© Pixabay

​Het is een vraag die grote groepen experts én leken vanaf het begin van de coronacrisis heeft beziggehouden: kan het coronavirus zich verspreiden via aerosolen, kleine vochtdruppels in de lucht? En áls dat kan, in welke sociale situaties gebeurt dit dan, en tijdens welke medische procedures? Onderzoeker Mariëtte Lokate van de afdeling medische microbiologie & infectiepreventie van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) heeft 25.000 euro van het COVID-19 Programma ‘Wetenschap voor de praktijk’ van subsidieverstrekker ZonMW om dit te onderzoeken. Zij werkt hierin samen met de Universiteit Twente.

Voor haar onderzoek test Lokate mensen die positief zijn getest op het coronavirus. Met een microbiologische airsampler kan zij de lucht in de ruimte meten nadat iemand bijvoorbeeld heeft gepraat, gehoest of geniest. “De airsampler zuigt lucht op. De kleinste deeltjes in die lucht komen terecht in een vloeistof, die we vervolgens testen op aanwezigheid van het coronavirus”, zegt Lokate. 

Zijn er inderdaad virusdeeltjes aanwezig, dan volgt een kweek waaruit blijkt of het om levend virus gaat. Lokate: “Een volgende stap kan zijn om te onderzoeken hoeveel levend  virus er in de kleine vochtdruppeltjes zit, en of ze besmetting met het coronavirus over kunnen brengen.”

Medische procedures

Daarnaast gaat ze de mogelijke verspreiding van het coronavirus via aerosolen tijdens medische procedures onderzoeken. “We richten ons onder andere op verspreiding rondom patiënten die niet-invasieve ademhalingsondersteuning nodig hebben, bijvoorbeeld ondersteuning met een zuurstofbril, zuurstofmasker of CPAP. We willen graag weten of coronapatiënten die ademhalingsondersteuning nodig hebben, vaker het virus via kleine vochtdruppels in de lucht kunnen verspreiden. Dit is voor de verpleegkundigen en artsen van belang om te weten. Daarvoor gaan we in medische ruimtes ook tests doen, waar de lucht geregeld wordt ververst.”

Naar verwachting kan Lokate in december van dit jaar de resultaten van haar onderzoek bekend maken.  

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture