Solar Team Eindhoven laat een compleet nieuw zonnepaneel invliegen voor de zonneauto waarmee zij deelnemen aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië. De Stella Era, zoals de auto heet, liep onderweg naar Australië een zware beschadiging op. Hierdoor was het achterste en belangrijkste zonnepaneel van de auto niet meer te redden. In Nederland wordt nu een nieuw paneel gemaakt en opgestuurd naar het team.

Het is een race tegen de klok om de auto op tijd in vorm te krijgen. Het wereldkampioenschap begint over een maand. “We hebben verschillende opties overwogen, maar uiteindelijk toch gekozen voor een volledig nieuw zonnepaneel”, vertelt Katelijn van Kooten, exterior designer bij Solar Team Eindhoven. Het paneel wordt nu door een partner van het team op maat gemaakt voor de zonneauto. “We hopen dat het snel aankomt in Australië. Maar we vinden het nog veel belangrijker dat het nu wel heel aankomt”, zegt zij. “Het transport vindt op dezelfde manier plaats als de vorige keer, dus dat is even spannend.”

Tijdens het vervoer per vliegtuig en truck naar Darwin is waarschijnlijk een van de balken van de transportkist losgeschoten. Die balk heeft een gat geslagen in een van de zonnepanelen op de auto. “Het achterste zonnepaneel is het efficiëntste omdat deze de beste positie heeft ten opzichte van de zon.” Of het nieuwe paneel net zo efficiënt gaat zijn als het oude, is volgens haar nog gissen. “Zodra het in Australië aankomt gaan we testen wat de capaciteit is.” Of het team de wereldtitel kan behouden is dus maar de vraag. “Pas na de testen weten we wat onze kansen in de wedstrijd zijn.”

Het kapotte zonnepaneel is ook een financiële tegenvaller voor de studenten. Om alle onvoorziene kosten te dekken hebben zij een crowdfunding opgezet.

Uitpakken beschadigde kist

Meer Nederlandse teams

Ondanks het harde werken maken de studenten er een leuke tijd van in Australië. “Darwin is een klein stadje dus we komen andere teams overal tegen”, vertelt Van Kooten. “Eind van de week hebben we zelfs een barbecue met het team uit Delft.” Concurrenten zijn de teams niet van elkaar.

De Eindhovense studenten maken een gezinsauto op zonne-energie. Terwijl het team uit Delft een Challenger, een snelle auto, maakt. Net als de andere Nederlandse teams uit Twente en Groningen. De deelnemers leggen tijdens de race een afstand van meer dan 3000 kilometer af van noord naar zuid Australië. “Bij de andere Nederlandse teams gaat het om snelheid. In onze categorie is een praktische en efficiënte auto het belangrijkst is. Dat zijn totaal andere dingen.”

De auto van de toekomst

Volgens de designer is een gezinsauto veel uitdagender om te maken. “Wij bouwen echt aan de auto van de toekomst.” Bovendien is de Cruiser Class, zoals de race voor gezinsauto’s heet, relatief nieuw. “Dat maakt het wat lastiger”, stelt Van Kooten. “De Challenger Class, waarin het om snelheid gaat, bestaat al lang. De teams die daaraan deelnemen hebben dus veel input van voorgaande jaren. Dat is bij ons minder.” Ondanks alle tegenslagen gaat het team er naar eigen zeggen alles aan doen om te winnen. De wedstrijd start op 13 oktober in Darwin en eindigt op 20 oktober in Adelaide.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: