Bij de presentatie ruim een week geleden ontbraken de deuren nog. Door de coronacrisis was de levering vanuit Italië, waar ze vandaan moeten komen, vertraagd. Maar voor de rest is de Trens Solar Train klaar voor de start. De op zonne-energie rijdende wegtrein gaat als het aan directeur Henk van Kleef ligt het personenvervoer en de bevoorrading van winkels en horeca in binnensteden revolutioneren.

De eerste trein is inmiddels verkocht aan een nog nader bekend te maken ‘groot internationaal bedrijf’. Een miljoeneninvestering in de nieuwe vestiging in Enschede moet helpen de stap naar de internationale markt te maken. Meerdere potentiële klanten hebben zich al gemeld. Personenvervoer is mogelijk tot 60 mensen.

Elektrische tractor met wagons

Trens is niet de enige die werkt aan voertuigen voor elektrisch transport. Het is een competitieve, en daarmee ook riskante markt. Maar wel een met enorme groeiperspectieven, omdat traditionele (vervuilende) vrachtwagens steeds meer geweerd worden uit binnensteden. Uit een onderzoek onlangs in opdracht van Jungheinrich UK bleek bijvoorbeeld dat bijna de helft van alle logistiek experts verwacht dat vrachtwagen die nu op diesel rijden of LPG zullen worden vervangen door alternatieven met een accu en een elektromotor.

In het personenvervoer kun je denken aan elektrische bussen van bijvoorbeeld VDL, terwijl bij het goederenvervoer over de weg veel mensen kijken naar Tesla en zijn Tesla Semi. Het Italiaanse bedrijf Alkè is een voorbeeld uit Europa, maar de experimenten met hun Cargohopper in Nederland (o.a. Utrecht, zie foto) moesten helaas worden gestaakt.

De Cargohopper in Utrecht

Trens Solar heeft zijn eigen concept bedacht, wat bestaat uit een tractor en een of meerdere wagons. De tractor wordt aangedreven door een elektromotor en een accu op basis van lithiumijzerfosfaat die in de avonduren wordt opgeladen. De capaciteit is volgens Van Kleef zo groot dat overdag niet hoeft te worden gestopt om bij te laden. Dat is ook mogelijk doordat de accu constant gevoed wordt met elektriciteit uit de zonnepanelen die in het dak van de tractor en de wagons zijn verwerkt.

Een extra voordeel van de trein is dat de wielen van de tractor afzonderlijk kunnen worden aangestuurd, zodat elke wagon exact het spoor van de tractor kan volgen. Dit maakt het makkelijker manoeuvreren in drukke omgevingen. Verder claimen de bedenkers dat de wielen van de trein minder druk op het wegdek uitoefenen waardoor kwetsbare nauwe straten of kades in binnensteden niet worden stuk gereden zoals bij klassieke vrachtwagens.

Oorsprong Limburg

Het bedrijf is ontstaan in het Limburgs Geijsteren. Daar worden de chassis gebouwd en dat blijft ook zo in de toekomst. Maar de hoofdmoot van het werk zal vanaf nu plaatsvinden in Enschede. Het gaat daarbij om een ‘miljoeneninvestering’ door een aantal partijen bestaande uit Demcon, ontwikkelingsmaatschappij Oost NL, een investeringsmaatschappij van de Enschedese zakenman Herman Kok en een niet bekendgemaakte strategische investeerder.

Daarnaast zijn als investeerders aan boord de initiatiefnemers van het eerste uur Jan van Haaren en Peter Cats. Begin dit jaar kwam daar Henk Kleef als mededirecteur bij.

Demcon

In Enschede gaat Trens nauw samenwerken met technologiebedrijf Demcon. “Deze investering in Trens geeft ons toegang tot de wereld van duurzame mobiliteitsvraagstukken, een van de belangrijkste maatschappelijke vraagstukken van onze tijd,” aldus Dennis Schipper, CEO van de Demcon Group in het persbericht van Oost NL.

Volgens directeur Henk Kleef is de ontvangst door de markt heel positief. “In veel binnensteden worden de tijdvensters voor bevoorrading steeds krapper en sommige binnensteden zijn al helemaal op slot voor dieselauto’s. De conventionele logistiek met grote vrachtwagens die op één dag in meerdere steden winkels en horeca moeten bevoorraden, werkt niet meer.”

Met de nieuwe investeerders kan Trens volgens Kleef doorgroeien en in Europa een belangrijke speler worden voor het ontwerpen en produceren van duurzame elektrische voertuigen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.