Succes met de houten bril: de Freisinger start-up Freissicht Eyewear behaalde de eerste plaats in de start-upcompetitie Plan B. Van links naar rechts: Sebastian Wittmann, oprichter & CEO; Thomas Winter, Design; Linus Frank, oprichter & CTO ©Freisicht-Eyewear]

Een bril van massief hout? Kan dat? – Natuurlijk, want ‘kan niet bestaat niet’, dacht een aantal vindingrijke ontwerpers uit Freising in Opper-Beieren, Duitsland. In samenwerking met Hogeschool Weihenstephan-Triesdorf en dankzij de knowhow van het gevestigde bedrijf Frank Instrumentenbau ontwikkelde de start-up Freisicht Eyewear de zogenaamde Woodflex-technologie voor het bewerken van hout. Daarmee legden zij de basis voor het ontwerp van een elegante houten bril.

Het proces, waarop patent is aangevraagd, maakt het voor het eerst mogelijk een complete bril uit een enkel stuk massief hout te ontwerpen. Er worden geen multiplex of materiaalmengsels gebruikt. De opticien verwarmt het brilmontuur vervolgens door middel van een Ventilette – een veelgebruikte föhn in de optiekwerkplaats – en past het op een ergonomische manier aan de geometrie van het gezicht van de klant aan. Omdat het opgewarmde hout kneedbaar wordt, kan het worden vervormd en na afkoeling weer stollen. Om ervoor te zorgen dat de glazen geen gevaar lopen, is in het kozijn een vergrendeling ingebouwd. Deze wordt geopend met een sleufschroevendraaier, zodat de glazen ingebracht kunnen worden. Zodra de schroeven weer vastgedraaid zijn, is de smalle spleet nauwelijks zichtbaar.

Exclusief en duurzaam

Dankzij de Woodflex-technologie kan het hout worden vervormd – na afkoeling stolt het weer ©Freisicht-Eyewear

De houten bril van Freisicht heeft dezelfde eigenschappen als een traditionele bril van acetaat of metaal. Maar de bril valt ook op door zijn exclusieve karakter en zijn duurzaamheid. De frames worden namelijk ter plekke in Freising met de hand gemaakt. Daarnaast gebruiken de brillenpioniers uitsluitend lokale houtsoorten zoals walnoot en esdoorn. Het houtoppervlak wordt zo behandeld dat lichte vervuiling gemakkelijk te reinigen is. De brillen zijn ook beschermd tegen zweet en vocht. Door de unieke nerven en kleurverschillen is elk stuk enig in zijn soort. Daarnaast worden de brillen geleverd met elegante brillenkokers van eikenhout. Ze bieden niet alleen een perfecte bescherming voor het designerstuk, maar blinken ook uit door hun hoge kwaliteit. Bijzonder detail: de kokers worden geproduceerd in werkplaatsen in Steinhöring voor mensen met een functiebeperking.

Start-up competitie

De Freisinger brillenontwerpers behaalden overigens eind januari de eerste plaats in de Beierse start-up competitie Plan B. Hiervoor komen met name duurzame bedrijven in aanmerking. Door het winnen van de wedstrijd verwierf de start-up een prijs van 5.500 euro en een startersunit in het BioCubator start-upcenter in Straubing. “We zullen het prijzengeld gebruiken voor de verdere ontwikkeling van het bedrijf,” zegt Wittmann, die blij is met de onderscheiding. “Dit is voor ons een prachtige kans om nog meer mensen te overtuigen van de mogelijkheden van hout als grondstof en om nog veel meer klanten en fans te winnen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Almut Otto is schrijver en heeft meer dan 30 jaar ervaring in de communicatiebranche. Ze zette haar eerste schreden in de journalistiek bij een dagblad en werkte later bij een special interest magazine. Na haar studie communicatiewetenschappen in München werkte ze lange tijd als internationaal PR-manager in de textiel-, schoenen-, outdoor- en IT-industrie.