Studententeam IGNITE, van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e), werkt aan een enorm lichtkunstwerk voor Glow 2019. Bijna tweehonderd kubussen vormen een verlicht bouwwerk van zo’n zes meter hoog. De studenten onderzoeken met dit project de interactie tussen mens en licht.

“Wij willen het systeem zo bouwen dat iedereen invloed uitoefent op het licht en daarmee op het kunstwerk, het maakt dan niet uit of mensen actief of passief reageren op de installatie”, zegt Sietse de Vries, voorzitter van studententeam IGNITE. Het bouwwerk zelf staat stil, maar het licht verandert telkens van kleur of beweegt het in een bepaalde richting. “Daarnaast zijn we ook aan het testen met geluid in combinatie met licht, zodat de veranderingen nog duidelijker overkomen.” Het systeem past goed op lichtfestival Glow, een groot festival waar een breed publiek op af komt.

Met de installatie willen de studenten onderzoeken hoe zij mensen kunnen laten interacteren met het licht en ook met elkaar. “We proberen mensen bijvoorbeeld te laten samenwerken door middel van licht. Daarnaast kijken we bijvoorbeeld ook of we mensen een bepaalde kant op laten lopen, een soort crowdmanagement.”

Het systeem van het studententeam is modulair. De kubussen waaruit de installatie bestaat, kunnen op verschillende manier in elkaar gezet worden waardoor er verschillende kunstwerken ontstaan. Hierdoor kunnen de studenten volgens De Vries verschillende onderzoeksopstellingen maken. “We onderzoeken bijvoorbeeld of we mensen een lichtshow kunnen laten maken. Daarnaast bieden we binnen het onderwijsprogramma van TU/e innovation Space en USE Secret Life of Light cases aan met het doel om een geschikte lichtinstallatie te ontwerpen voor verschillende festivals. Hiervoor moet de installatie dus aangepast worden aan het publiek en de omgeving. Onderdeel hiervan is onderzoeken of we mensen door middel van interactie een lichtshow kunnen laten maken.”

Van theorie naar praktijk

Met dit soort cases probeert het team, bestaande uit ongeveer twintig studenten, kennis vanuit hun studie in de praktijk te brengen. “Voor mijn opleiding bouwfysica schrijf ik bijvoorbeeld vaak papers over het effect van licht in een gebouw waar mensen de hele dag zitten te werken, maar in de praktijk kun je daar veel interessantere mee doen.” Dat blijkt wel. Het team heeft de sponsoring voor hun lichtinstallatie bijna rond en is nu bezig met de uitvoering. Na de zomer gaat de bouw van het enorme kunstwerk beginnen.

Het feit dat het team met een modulair systeem werkt, heeft ook een ander voordeel. Hierdoor kunnen de studenten nu al geld verdienen met hun project. “We hebben voor TedX een soort golf gemaakt van de kubussen, voor de open dag van de universiteit hebben we de letters ‘TU’ nagemaakt en we staan ook regelmatig op muziekfestivals met een kleine constructie”, zegt de Vries. Hiervoor gebruiken zij dan een deel van het totaal aantal kubussen.

Geen winstoogmerk

“We zijn in principe een stichting zonder winstoogmerk”, gaat hij verder. “Maar we moeten toch de begroting kunnen sluiten.” Daarom werkt het studententeam regelmatig samen met bedrijven. “Wij maken dan bijvoorbeeld een installatie voor een bedrijfsevenement en in ruil daarvoor krijgen wij een sponsoring.” Er zijn volgens de voorzitter ook bedrijven die via het team nieuwe producten introduceren. “Wij zijn dan een showcase voor bijvoorbeeld een nieuwe ledstrip en kunnen deze dan met korting aanschaffen.” Daarnaast wil het team, ook in de toekomst, nog regelmatig met hun lichtinstallatie op festivals staan. “Dat is heel leuk om te doen en voor de stichting ook kostendekkend.”

Cases in het onderwijs

Naast de samenwerkingen met bedrijven, is het studententeam ook nog nauw betrokken bij het onderwijs. Zij werken en overleggen bij TU/e innovation Space. “Hier krijgen we veel ondersteuning in de vorm van kennis”, vertelt De Vries. “Er vindt heel veel onderzoek plaats op het gebied van interactie met licht binnen de universiteit, via TU/e innovation Space kunnen we makkelijker in contact komen met verschillende professoren.” Op die manier heeft het team naar eigen zeggen ondersteuning gekregen bij de uitvoering van hun project, bijvoorbeeld op het gebied van veiligheidseisen.

Het studententeam brengt haar eigen cases ook terug naar het onderwijs. Binnen TU/e innovation Space is er een thema rondom intelligent lighting. Hierbij is ook het Intelligent Lighting Institute (ILI), een onderzoeksgroep van de universiteit, betrokken. Er worden, onder andere door het ILI, verschillende vakken rondom de interactie met licht gegeven. Binnen een van deze vakken gaat IGNITE ook een rol spelen. “De studenten gaan in groepjes kijken hoe ze onze modulaire opstelling ook op andere licht- en muziekfestivals in kunnen zetten”, legt de Vries uit. “Zij kijken er met een frisse blik naar. Het zorgt ook voor een hele boel kennis over het onderwerp.” Daarnaast kan het team volgens de voorzitter op deze manier ook potentiële nieuwe leden aantrekken.

Toekomstig model

Dit team werkt namelijk echt toe naar het bouwen en presenteren van de lichtinstallatie in november 2019 tijdens Glow. “Daarna willen we een nieuw team de ruimte geven om ook zoiets te doen.” Het huidige team blijft dan verantwoordelijk voor het huidige systeem en het nieuwe team gaat met de overgedragen kennis aan de slag met een nieuwe lichtinstallatie.

De Vries stopt na zijn bijdrage aan dit team niet met het onderzoeken van de interactie tussen mensen en licht. “Ik zou heel graag willen werken bij een bedrijf dat zich hierop richt. Voor nu is het lastig hierin een start-up te beginnen, maar misschien dat resultaten van het onderzoek in de toekomst wel zorgen voor een interessant businessmodel.”