Rond de reuzen van de Eindhovense tech scene – Philips, ASML, NXP – bevinden zich honderden beginnende bedrijven, die hun ideeën aanscherpen en hopen de volgende grote naam te worden op het gebied van high tech innovatie. Maar wat is er nodig om van een idee een succesverhaal te maken?

TWICE biedt al bijna twee decennia in de hele stad Eindhoven onderdak aan voor dergelijke bedrijven. In samenwerking met verschillende aandeelhouders in de regio (Brabants Ontwikkelings Maatschappij; gemeente Eindhoven; TU/e; Brainport Development; Rabobank Eindhoven-Veldhoven) richt TWICE zich op het ondersteunen en uitbouwen van de reputatie van de stad als hotspot voor scale-ups. Het zijn de groeibedrijven die de status van start-up al te boven zijn.

Jean-Paul van OijenHet idee is, zoals TWICE-directeur Jean-Paul van Oijen uitlegt, om bedrijven een plek te geven waar ze kunnen groeien en hun maximale potentieel kunnen bereiken. “Ons doel is om jonge, groeiende technologiebedrijven in deze regio te helpen succesvol te zijn. Deze regio is echt gericht op high tech. Er zijn veel bedrijven die beginnen op de universiteit, via Philips of gewoon thuis. Andere bedrijfsideeën komen voort uit een promotie-onderzoek.”

De meeste hiervan zijn bedrijven die net naar de markt gaan en hun eerste investeerders proberen te vinden, zegt van Oijen. “Ze hebben een plek nodig waar ze hun eigen kantoorruimte hebben, labfaciliteiten, of ICT op zeer hoog niveau. Een tech hotspot waar ze andere bedrijven, adviseurs en investeerders kunnen ontvangen en ontmoeten. En waar ze ook aantrekkelijk zijn voor nieuwe medewerkers.”

Oorspronkelijk, zegt Van Oijen, was het de gedachte om twee scale-upgebouwen te creëren, één in Eindhoven en één in Amsterdam – beide volledig met elkaar verbonden via IT. Vandaar de naam ‘TWICE’. Dit idee viel echter weg, NV Rede (tegenwoordig Brainport Development) zag meer waarde in een aaneenschakeling van gevarieerde thematische hubs in één stad. Dat heeft geleid tot vier formules op twee locaties in Eindhoven: Twinning en Catalyst aan de TU/e en Mµ en Bèta op de High Tech Campus.

“Elk gebouw heeft zijn eigen thematische formule”, legt Van Oijen uit. “Twinning is gebouwd voor IT: app-ontwikkeling, gegevensbeveiliging, ingebedde software, enzovoort. Bedrijven die hier komen hebben behoefte aan een plek met een goede en stabiele internetverbinding, met serverruimtes en back-upstroomsystemen. Catalyst is meer gericht op chemische en biochemische ideeën. Bèta richt zich op R&D en op nieuwe energieoplossingen en life-tech.”

TWICE wil ruimte geven aan bedrijven die bij deze vier formules passen. “Ik denk dat dit het verschil maakt tussen ons en een commerciële vastgoedonderneming. We zijn niet gericht op winst. Wij richten ons op het helpen van groeiende technologiebedrijven”. Naast het steunen van scale-ups en spin-offs die een passende uitvalsbasis nodig hebben, ziet Van Oijen de rol van TWICE ook als hulpmiddel voor de Brainport-regio om haar concurrentiepositie te verbeteren.

Het gaat er vooral om dat ideeën uit Brainport Eindhoven hier blijven: “Als we de juiste faciliteiten bieden, is de kans groter dat ze zich in de regio vestigen, hier doorgroeien en blijven hangen. Anders gaan ze misschien weg zonder ooit terug te komen.”

“We willen dat ze de volgende stap zetten. Wij bieden hen onze expertise, ons netwerk en specifieke bedrijfsoplossingen aan.”

Michel ZiekmanEen van de eerste investeerders – eigenlijk al vanaf de start van TWICE – is Rabobank Eindhoven/Veldhoven. Michel Ziekman, sinds 2007 betrokken als Community Banker, vindt het belangrijk om scale-ups in deze regio te helpen groeien. “We willen dat ze de volgende stap zetten. Wij bieden hen onze expertise, ons netwerk en specifieke bedrijfsoplossingen aan. Het gaat niet om winstmaximalisatie, maar om het samen vinden van de meest waardevolle verbindingen die hen helpen groeien. De meeste van deze scale-ups hebben bijvoorbeeld geen volledig beeld van de mogelijkheden om investeerders te vinden. Wij wel.”

Om zich beter te kunnen focussen is Rabobank een speciale service begonnen, Teckle. “Vanuit Teckle helpen we startups en scale-ups verder met zaken waarvoor ze de kennis, mensen of middelen niet zelf in huis hebben. Denk aan juridische, fiscale en natuurlijk ook financiële zaken. Daarnaast proberen we focus te creëren in hun bedrijfsontwikkeling. Dat is meestal niet eenvoudig en daarom bieden wij ondernemers masterclasses of persoonlijke gesprekken aan.”

Voor Van Oijen is dit de beste manier om zijn missie te volbrengen. “Net als onze vier andere investeerders helpt Rabobank Eindhoven/Veldhoven om van Eindhoven de hotspot te maken voor high tech scale-ups.”

Mu en Beta High tech Campus