Het andere project van Val is ontstaan ​​nadat hij een artikel las over eenzaamheid onder ouderen. “Ik besefte niet hoe groot dit probleem is. We hebben een dergelijk probleem niet in Kameroen. We nemen ouderen in huis en laten ze deel uitmaken van het gezin. Het zette me aan het denken. Deze ouderen hier hebben meer interactie nodig. Zoals je weet, hou ik veel van dansen. Het is sociaal en leuk en kan door iedereen worden gedaan, misschien met een beetje hulp. Ik zou graag een project in Eindhoven starten en de ouderen danslessen met veel plezier aanbieden. Ik ben op zoek naar manieren om dit project van de grond te krijgen. Ik hoop dat de verzorgingshuizen en de gemeente graag met mij willen samenwerken. Dus voor de mensen die dit lezen, weet je hoe we ouderen kunnen laten dansen, neem dan contact met me op!”

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: