Er is een dringende behoefte om medewerkers op de werkvloer voor te bereiden op het werken met een nieuwe generatie slimme robots, zegt Josje Verbeeten, directeur en mede-eigenaar van Robot Academy, het opleidingsbureau dat is opgericht met de steun van het robotuitzendbureau Smart Robotics en de provincie Brabant. Om de provincie helemaal klaar te stomen voor een leven met robots is echter een geleidelijk proces – en Verbeeten zegt dat de vraag blijft of werkgevers bereid zijn om opleidingsbudgetten toe te kennen aan werknemers die in veel gevallen een tijdelijk contract hebben.

Lees ook: Hoe maak je het ecosysteem toekomstbestendig?

Lees ook: Brabant aan de Robot, een longread van Brabantkennis

Bij de oprichting van Robot Academy, 18 maanden geleden, bezocht zij 300 bedrijven in de provincie om te onderzoeken in hoeverre zij robots in het productieproces gebruiken en wat hun behoeften zijn. Een van de uitkomsten van dit onderzoek was dat bedrijven training nodig hebben om ervoor te zorgen dat de transitie in het innovatieproces op een gezonde manier tot stand kan komen, met duurzaam positieve resultaten.

Voorzichtig zijn met robots

Josje Verbeeten

Josje Verbeeten

“Ik bezocht verschillende fabrieken en ontmoette stapelaars en inpakkers uit verschillende landen en met verschillende achtergronden die zelf eigenlijk helemaal niet wisten dat hun werk bedreigd werd. Tegelijkertijd werd het me duidelijk dat het management robots als een werkinstrument introduceerde, zonder ook maar rekening te houden met de impact op hun belangrijkste bezit, de menselijke medewerker. Al deze innovatieve veranderingen hebben gevolgen voor het personeelsbestand en het is van vitaal belang dat de personeelsfunctionarissen nadenken over wat de veranderingen betekenen voor de sfeer op de werkvloer en voor de organisatieprocessen”, aldus Verbeeten.

Ze is vol optimisme over de toekomst van het werk met collaboratieve robots – cobots – en beschrijft hoe het project haar vanaf het begin heeft geboeid. “Achttien maanden geleden was het heel nieuw; ik was meteen gefascineerd en ben erin gesprongen. Ik geloof in de kracht van robots – om de werkomstandigheden te verbeteren, om steeds complexer werk over te nemen”.

Het beste uit innovatie halen

Het voorbereiden van medewerkers die weerstand hebben, onzeker of bang zijn voor een toekomst van werken met robots is belangrijk om de innovatie die door de technologie mogelijk wordt gemaakt, te versnellen, zegt Verbeeten.

Zie ook: Wat als we met robots zouden samenwerken?

Robot Academy richt zich zowel op management als op technische medewerkers: Voor het management en HR gaat het om bewustwording en inspiratie voor het bedrijfsbeleid. Voor productiemedewerkers, waaronder operators, schoonmakers en administratieve collega’s, gaat het om bewustwording, het opbouwen van ervaring en het stimuleren van het denken over kennisuitbreiding, zegt ze.

RobotAcademie Robot Academy training