Met een gouden medaille en drie nominaties op zak is het TU/e-studententeam iGem teruggekeerd uit Boston. Tijdens de finale van de iGEM-competitie presenteerden ze hun moleculaire noodrem voor medische therapie. Lieke van Gorp van het Eindhovense team: “Veiligheid is van het grootste belang in de ontwikkeling van nieuwe medische technologie, zo ook in het onderzoek naar een therapie waarbij cellen van het menselijke afweersysteem worden ingezet om kankercellen op te ruimen.”

Het iGEM-team levert hier een belangrijke bijdrage aan, zegt Van Gorp. “Wij ontwikkelen een moleculaire schakelaar die de in het laboratorium ontwikkelde cellen kan uitschakelen.”

groepsfoto
De iGEM-competitie (International Genetically Engineered Machine competition) is gewijd aan de synthetische biologie, het construeren van cellen en biologische materialen vanaf molecuulniveau. Eindhoven heeft niet alleen een gouden medaille voor het hele project gewonnen, maar de undergraduates zijn ook nog eens genomineerd voor ‘Best New Application’, ‘Best Model’ en ‘Best New Basic Part’. “Een resultaat waar we erg trots op zijn!”

Ook teamlid Vera Koomen kijkt terug op een geslaagd event: “In Boston hebben we veel presentaties van andere teams gezien die een erg goed project hebben neergezet. De Giant Jamboree, zoals deze finale wordt genoemd, duurde 5 dagen. Drie van deze lange dagen bestonden uit presentaties van alle teams, postersessies en workshops. Hierbij leer je veel nieuwe mensen kennen en zie je ideeën waar je anders zelf nooit op was gekomen.

Na onze eigen presentatie hebben wel veel complimentjes gekregen van andere teams, maar ook van de jury. Ondanks dat we niet alles hebben kunnen testen wat we eigenlijk wel hadden willen testen, zagen veel mensen toch de potentie van ons project. Dit met de gouden medaille en 3 nominaties als beloning!”

Vera Koomen en haar mede-teamleden gaan zelf niet verder met het project. “Misschien dat een aantal van ons in de master het onderwerp ‘scaffold proteins’ weer oppakken, maar de Bachelor behalen staat op dit moment op de eerste plaats. Een PhD-studente in de groep van Luc Brunsveld gaat wel door met onze heterodimeer, dus de resultaten van ons project belanden zeker niet in een la.”