World Economic Forum (WEF) vroeg een groep internationale technologiedeskundigen om de Top 10 Opkomende Technologieën van dit jaar te bepalen. Op basis van nominaties van andere deskundigen over de hele wereld, werden tientallen voorstellen aan een reeks criteria onderworpen. Gaan de voorgestelde technologieën de samenleving vooruit helpen? Kunnen ze voor een structurele omslag zorgen? Is er nog verdere groei van te verwachten? “Technologieën die vandaag in opkomst zijn, bepalen de wereld van morgen en verder – met gevolgen voor de economie en de maatschappij in het algemeen”, zegt Mariette DiChristina, hoofdredacteur van Scientific American, en voorzitter van de WEF-stuurgroep voor Opkomende Technologieën. Omdat ook Innovation Origins constant op zoek is naar de bron van innovatie presenteren we in een 10-delige serie de door WEF geselecteerde kansrijke technologieën. Vandaag deel 6: tele-aanwezigheid voor samenwerking.

Na publicatie van deel 10 is de hele serie hier te vinden – en nu al staan de eerste 6 afleveringen er.

Stel je een wereld zonder smartphones voor; geen e-mail, geen Skype of Google Hangouts, geen WhatsApp of zelfs geen SMS. Hoe zouden we communiceren met een persoon ver weg? Een brief sturen? Stel je nu het omgekeerde eens voor: dat we niet zitten te klungelen met groepsverbindingen via Skype, maar dat een groep mensen in verschillende delen van de wereld soepel met elkaar communiceert alsof ze fysiek samen zijn, tot en met het feit dat ze elkaars aanraking werkelijk kunnen voelen. De onderdelen die een dergelijke “collaborative telepresence samenwerking op basis van telepresence – mogelijk maken, kunnen de manier waarop we samen werken en spelen veranderen, waardoor de fysieke locatie daadwerkelijk irrelevant wordt. Precies zoals de communicatiemiddelen van vandaag de problemen van vroeger al hebben opgelost.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Medische zorgverleners kunnen op afstand met patiënten werken

Net zoals de massale multiplayer games de manier waarop mensen op het internet met elkaar omgaan radicaal hebben veranderd, zo kan samenwerking op afstand de manier waarop mensen virtueel samenwerken in het bedrijfsleven en daarbuiten veranderen, zo verwachten de WEF-onderzoekers. “Medische aanbieders, bijvoorbeeld, zullen in staat zijn om op afstand met patiënten te werken alsof ze zich in dezelfde kamer bevinden. En vrienden en familie kunnen genieten van gedeelde ervaringen, zoals het samenzijn in een gezellige kamer of het bezoeken van een nieuwe stad, ook al zijn ze niet op dezelfde plek.”

Vooruitgang op verschillende gebieden heeft dit vooruitzicht haalbaar gemaakt, denkt het WEF. Augmented reality (zoals bij Dutch Rose Media bijvoorbeeld) en virtual reality technologieën worden geschikt en betaalbaar genoeg voor grootschalige adoptie. Telecombedrijven rollen 5G-netwerken snel genoeg uit om zonder vertragingstijden massa’s gegevens uit geavanceerde sensor-arrays te verwerken. Innovatoren uit alle delen van de wereld perfectioneren momenteel de technologieën die mensen in staat stellen om fysiek te communiceren met afgelegen omgevingen, waaronder haptische sensoren die het mogelijk maken om te voelen wat hun robotachtige avatars aanraken. De volledige zintuiglijke onderdompeling die voor collaborative telepresence wordt voorzien, vereist namelijk een aanzienlijk kleinere vertragingstijd dan die welke aanvaardbaar is voor videogesprekken. Ook 5G-netwerken zullen op enig moment overbelast raken, maar dat probleem is ook oplosbaar met voorspellende AI-algoritmen die de perceptie van de gebruiker van tijdsleemten kunnen elimineren.

Dramatische veranderingen

Hoewel collaborative telepresence nu vooral nog een veelbelovende technologie is, staan volgens WEF alle factoren in positie om het binnen drie tot vijf jaar een realiteit te laten zijn. Zo investeren Microsoft en andere bedrijven nu al in technologieën die naar verwachting in 2025 de basis zullen vormen voor een miljardenindustrie. En de XPRIZE Foundation heeft niet voor niets de $10 miljoen ANA Avatar XPRIZE wedstrijd (mede gesponsord door All Nippon Airways) gelanceerd om technologieën te lanceren die “het gevoel, de acties en de aanwezigheid van de mens in realtime naar een afgelegen locatie zullen transporteren, wat leidt tot een meer verbonden wereld”. De WEF Emerging Technologies Steering Committee concludeert: “Aangezien de onderdelen elkaar versterken, verwachten we dat de veranderingen in het dagelijks leven en het werk even dramatisch zullen zijn als de grootschalige adoptie van smartphones jaren geleden ook was.

(Het Top 10 Emerging Technologies rapport van het WEF vormde de basis voor dit artikel)